Um agricultor fala

Alguns meses atrás, tive Tamar Haspel como convidado no EconTalk. Gosto muito do trabalho dela - ela entende muito bem as compensações e os custos, o que é raro, especialmente entre os não economistas. Aprendi muito com a nossa conversa - você pode ouvir aqui:

Uma ouvinte fez uma exceção às suas observações sobre bem-estar animal e uso de fertilizantes. Não há como saber se sua experiência pessoal é representativa da maioria ou de todos os agricultores ou se suas percepções são precisas. Mas acho que vale a pena considerar suas opiniões e que as atitudes às quais ele está reagindo são generalizadas e provavelmente poderiam se beneficiar de um pouco mais de nuance. Ele recusou a oportunidade de aparecer como convidado no EconTalk, mas concordou em deixar-me dar sua resposta aqui. Também convidei Tamar Haspel para responder. Sua resposta segue na parte inferior.

Um fazendeiro fala:

Sou fã de Econtalk e ouço com frequência. Eu sou um produtor de carne bovina no sudoeste do Missouri. Sei que você não é agricultor e agradeço que ocasionalmente faça alguns episódios sobre agricultura e produção de alimentos.
Parece que a maioria dos seus convidados sobre esse assunto tende a ser do lado orgânico e a ter problemas com a agricultura convencional, especialmente em relação ao bem-estar animal. Tudo bem, pois é o seu show e sei que os convidados podem ter a opinião que preferirem.
O que motivou este e-mail foram as observações de Haspel sobre como manter seu gado feliz e como precisamos fazer um trabalho melhor. Esta não é uma opinião isolada e, francamente, é um ataque muito ofensivo ao caráter daqueles que produzem os animais de carne neste país.
Não sou imune à boa sensação que você tem ao ver animais vivendo no campo correndo. Assumir, como alguém de fora, que você sabe o que é melhor para o animal do que a pessoa que cuida dele todos os dias é bastante arrogante. Eu, como todos os produtores, passo a maior parte do tempo vendo que os animais não estão estressados ​​ou com dores.
No que diz respeito à produção de frango, com certeza existem muitas galinhas em casa. Tenho vizinhos e amigos que criam galinhas e frangos. Meu vizinho que cria os ovos está no mercado de 'livre de gaiolas', o que significa que os pássaros podem estar no celeiro com as caixas de postura ou podem se aventurar do lado de fora, onde preferirem. O que as pessoas afastadas das fazendas não sabem é que as galinhas optam por passar praticamente todo o tempo dentro de casa, onde há um sistema de refrigeração avançado, ampla alimentação e água limpa bem na frente dos bicos. Afinal, um pássaro livre de estresse põe mais ovos.
Outra coisa mencionada neste podcast foi o problema do escoamento de fertilizantes. Haspel faz parecer que os agricultores estão despejando fertilizantes no campo, por muito tempo. Posso garantir que esse não é o caso, pois o fertilizante é muito caro. Existem tecnologias emergentes incríveis para otimizar a aplicação de nutrientes e os espalhadores de fertilizantes que espalham mais ou menos produtos com base em amostras de solo. No que diz respeito às soluções, acho que o método contencioso para limitar o escoamento de fertilizantes é uma inclinação muito escorregadia, especialmente com a tendência de danos punitivos absurdamente altos que parecem ser a norma nos últimos tempos. Um desses processos colocaria muitos produtores fora do negócio, o que levaria a mais "fazendas corporativas" que podem ser mais capazes de lidar com o risco de litígios. A "agricultura corporativa" parece ser desprezada pelas mesmas pessoas que acham que sabem o que é melhor para o nosso estoque.
Meu objetivo não é expressar raiva pelo que foi discutido, pois ouço o podcast para ouvir opiniões de muitos tipos diferentes de pessoas sobre diversos assuntos. Gostaria de encorajá-lo, ao discutir a agricultura, a encontrar um hóspede que tenha passado bastante tempo em torno daqueles cuja subsistência depende do bem-estar e da "felicidade" do gado, galinhas e porcos. Alguém que tenha conhecimento de como passamos nossos dias mantendo-os nas melhores condições possíveis, enquanto ganhamos a vida.

Tamar Haspel responde:

Obrigado pela sua carta e por trazer alguns pontos excelentes que valem muito a pena discutir.
Eu fico com sua frustração; Conheço muitos agricultores que compartilham isso. E em um ambiente em que as críticas aos agricultores parecem vir de muitos setores - incluindo setores muito distantes da fazenda -, acho que é justificado. Já ouvi muitas críticas que considero irracionais e mal informadas, e tento muito não ser essa crítica.
Se tivéssemos tido mais tempo no podcast para nos aprofundar um pouco nos tópicos mencionados, acho que você verá que concordo com você muito mais do que discordo. Você discorda de duas coisas que mencionei - bem-estar animal e escoamento de nutrientes - e gostaria de aproveitar esta oportunidade para fazer um pouco dessa escavação mais profunda.
Há uma enorme variação na maneira como o gado é criado neste país, e acho que o gado de corte geralmente tem uma vida boa. A questão geralmente está terminando e, embora certamente haja confinamentos onde as condições são ruins, também existem confinamentos onde as condições são excelentes. Tive uma longa conversa com Temple Grandin sobre o assunto e escrevi um artigo que inclui o resultado dessa conversa.
Estou muito mais preocupado com porcos e galinhas poedeiras, dois animais que geralmente vivem em condições que me incomodam. A operação sem gaiola que você descreve é ​​exatamente a direção em que gostaria de ver a indústria de ovos. Embora não tenhamos ótimas ferramentas para avaliar o bem-estar dos animais, não consigo entrar na ideia de que guardar uma galinha, por toda a vida, em uma gaiola onde ela não pode estender as asas, está bem.
Eu certamente entendo que os animais geralmente escolhem ficar onde está quente e seco, e comida e água estão disponíveis. Mas às vezes também escolhem sair ao sol e fazer o que os animais fazem. Meu marido e eu criamos uma variedade de animais. Embora eu não consiga equiparar alguns animais no quintal ao trabalho de criá-los para viver, não consigo imaginar escrever sobre o bem-estar animal sem pelo menos alguma experiência com os animais em questão. Minhas galinhas fogem assim que eu abro a porta para a corrida deles - ou o fizeram, até que uma família de raposas entrou e pôs um fim em seus caminhos, uma lição na troca entre liberdade e segurança . (Se eu não esgotei seu interesse, também escrevi sobre como avaliamos o bem-estar das aves e o quanto acho que isso importa.)
Eu tenho uma preocupação semelhante com porcos. Eu tenho, enquanto falamos, três deles remexendo em uma caneta na floresta em nossa propriedade, e tento dedicar um tempo para conhecê-los (este é o nosso segundo grupo). Como todos os porcos, eles enraízam, aninham-se e chafurdam - tudo o que não podem fazer em celeiros com piso de ripas e material de cama limitado. Podemos dizer com certeza que um porco negou essas coisas é infeliz? Não, não podemos. Mas há sinais - como a propensão deles a roer os rabos uns dos outros - de que talvez haja algo faltando para eles. Eu acho que existem operações de confinamento que dão aos porcos um ambiente em que eles podem expressar esses comportamentos, e eu não acho que seja um grande salto, ou um pouco irracional de raciocínio antropomórfico, acreditar que um porco, dada a escolha, escolheria um dos eles.
E agora, sobre o escoamento de nutrientes. É claro que os agricultores não fertilizam à toa, mas os agricultores com quem converso (e leio) sobre o assunto disseram que o nitrogênio, particularmente, é um seguro barato para as culturas. Quando a falta de N pode reduzir a produtividade, mas o único custo de um excesso é o custo do fertilizante, geralmente faz muito mais sentido econômico errar do lado de mais. Você mencionou ferramentas de precisão e estou impressionado com os recursos de algumas delas. Os dados que eu vi na adoção, no entanto, indicam que eles ainda não estão generalizados e, às vezes, são uma venda difícil porque, se a única economia em dólar é a redução de insumos, eles podem nunca pagar por si mesmos.
O estado da água no lago Erie, nos arredores de Des Moines, na bacia de Neuse, na Carolina do Norte e no Golfo do México, é uma evidência convincente de que a fertilização excessiva é um problema; Não conheço ninguém que contesta. A questão, pelo menos para mim, é como a restringimos. Quando é caro implementar a precisão ag e o benefício é agregado à sociedade, mas não especificamente ao agricultor, acho que deve haver uma maneira de a sociedade contribuir para a compra.
Desculpe pela resposta demorada aqui - é porque acho que essas coisas são importantes. Acrescentarei apenas que, apesar de cultivar (meu marido tem uma operação comercial de ostras), só consigo entender outros tipos de fazendas ouvindo agricultores. Tento poderosamente garantir que entendo, na medida em que um estranho possa, as pressões e exigências (também, os benefícios e satisfações) da agricultura antes de escrever sobre isso. Se eu estragar tudo, quero saber. A melhor coisa que você, como agricultor, pode fazer para mudar o que eu acho que é uma conversa pública improdutiva e polarizada sobre agricultura, é exatamente o que você fez - fale.
Então obrigado.
melhor,
Tamar

Quero agradecer ao meu ouvinte e Tamar Haspel por seus pensamentos. Os leitores interessados ​​também podem aproveitar o excelente documentário de John Papola que lida com essas questões.