42 estrelas depois: minha experiência em comer em todos os restaurantes Michelin 3 estrelas nos EUA

No sábado passado, jantei no Manresa em Los Gatos, Califórnia, e completei uma jornada em que estive nos últimos 5 anos - para comer em todos os restaurantes Michelin 3 estrelas nos Estados Unidos.

Embora não haja controvérsias, o Guia Michelin é provavelmente a autoridade de classificação de restaurantes mais respeitada do mundo. Sua equipe de avaliadores anônimos come em restaurantes em várias cidades do mundo e atribui as melhores 1, 2 ou 3 estrelas. (Se você estiver interessado em saber como o processo funciona, este artigo da The New Yorker é uma ótima leitura.) Segundo a Michelin, um restaurante de 1 estrela é “um restaurante muito bom em sua categoria”, um 2 estrelas oferece “Cozinha excelente , vale um desvio ", e um restaurante de 3 estrelas tem" Cozinha excepcional "e" vale uma viagem especial ". (Sim, o Guia Michelin está relacionado à empresa de pneus Michelin e o guia foi originalmente iniciado para levar as pessoas a dirigir mais locais.)

Um restaurante que obtém 3 estrelas Michelin é um grande negócio. É uma meta de carreira para muitos dos melhores chefs do mundo e, infelizmente, houve casos de suicídio relacionados à perda (potencial ou real) de uma estrela.

Atualmente, existem 14 desses restaurantes nos Estados Unidos (de 125 em todo o mundo) - 6 em Nova York, 6 na área da baía de São Francisco e 2 em Chicago. Washington, D.C., que a Michelin começou a estrelar no ano passado, ainda não possui restaurantes de três estrelas.

Por região geográfica:

  • Nova York: Jean Georges, Le Bernardin, Per Se, Masa, Eleven Madison Park, mesa do chef na tarifa do Brooklyn
  • Área da Baía de São Francisco: A lavanderia francesa, o restaurante em Meadowood, Benu, Saison, Manresa, Marmelo
  • Chicago: Alinea, Grace

Minha primeira experiência de três estrelas foi em Jean Georges em agosto de 2012.

Eu estava interessado em bons restaurantes por um bom tempo, mas nunca tinha comido em um restaurante de 3 estrelas, e como acabei de vender minha empresa de hospedagem um mês antes - uma refeição comemorativa estava em ordem.

Meu pai, que mora na região de Nova York e se juntou a mim em três das três estrelas, veio à cidade para se juntar a mim para uma refeição adorável no Jean Georges. Como todos os seus pares, o compromisso de Jean George com a excelência era óbvio - a comida era ardilosa e saborosa e o serviço era extremamente bom, mas ainda assim relaxado o suficiente para torná-lo uma experiência agradável. (Foi divertido ver um garçom quase ser abordado por outro garçom por tentar nos oferecer mais pão depois de já termos indicado que não queríamos mais pão.) Fiquei viciado e queria tentar mais.

Sobremesa em Jean Georges. Ao longo dos anos, fiquei (marginalmente) melhor em fotografia de alimentos.

Como alguém que ama comida e atendimento ao cliente, comer em cada restaurante de 3 estrelas nos EUA parecia um bom objetivo.

Também era consistente com meu objetivo geral gastar dinheiro em experiências, e não em outras coisas. Se você pensa nesses restaurantes como um local para fazer uma refeição, ficará enjoado com os preços antes de se sentar. No entanto, se você pensar nelas como experiências, coloca o tempo e o dinheiro gastos em um contexto muito diferente. Coloquei esses restaurantes na mesma categoria de gastar tempo / dinheiro que concertos ou teatro. Eles geralmente são acompanhados de uma viagem de algum tipo e / ou a celebração de uma ocasião especial, tornando o contexto da experiência ainda mais proeminente.

O que mais me interessa nesses restaurantes é o compromisso com a excelência e a capacidade de executar em um nível tão alto de forma consistente.

Você pode assistir Jiro Dreams of Sushi ou um episódio da Chef's Table para entender melhor isso, mas estar lá realmente traz isso à vida. Você verá que os chefs quase sempre têm pinças nos bolsos das jaquetas, as cozinhas são executadas com precisão militarista, um grupo de garçons traz a louça da mesa inteira de uma só vez e despeja molhos ao mesmo tempo, e assim por diante.

É muito impressionante ver tudo isso em ação, especialmente quando você pensa em quanto trabalho é obter ~ 30 convidados com comida requintadamente cozida e lindamente apresentada na hora certa, enquanto ainda acomoda restrições alimentares, ritmo diferente e muitas outras opções. variáveis. Ah, e tentando ganhar dinheiro no processo.

Recentemente, comi no Grace, em Chicago, e eles tinham uma citação destacada em sua cozinha (ao lado da placa de 3 estrelas Michelin) que resumia muito bem:

A Grace e seus colegas Michelin 3 estrelas levam essa responsabilidade muito a sério. Você pode aprender muito com as melhores pessoas / lugares / empresas em suas respectivas áreas e esses restaurantes não são exceção. Como parte dessa jornada, ganhei um novo nível de apreciação pela criatividade, habilidade e pura excelência operacional, que passam a ser as melhores em alguma coisa. Convido você a experimentar um ou mais desses restaurantes incríveis e fazer o mesmo.

PERGUNTAS FREQUENTES:

De longe, a pergunta mais frequente: qual era o seu favorito? Onze Madison Park. Eles fizeram um ótimo trabalho ao tornar a experiência memorável sem parecer que tentam demais. Outros parecem concordar; A EMP foi recentemente nomeada o melhor restaurante do mundo pelo ranking dos 50 Melhores Restaurantes do Mundo.

Menos favorito? Menos favorito é injusto, mas o que eu provavelmente recomendaria é o Masa. Eu amo sushi e Masa é sem dúvida um excelente restaurante, mas é difícil recomendá-lo, dado o custo. O Masa é o mais caro em uma coorte de restaurantes já muito caros e há vários restaurantes de sushi incríveis em Nova York que custam muito menos, como o Sushi Nakazawa (ainda não estrelado, mas suspeito que tenha pelo menos 2 estrelas).

Qual foi o mais exclusivo? Meu namorado e eu comemos na mesa do chef no restaurante Meadowood e foi ótimo. Havia duas mesas altas de duas pessoas na cozinha e o chef Christopher Kostow estava lá a noite toda e conversou ativamente conosco enquanto servia os cursos. Nós até vimos um drama na cozinha. (Se acabássemos de comer na sala de jantar, não acho que Meadowood teria se destacado de alguma maneira específica.)

Chris e eu, com o chefe de cozinha Meadowood, Christopher Kostow

Como você conseguiu as reservas? Eu garanti quase todas as reservas através do serviço de concierge American Express Platinum Card. Eles têm relacionamentos com a maioria desses restaurantes e sempre foram super prestativos. Eles não são milagres, portanto, não têm grandes esperanças de conseguir uma reserva de última hora na sexta-feira à noite em um desses locais, mas se você planejar com antecedência, eles poderão facilitar o processo.

Qual você vai voltar primeiro? Meu aniversário é no final deste mês e vou a Benu novamente para comemorar. O Eleven Madison Park foi fechado neste verão enquanto eles reformam o restaurante, então farei questão de tentar novamente quando reabrirem.

Você pode dizer a diferença entre lugares de 1, 2 e 3 estrelas? Minha opinião é que existe uma diferença bastante significativa (em média) entre restaurantes de 1 e 2 estrelas, mas a diferença entre 2 e 3 é bastante sutil.

Com quem você foi? Era um elenco variado de personagens, com uma mistura de amigos, familiares e pessoas que conheci através do trabalho. Um agradecimento especial às pessoas que se juntaram a mim em mais de um lugar, incluindo meu namorado Chris (5 dos 13), meu pai (3), minha mãe (2) e meu amigo e ex-colega de trabalho Graham (2).

Qual é o próximo? Estou bem perto (faltam apenas dois, com planos já definidos para um deles) de comer em todas as estrelas Michelin 2 em São Francisco e Nova York. Posso expandir esse objetivo para incluir também todos os EUA. :) Também pretendo comer em todas as estrelas Michelin 1 na área da baía de São Francisco.

(Uma coisa a notar - Saison e Benu eram ambos restaurantes de 2 estrelas quando eu comi lá.)