Um desafio baseado em plantas

Um amante de hambúrguer pode sobreviver 30 dias sem carne?

“No que eu me meti?” - Sean

"Ele finalmente conseguiu!" Anunciei por telefone para minha mãe.

Com o mesmo entusiasmo que teria se Sean, meu namorado de três anos, fizesse a pergunta, exclamei: "Ele finalmente concordou em ser vegetariano por 30 dias!"

Não eram as notícias empolgantes que minha mãe esperava, mas era um grande negócio para mim.

Um pouco (e) do plano de fundo

Eu tenho uma dieta baseada em vegetais desde os 16 anos por várias razões morais, de saúde e ambientais. Mas eu nunca fui um "vegetariano evangelizador" - alguém que tenta converter todos que conhecem em uma dieta livre de carne. Vamos ser sinceros, comer é pessoal.

Então, quando conheci Sean, um cara hilário e inteligente, cujas comidas favoritas são frango frito e hambúrgueres de queijo suculentos, não deixei que isso se tornasse um problema.

Isso não quer dizer que nós dois não tivemos que aprender a nos ajustar. Aprender a cozinhar e comer com um devorador de carne levou um pouco de tentativa e erro, especialmente porque ele professava aversão à maioria dos vegetais. Mas acabamos aprendendo a fazer refeições saborosas que nos satisfaziam.

Não foi até eu iniciar um estágio no Centro de Diversidade Biológica que minha atitude ambivalente em relação à dieta cheia de carne de Sean mudou.

Enquanto trabalhava em uma tarefa, me deparei com os rótulos de fatos de extinção do Centro. Eles colocaram em perspectiva de maneira criativa quanto dano ambiental o apetite da América por carne causa. Por exemplo, para fazer um único hambúrguer são necessários 425 galões de água, quase 595 pés quadrados de habitat e mais de 6 libras de gases de efeito estufa.

Confira os rótulos dos fatos de extinção por si mesmo aqui.

Sean come um hambúrguer quase toda semana e não está sozinho. Os americanos consomem cerca de 50 bilhões de libras de carne por ano. Assim, em um esforço para ver se eu poderia ajudar a combater a cultura carnívora da América, decidi tentar convencer o maior comedor de carne que conheço a adotar uma dieta mais ecológica.

Quando mostrei a Sean os rótulos dos fatos de extinção, ele ficou surpreso. Ele não estava pronto para parar de comer carne juntos, mas o dano generalizado causado pela agricultura animal o convenceu a tentar um desafio de 30 dias. Ele só tinha uma estipulação importante:

Sean não iria, em hipótese alguma, comer tofu.

O desafio começa…

Escolhemos um período que não incluísse grandes feriados ou outras comemorações para tentar evitar tentações difíceis. Nem 48 horas depois do desafio, apesar do nosso planejamento, Sean enfrentou (e passou) seus primeiros testes. Ele se preparou e rapidamente passou por sua lanchonete favorita. Ele até recusou amostras grátis de salsicha no mercado do fazendeiro.

A graça salvadora de Sean durante o desafio foi o café da manhã, pois essa foi a refeição mais fácil do dia para ele evitar comer carne. Com tantas opções de café da manhã sem carne - panquecas, cereais, aveia e até ovos - ele tinha muitas opções.

Sean adorava comer minhas panquecas originais no café da manhã.

O almoço e o jantar provaram ser mais difíceis. Sean relutantemente substituiu seus sanduíches BLT, pizza de pepperoni e burritos de carne asada por queijo grelhado, pizza de queijo e burritos de feijão e queijo. Embora todos fossem substitutos incrivelmente saborosos, eles criaram um problema inesperado e desagradável ... não sei como colocar isso de maneira graciosa. Sean estava cortando ainda mais queijo do que consumia.

E aqui está o pontapé: são necessários nove quilos de leite para fazer apenas um quilo de queijo. A sede americana apenas de leite, sem incluir o queijo, produz tanto gases de efeito estufa quanto 9,2 milhões de carros. Para salvar nós dois e ajudar o planeta, decidimos limitar o queijo também.

Claramente, o desafio estava sendo cumprido. Sean tornou-se um ladrão sem carne, e estava na hora de pedir ajuda.

Como um verdadeiro milênio, virei-me para a Internet em busca de reforços: receitas saborosas que pulavam carne e laticínios. Nós experimentamos hambúrgueres de quinoa e cenoura kugel, quinoa e feijão preto e um prato indiano de berinjela e tomate chamado Baingan Bharta.

Todos os três foram um sucesso, já que essas opções sem queijo eram saborosas e fáceis de fazer. Felizmente, nosso novo arsenal de receitas ajudou a facilitar significativamente o restante do desafio.

Um dos jantares de desafio favoritos de Sean era Baingan Bharta, em cima de arroz, combinado com brócolis cozido no vapor de manteiga.

Um convertido onívoro?

Fico feliz em informar que Sean conseguiu com sucesso 30 dias sem carne. Ele gostava que cozinhar refeições à base de plantas levava menos tempo. Ele também descobriu que o desafio o tornava um comedor mais aventureiro. E, sim, ele até tentou tofu.

Mas provavelmente a maior vitória está nos números: usando as estatísticas do USDA, determinamos que o desafio de Sean salvou 17 animais e impediu a liberação de 134 libras de dióxido de carbono. Isso equivale a tirar 28 carros das ruas por um ano inteiro.

Nós dois ficamos impressionados com os resultados, mas Sean ainda não está pronto para se comprometer completamente com uma dieta totalmente baseada em plantas. Como compromisso, ele agora come vegetariano em casa, apenas comendo pratos de carne quando saímos.

Esse compromisso não é nada para espirrar. Cortar apenas um terço da carne de sua dieta pode economizar até 340.667 galões de água, mais de 4.000 pés quadrados de terra e o equivalente a gás de efeito estufa de dirigir 2.700 milhas a menos por ano.

Se todos os americanos seguissem a liderança de Sean, poderíamos proteger um habitat crucial da destruição, limpar nossas hidrovias e ajudar a impedir uma parcela significativa da destruição do clima.

Natasha Tandler foi estagiária do Centro de Diversidade Biológica.