Meia dúzia de razões para rejeitar a "dúzia suja"

Uma campanha de marketing ativista prejudica a escolha de alimentos

Nas conversas em supermercados (e sim, eu as tenho), as pessoas morrem de medo de suas frutas e legumes. Eu como frutas e vegetais, todos eles, e muitos deles. Meu jardim chique, mercados de agricultores, mercearias, bancadas na estrada - eu amo frutas e legumes frescos. Eu compro convencional e, às vezes, orgânico, se for da fazenda de um amigo. Compro para apoiar os agricultores do meu estado, e as escolhas também são influenciadas pelas idéias de refeições da semana.

Meu jardim balança. Uso um espectro de pesticidas naturais e sintéticos, adubo e fertilizantes sintéticos, com segurança e sem hesitação. Sou cientista de uma grande universidade que trabalha com a ag. Vejo o que os agricultores pulverizam e como o fazem. Eu entendo a química. Tenho plena consciência do risco realista, por isso não tenho medo da minha comida.

Hoje, a lista "Dirty Dozen" do Grupo de Trabalho Ambiental (EWG) saiu da sua caverna do medo novamente, a extrapolação anual de estatísticas do governo que é publicada para assustar os consumidores e influenciar as escolhas de compra. Para aqueles que desconhecem esta campanha anual de medo, o EWG publica uma lista de produtos "sujos", alegando que eles estão terrivelmente contaminados com resíduos de pesticidas que matarão a todos nós. O objetivo é corroer a confiança na agricultura convencional e promover uma transição para alternativas orgânicas caras.

Eis por que precisamos rejeitar a Dirty Dozen:

  1. Cria uma falsa sensação de risco alimentar, onde quase não existe.

Eles não são uma organização de teste. Eles adquirem números de testes do USDA, testes feitos para monitorar a segurança do uso de produtos químicos na fazenda. Os resultados mostram predominantemente que os alimentos são seguros e que os níveis de produtos químicos detectados são extremamente pequenos. Normalmente eles estão em partes por bilhão (segundos em 32 anos) e muito mais que milhares de vezes abaixo dos níveis de consumo diário seguro. O EWG alega que muitos são encontrados em uma peça de fruta, quando os agricultores geralmente nunca usam as combinações relatadas. Eles estão agrupando estatísticas para assustar os consumidores.

2. Perpetua o medo da química usada com segurança.

O objetivo da pesquisa do USDA é verificar se a química está sendo usada com segurança, e é. O EWG simplesmente dobra e relata os números em um esforço para assustar os consumidores. Sua comida não está "suja" e é isso que o USDA mostra com esses testes. Dizem que os morangos são o número 1 sujo. Cientistas e agricultores de morango também deixam seus filhos comê-los, fora do campo.

Eles usam estatísticas de resíduos de frutas e vegetais frescos, não a exposição do consumidor, que é ainda menor do que as quantidades detectadas. Temos uma tecnologia que é muito boa em detectar quase nada.

3. Prejudica os agricultores.

Os agricultores usam produtos de proteção de culturas com grande responsabilidade. Afinal, está em sua fazenda, eles estão aplicando, e normalmente está sendo aplicado perto de onde residem suas famílias e animais de estimação. Os produtos químicos agrícolas custam muito dinheiro. Aplicação leva tempo, trabalho e combustível. Eles são aplicados o mínimo possível. O tropo familiar de agricultores mergulhando um campo em 35 produtos químicos é um exagero maciço e claramente perpetuado pela Dirty Dozen do EWG.

Pior, quando os consumidores se voltam contra frutas e legumes frescos, isso afeta os resultados dos agricultores. Atualmente, as margens finas não toleram campanhas de susto bem financiadas.

4. Desencoraja o consumo de frutas e vegetais frescos.

Provavelmente, o maior dano causado pela Dirty Dozen é como desencoraja os consumidores de comer frutas e legumes. A percepção é de que eles estão "sujos" e cobertos por química tóxica, graças a campanhas como a Dirty Dozen. Numa época em que sabemos que o consumo de frutas e legumes frescos está absolutamente ligado a uma melhor saúde e menos doenças degenerativas a longo prazo, devemos incentivar o consumo a cada momento - sem assustar as pessoas.

5. É preciso comida saudável dos pobres.

Muitos que vivem na pobreza nas cidades ou nas áreas rurais não têm acesso a frutas e vegetais frescos para começar. Um mini-mercado local ou uma loja de conveniência podem ser a melhor fonte e, certamente, eles não têm acesso a produtos orgânicos de butique. Quando frutas e legumes convencionais são descritos como arriscados e perigosos pelos ativistas, as decisões de compra são afetadas, levando os consumidores a comprar alternativas menos saudáveis, como alimentos congelados ou processados.

6. Promove o desperdício de alimentos.

Quando os consumidores não compram produtos na loja porque acreditam que ele é coberto por produtos químicos tóxicos, eles não os compram, levando a uma chance maior de que ele seja descartado. Deveríamos promover o consumo de frutas e legumes disponíveis em nossas lojas, minimizando o desperdício e contribuindo para a produção sustentável.

Aqui está, meia dúzia de razões para rejeitar a Dirty Dozen. O Grupo de Trabalho Ambiental busca manchar a agricultura convencional, juntamente com vacinas, telefones celulares e outros milagres modernos. Essas pessoas não são especialistas em ciência, são especialistas em marketing que usam o medo para influenciar as decisões do consumidor.

Celebre o suprimento de alimentos mais seguro, mais diversificado e mais barato da história da humanidade e coma frutas e legumes frescos!

Kevin M. Folta é professor e presidente do Departamento de Ciências Hortícolas da Universidade da Flórida. Ele ministra oficinas de comunicação científica para cientistas e profissionais da área agrícola e organiza o podcast semanal Talking Biotech. Seu financiamento para pesquisa e reembolso de custos podem ser vistos em www.kevinfolta.com/transparency.