Uma cadeia alimentar russa prospera na cidade de Nova York

A localização no centro de Teremok, famosa por seus blini, é o primeiro local da franquia a abrir no exterior

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A Rússia tem estado nas notícias muito ultimamente, muitas vezes por razões pouco lisonjeiras. Mas, por mais questionáveis ​​que sejam suas ações políticas, suas tradições culinárias permanecem inalteradas.

De volta à Rússia, a Teremok é uma das cadeias de fast-casual mais difundidas e populares (somos tentados a compará-la com a Shake Shack aqui em Nova York, mas com borscht e blinis substituindo hambúrgueres e batatas fritas), com mais de 300 locais em todo o país. Mas você sabia que tem dois locais em Manhattan? São as primeiras filiais internacionais da rede, com mais planejadas em todo o mundo.

A empresa surgiu em 1998, quando, após a crise financeira da Rússia, o ex-estudante de matemática Mikhail Goncharov (cujo negócio de utilidades domésticas pereceu no acidente) viu as cadeias americanas de fast-food proliferando e foi inspirado a criar algo semelhante ... mas com blini em vez de hambúrgueres . Ele trouxe a mãe do músico, a quem ele diz que sempre foi uma ótima cozinheira, como co-fundadora, e até hoje ela ainda desenvolve todas as receitas da empresa como variações de sua comida caseira, diz Goncharov.

O que começou como um quiosque de rua acabou se expandindo para algumas centenas de fachadas, oferecendo o que Goncharov chama de "cozinha russa contemporânea". Teremok é mais conhecido por seus blini (panquecas tipo crepe, com recheios salgados ou doces, como creme de leite e caviar) ) e também oferece pelmeni (bolinhos de massa recheados de carne), kasha de trigo sarraceno e uma variedade de sopas - todos eles consomem principalmente comidas russas.

E como Teremok se expandiu para Nova York? Basicamente pela demanda popular, diz Goncharov. Seis anos atrás, a empresa entrou na lista de "Cadeias estrangeiras de fast-food dignas de um gosto" da CNN Travel ("Foi uma surpresa") e dois anos depois foi incluída nas "Principais cadeias estrangeiras de hoje que queremos nos EUA". "

Goncharov me disse que era "apenas um sinal" de que era hora de expandir para o exterior. "Sabemos que o mercado americano está lá." Não prejudicou o fato de as cadeias de fast-food que ele viu invadindo a Rússia serem principalmente americanas. Nova York seria o melhor lugar para começar, ele pensou, já que gostava do estilo de vida. E como você pode encontrar praticamente qualquer cozinha da cidade, do chinês ao cubano, ele sabia que seus restaurantes eram abertos a sabores estrangeiros.

Então, no ano passado, a empresa abriu primeiro na Herald Square, depois um local na Union Square logo depois. Goncharov garante que os pratos aqui são cozidos da mesma forma que na Rússia e que as receitas não foram alteradas durante a viagem pelo Atlântico. O que significa que, sim, é uma das comidas russas mais autênticas que você pode obter fora da ex-URSS, e está deixando os ex-tapinhas russos aqui delirantemente felizes.

Os gostos americanos se mostraram um pouco imprevisíveis: uma sopa de tomate e camarão não era tão boa quanto o esperado, mas a kasha de trigo sarraceno se mostrou ainda mais popular em Nova York do que na Rússia. O blini “Goldie Lox”, com salmão defumado, queijo suíço e creme de leite, é o mais vendido; na Rússia, o presunto e queijo original leva esse título. O favorito pessoal de Goncharov, ele diz, é o blini Red Stars, com ovas de salmão, e o Caesar de Tatiana - nomeado por sua mãe - com a ousada mudança de molho de tomate para substituir o molho tradicional de salada de césar.

Quando, no final de nossa conversa, perguntei a Goncharov se havia mais alguma coisa que eu deveria saber sobre os negócios dele, ele pegou o telefone para me mostrar uma imagem de um Teremok, o tipo de casa tradicional russa para a qual sua empresa se chama . "No século 10", ele disse, "era uma casa real, mas depois se tornou um conto de fadas, uma casa em um conto de fadas." Ele não sabia quando escolheu o nome da empresa que logo iria provar. uma metáfora adequada para a história de trapos de riquezas de um homem que costumava lavar janelas quando era estudante universitário, cujos negócios seriam mais tarde chamados de McDonald's da Rússia.

Uma versão deste artigo apareceu originalmente em Culture Trip, onde mais do trabalho de Kathryn Maier pode ser lido.