3 coisas que eu fiz na Espanha que me faria nadar com os peixes se eu os tivesse feito na América

Imagem de Nicole Akers
Quando em Roma, faça como os romanos.

É uma frase que encontrou vernáculo comum. Isso significa que é aconselhável seguir as convenções da área em que você está residindo ou visitando. E darei um passo adiante. Ao visitar outras culturas, você tem a obrigação de fazer um esforço para abraçar o idioma e a cultura.

Enquanto caminhamos no El Camino de Santiago, conhecemos ótimas pessoas. Não é sempre que eu deixo um completo estranho passar horas com meus filhos, até percorrer um pedaço da trilha, mas eu fiz aqui, em várias ocasiões. E, como resultado, conhecemos pessoas fantásticas.

Construção de personagem

Foi uma experiência de construção de caráter para todos os envolvidos. Toda vez que as garotas estavam no seu juízo final, é como se tivéssemos enviado anjos para ajudar.

Anjos na trilha - fotos de Nicole Akers

Conhecemos um casal de aposentados que contava histórias e estimulava a imaginação das meninas sobre como hobbits vagavam por essas estradas.

Tammy e amigo, de Porto Rico, trabalham no hotel (canto superior esquerdo), nos deram Tiger Balm. Eu nunca ouvi falar disso, mas ajuda a aliviar dores musculares e articulares e eles me deram quando machuquei meu pé. Inclui ingredientes naturais: cânfora, mentol, óleo de cajuput, óleo de hortelã desnaturado, óleo de cravo, óleo de cássia, parafina e petrolato q.s.

Uma noite, dormimos no albergue de Peter e Elena. Enquanto o jantar cozinhava, as meninas foram convidadas para os aposentos particulares para jogar um jogo de cartas em espanhol com Cora, a filha de nossos anfitriões. Não é todo dia que deixo as crianças irem para a casa de um estranho, mas isso parece bom.

Angela, da Austrália, tem um coala de estimação e já andou pelo Caminho muitas vezes, incluindo o Caminho Português. Ela é uma mochileira experiente e nós a abraçamos quando ela saiu para pegar o ônibus para a próxima etapa de sua jornada.

Dorothy (meio superior). Ela é do tipo avó que só queria que nosso filho mais novo lhe desse um beijo. Quando seu filho americano conhece uma avó que fala espanhol, que ela não consegue entender, ela pega o doce e corre. Dorothy nunca recebeu um beijo e acho que, nessas circunstâncias, está tudo bem.

Papai Noel trabalhou uma magia incrível na trilha, e ele toca as pessoas na vida real também. Ele é italiano e é voluntário no hospital local toda véspera de Natal para alegrar o espírito das crianças que têm câncer. Ele percorreu as fotos em seu telefone mostrando nossos filhos mais jovens realmente doentes (canto inferior direito).

Estes são apenas alguns dos anjos que encontramos ao longo da trilha. Existem muitos mais.

Vá para a casa de um estranho

É uma ocasião ousada para aceitar comida de um estranho. Nos EUA, isso é altamente suspeito. Atualmente, os hospitais oferecem radiografias dos doces de Halloween das crianças para garantir que não apresentem alterações. Comida é um presente que você não aceita de ninguém, porque não sabe o que foi feito.

A cultura na Espanha é diferente. Nosso filho mais novo estava em um playground uma manhã, quando um homem gentil ofereceu a ela um pedaço de pão. Não podíamos decidir se Pablo era dono do restaurante e do playground, ou estava encarregado de fazer reparos, mas ele tinha três pães. Quando ele ofereceu ao nosso filho um pedaço de pão fresco, nós aceitamos, com certa relutância. Ela viveu e rimos enquanto contamos a história.

Depois andamos um pouco pela rua e Pablo apontou para sua casa e nos convidou para entrar. Ainda me lembro do olhar que meu marido e eu nos entreolhamos sobre se devemos ou não fazer isso. "Acidentalmente" esqueci de trancar a porta atrás de mim e ela se abriu de novo.

Quando Pablo me pediu para fechar a porta, respondi com hesitação.

Na América, eu nunca voltaria para casa com um completo estranho, muito menos fecharia a porta atrás de mim. É provável que ocorra um episódio de assassinato de machado.

Ele queria nos matar?

Não. Ele só queria estender a hospitalidade. Ele gostava de uma cerveja com meu marido. Minha filha e eu desfrutamos de um copo de água enquanto ela tocava instrumentos musicais e todos tivemos uma conversa agradável. Trocamos informações e fomos convidados a voltar para uma futura visita. Melhor ainda, vivemos para contar sobre isso.

Coma comida autêntica

A última parte da viagem foi passada no que foi a casa dos nossos anfitriões por mais de 20 anos. Dizer que nos conectamos com eles não começa a descrever a experiência. Fizemos amigos ao longo da vida. Fomos convidados para jantar em sua casa.

Imagens de Nicole Akers

Comemos paella, campeões e bizcocho como sobremesa. Somente uma ou duas vezes tivemos que interromper o tradutor do Google para obter ajuda. As melhores conversas que tivemos são de imersão completa. Quando estamos completamente imersos na vida e na cultura, aprendemos e crescemos de maneiras incomensuráveis.

As refeições costumam ser servidas no estilo familiar, o que significa que todo mundo mergulha o garfo no mesmo prato, da mesma forma que os amigos podem encontrar como aperitivo. Eles continuaram nos chamando de família. Comer com a nossa família espanhola foi um tratamento especial.

Eles nunca tiveram filhos, mas têm sete cães: Elvis, Rosa, Lola, Justin, Blanca, Shakira e um cujo nome não podemos lembrar. Nós brincamos com cada um deles. Justin bateu o nosso filho mais novo nas roseiras logo após a nossa chegada e jogou varas com o nosso mais velho.

Imagens de Nicole Akers

Os dois grandes ainda são filhotes e não conhecem sua força. Eles até fizeram nossos mais velhos tropeçarem.

Todos nós deixamos a mesa naquela noite com barrigas cheias e corações cheios. Todos se sentiram amados. Todos aprendemos mais idiomas do que sabíamos antes de nos sentarmos à mesa e experimentamos um pouco da cultura dos outros. Todo mundo adorava os cães.

Somos eternamente gratos pelo tempo que temos com a família e os amigos. Às vezes você nasce em uma família e às vezes a família é desenvolvida por aqueles com quem vivemos. Criamos memórias para durar uma vida.

Se você tiver a oportunidade de viajar e conhecer novas pessoas, espero que você aproveite a aventura. Isso irá mudar sua vida.