Foto de Sushobhan Badhai no Unsplash

Tendências em 2020: O futuro da agricultura e da agricultura

Eis por que mudar para ambientes internos pode ser inevitável.

Imagine o seguinte: você sai das ruas vibrantes do sul de Londres e entra em uma gaiola de metal que atira 30 metros abaixo do solo. Ao pousar, você está cercado de escuridão e uma rede de túneis sinuosos. O tempo desaparece quando a luz do sol não penetra nos antigos abrigos antiaéreos da Segunda Guerra Mundial, que funcionam como decoração do teto acima de sua cabeça.

No meio da escuridão, há um leve brilho rosado de LED iluminando uma mesa onde dois homens sentam-se analisando seu rendimento atual. Esse reino oculto abriga experiências que podem ser a chave para desbloquear um futuro mais sustentável. Nas profundezas da superfície, onde o ruído e a luz são desconhecidos para o mundo acima, há vida.

Em poucas palavras

Parece um trecho do seu romance de ficção favorito.

Mas a empresa descrita é Growing Underground, e eles são muito reais. Como o nome indica, o modelo de negócios é literalmente cultivar produtos frescos no subsolo.

“No Growing Underground, cultivamos de forma sustentável micro-folhas e salada de dar água na boca, 33 metros abaixo das ruas movimentadas de Clapham. Usando os mais recentes sistemas hidropônicos e tecnologia LED, nossas colheitas são cultivadas o ano todo no ambiente perfeito e livre de pesticidas que esses túneis esquecidos fornecem. Graças a um ambiente controlado, cada folha minúscula tem um sabor tão incrível quanto a anterior. ”

O método deles é conhecido como hidroponia; um subconjunto de hidrocultura, que envolve o cultivo de plantas sem solo, usando soluções de nutrientes minerais em um solvente de água.

Essa ideia não é necessariamente nova; fazendas e jardins flutuantes existem há séculos. A ciência foi apenas modernizada para acomodar nossa sociedade experiente em tecnologia. A hidroponia foi aprimorada e abrange tudo, desde sensores baseados em nuvem que fornecem pulsos de água a colheitas com base em um cronograma predeterminado, até jardins de bricolage na mesa de café da sala de estar dos vizinhos.

Nós apenas começamos a cruzar natureza e tecnologia com avanços modernos em hidroponia. O potencial inexplorado é ilimitado.

Entediado ainda?

Começando a sucumbir a todos os inimigos mortais dos escritores, o sempre perigoso “leitor passa rapidamente”? Eu não culpo você. Mas vamos discordar por um momento.

Não sou especialista em biologia ou aspirante a empreendedor, com o objetivo de mudar o mundo. Eu simplesmente me deparei com a hidroponia quando estava na faculdade, encarregada de escolher um processo que pudesse alterar o curso do nosso futuro (vago, certo?).

Mas a hidroponia atingiu um acorde estranho comigo. Foi o que aconteceu quando comecei a pesquisar o assunto há dois anos e agora o faz.

Talvez seja a pesquisa avançada da NASA, usando luzes LED e hidroponia para colher colheitas em um ambiente marciano simulado. Isso oferece a capacidade de avançar drasticamente as viagens espaciais, com as plantas atuando como um sistema de suporte de vida bioregenerativo.

"Acho que poderia nos permitir viajar mais longe e ficar mais confortáveis, seja debaixo d'água ou acima da atmosfera".
Erik Biksa, editor e cofundador da Grozine

Talvez eu seja atraído pelo potencial hidropônico de minimizar nossa produção de poluição, reduzindo o transporte e a logística necessários para apoiar a agricultura tradicional.

Vamos encarar. A população do mundo não está diminuindo. Nossa pegada de carbono não está diminuindo. A terra disponível está diminuindo. Os países do terceiro mundo foram atingidos por secas e baixa qualidade do solo. Estamos ficando sem espaço com o massivo movimento de urbanização que ocorre em todo o mundo, e a capacidade de produzir alimentos sustentáveis ​​se tornou um desafio cada vez mais exigente.

Nos Estados Unidos, climas imprevisíveis afetados por extremos climáticos dificultam constantemente a produção agrícola durante determinadas estações. Invernos rigorosos congelam o Centro-Oeste e outros locais são atingidos por chuvas torrenciais, estações secas, tempestades tropicais e muito mais.

A agricultura deve se tornar mais inteligente, mais eficiente e disposta a experimentar possíveis alternativas à agricultura tradicional.

A hidroponia reconhece todos esses obstáculos e simplesmente oferece uma realidade alternativa a um processo que, francamente, causa muitas questões ambientais e econômicas.

É hora de mergulhar um pouco mais fundo e explorar o futuro da agricultura e da agricultura.

Hidroponia em ação

Um oceano distante da experimentação de plantas subterrâneas de Londres, é frígidamente frio. Estou falando de Chicago no meio do inverno. O Lago Michigan lança rajadas de vento na cidade e fatias de ar gelado na pele. As pás são de pouca utilidade, pois o solo no solo é impenetrável como se fosse revestido com aço transparente.

A vegetação quase desapareceu sob espessas camadas de neve, enegrecidas pelo escoamento da água suja dos poluentes do dia a dia. Nesta tundra congelada que é o meu quintal, nada vai crescer. O mesmo vale para os agricultores do Centro-Oeste durante o inverno.

Mas no bairro Pullman de Chicago, a colheita está a todo vapor. Um edifício de 75.000 pés quadrados fica em um campo coberto de geada. Dentro dela, há fileiras de verduras coloridas e vegetação exuberante segurando o ambiente de um mundo diferente; Alface Butterhead, couve, manjericão, rúcula, Bok Choy e muito mais.

Gotham Greens é uma empresa agrícola americana fundada no Brooklyn, Nova York. Eles cultivam produtos o ano inteiro em estufas e vendem localmente. Em 2014, Gotham Greens se expandiu para Chicago. Opera com energia renovável e produz legumes e ervas locais, de alta qualidade e cultivadas em estufa.

  • 10 milhões de cabeças de verdes / ano
  • Energia 100% Renovável
  • Técnicas hidropônicas (sem solo)
  • A maior fazenda do mundo na cobertura

A empresa construiu e opera mais de 170.000 pés quadrados de estufas urbanas tecnologicamente avançadas em telhados em quatro instalações na cidade de Nova York e Chicago.

O produto final parece e tem um sabor quase indistinguível dos vegetais cultivados tradicionalmente.

Verdes de Gotham. Foto via GothamGreens.comVerdes de Gotham. Foto via GothamGreens.com

O compromisso com essa forma de agricultura não é uma solução completa. Grandes operações hidropônicas podem inicialmente ser muito caras, exigir muita energia e podem forçar uma curva de aprendizado demorada. As vantagens são simplesmente grandes demais para serem ignoradas.

Quais são os benefícios da hidroponia?

Os produtores hidropônicos têm controle completo sobre a temperatura, a entrada de luz, a composição do ar e a umidade. Você pode cultivar produtos praticamente em qualquer lugar, a qualquer momento do ano. A hidroponia permite que comunidades afetadas por desastres naturais ou contaminantes mortais cultivem alimentos frescos para a comunidade local. O espaço é economizado com a capacidade de fazendas na cobertura e subterrâneas.

Foto de Daniel Fazio no Unsplash

Não aceite minha palavra.

A vila de Chandra é uma área a sudoeste de Bangladesh, nas margens do rio Kabodak. Os moradores dessa região dependem da terra e da agricultura como um meio de sobreviver desde o início.

No início dos anos 60, um projeto de engenharia alterou severamente a composição natural do ecossistema das áreas úmidas em que a vila reside. Pântanos inundaram, as árvores ficaram encharcadas e as colheitas não produziram nenhum produto.

Para tentar combater esses problemas, a Sociedade de Desenvolvimento de Recursos das Áreas Úmidas propôs uma idéia semi-radical para salvar as pessoas; agricultura sem solo, também conhecida como hidroponia. Os moradores inicialmente resistiram à idéia, era risível. Mas com o tempo, quando começaram a construir estruturas agrícolas flutuantes a partir de bambu, as colheitas começaram a crescer. Esse processo de produção acabou proporcionando uma melhor relação custo-benefício para os moradores e a taxa de produção melhorou bastante.

A felicidade perdida está retornando entre os moradores de Chandra.

O número de agricultores que estão cultivando em leitos flutuantes está aumentando a uma taxa significativa dentro e ao redor da vila. Hidroponia funcionou.

Em outras regiões, as técnicas hidropônicas reduzem a água necessária para o crescimento de plantas saudáveis.

De acordo com a Plantagon, uma empresa “Agritechture” auto-descrita (Agricultura, Tecnologia, Arquitetura), pode levar até 34 litros para produzir uma cabeça de alface. A Plantagon afirma que eles podem produzir suas colheitas a cerca de 0,25 galão para o peso equivalente nas lavouras em sua fazenda interna.

Outras vantagens

  • Eliminar a necessidade de pesticidas
  • Reduzir o trabalho de colheita
  • Sem ervas daninhas
  • Aumentar o crescimento das culturas
  • Reduzir espaço
  • Economia de água
  • controle de pH
  • Poupa tempo

A linha inferior

Fazendas de interior estão surgindo em todos os lugares, à medida que a corrida rumo a um futuro mais sustentável aumenta a cada dia.

Hidroponia pode ser a resposta que precisamos.

Foto de Spencer Pugh em Unsplash

Se você gostou desta história, clique no botão and e compartilhe para ajudar outras pessoas a encontrá-la! Fique à vontade para deixar um comentário abaixo.

Esta história foi publicada na The Startup, a maior publicação de empreendedorismo do Medium, seguida por +399.714 pessoas.

Inscreva-se para receber nossas principais notícias aqui.