Tudo o que eu quero de Natal é um Vegan EUA: Novos dados, manchetes conflitantes

Enquanto o tsunami de pessoas que adotam uma dieta vegana, incluindo muitos atletas profissionais, na sequência do filme viral What The Health é notável, é um grande salto discutir o dia em que todos os cidadãos dos EUA evitarão produtos de origem animal e comerão apenas plantas. No entanto, dois cientistas do USDA e do Instituto Politécnico da Virgínia (com algum apoio prévio à pesquisa da indústria de laticínios) publicaram projeções sobre o impacto de uma mudança imediata para todos os cidadãos dos EUA, de carne bovina para feijão. Quando os cenários foram analisados ​​anteriormente para o mundo inteiro, as projeções são uma abordagem vegana para a produção de alimentos. As manchetes após a publicação deste artigo acadêmico variaram de comentários sobre um “desastre de saúde pública” a “resultados mistos” a “razões ruins” que não funcionariam (devido à nossa necessidade de esterco). Embora este novo estudo esteja longe de ser fácil de digerir, semelhante à putrefação da carne em nosso cólon, vale a pena examinar os dados.

O novo estudo foi publicado esta semana no Proceedings da Academia Nacional de Ciências. O impacto na nutrição e na produção de gases de efeito estufa (GEE) da eliminação repentina de todos os produtos animais da agricultura dos EUA foi quantificado. Algumas descobertas mencionadas na análise incluem:

1) Na dieta geral dos EUA, os alimentos derivados de animais fornecem atualmente energia (24% do total), proteínas (48%), ácidos graxos essenciais (23-100%) e aminoácidos essenciais (34-67%). Estes eram nutrientes alvo a serem substituídos por alimentos vegetais.

2) A indústria pecuária dos EUA emprega 1,6 × 106 pessoas e responde por US $ 31,8 bilhões em exportações. O gado recicla subprodutos não processados ​​de processamento de alimentos e fibras não comestíveis, convertendo-os em alimentos comestíveis, alimentos para animais de estimação, produtos industriais e fertilizantes. Seria necessário haver um plano para

3) Os modelos da nova agricultura somente para plantas previam 23% mais produção de alimentos disponíveis para os famintos e para exportação. Apesar de mais alimentos disponíveis, a produção foi projetada para atender a menos requisitos da população dos EUA de nutrientes essenciais, como vitamina B12 e ácidos graxos essenciais.

4) No sistema agrícola projetado sem animais, o GEE estimado diminuiu (28%) de 623 milhões de toneladas para 446 milhões de toneladas por ano.

Isso parece um desastre para a saúde, reconhecendo que é apenas uma análise hipotética e não o que o McDonald's planeja anunciar amanhã? Uma redução de GEE em mais de 1/4 e um aumento em alimentos em 1/4?

Possíveis deficiências nutricionais resultantes de uma dieta vegana nos EUA geraram manchetes. Os dados da pesquisa estão na figura 2 do artigo. Existem 38 nutrientes relatados para o sistema alimentar atual e um sistema somente para plantas. É digno de nota que 32 dos 38 nutrientes foram projetados para fornecer suprimentos em uma América vegana. De fato, alguns como energia total, proteína, magnésio, selênio, zinco, vitamina K, vitamina E e tiamina foram todos mais elevados no cenário da planta. Previa-se que apenas vitamina B12, vitamina D, vitamina A, cálcio e ácidos graxos essenciais fossem um problema e todos são bem conhecidos e facilmente abordados com multivitaminas veganas amigáveis ​​já disponíveis comercialmente.

Há mais boas notícias a considerar para um EUA vegano? A dieta somente para plantas foi projetada para reduzir substancialmente os custos diários de alimentos em comparação com as dietas de animais (figura 4 do artigo). A queda na produção projetada de GEE está de acordo com um estudo de 13.000 dietas americanas que relatou que o consumo de mais alimentos protéicos vegetais e menos alimentos protéicos animais produziam dietas com baixos GEE, com base nas atuais pegadas de carbono dos alimentos. Outros estudos também concluíram que os alimentos à base de plantas reduziram os impactos ambientais em comparação aos alimentos à base de animais, e que a mudança para uma dieta baseada em plantas confere benefícios ambientais.

No geral, parece que as manchetes assustadoras sobre um desastre iminente na saúde pública são um pouco exageradas, principalmente em vista do fato de que se trata de uma simulação, não da política alimentar nacional a partir de amanhã. Alguns especialistas da área chegaram a comentar que as reduções de GEE estimadas no novo artigo podem ser muito conservadoras e números mais impressionantes podem ser alcançados com uma política fundiária global.

Então o que fazer agora? No mínimo, a adoção da estratégia de segunda-feira sem carne poderia remover 4 milhões de vacas por ano da produção de alimentos. Comer vegan antes das 18h, conforme sugerido pelo autor Mark Bittman, pode reduzir a ingestão de alimentos para animais em 2 / 3rds. Ou faça o download de What The Health mais uma vez e participe de veganos 24/7/365, como muitos estão fazendo (incluindo tantos atletas profissionais que a NBA parece a NVA).