Toda comida apimentada é da América Latina

A globalização profunda é real.

Imagem: Farrukh

Se você for para a Ásia (não faça isso, é muito grande, e tentar compreendê-lo apenas o convencerá de que sua mente nunca foi para realmente compreender alguma coisa) e você deseja dedicar toda a atenção corretamente, o americano importante, aqui está um pequeno truque que você pode usar. Primeiro, esteja em um dos países que produz comida realmente apimentada e depois coma de forma performativa quantidades estúpidas na frente de todos. Se machuque gravemente, mas finja que faz isso o tempo todo. Provavelmente, todo mundo rirá e alguém dirá: “Uau! Normalmente, os ocidentais não gostam de pimenta. "

Essa é sua chance. Incline-se para a frente, suando como um imbecil gigante, pisque e diga: “Na verdade, toda comida apimentada é do Ocidente. Os chilis vêm da América Central e do Sul e foram trazidos para cá após a colonização espanhola. Nenhum de seus filhos é nativo da Ásia.

As pessoas provavelmente vão querer lutar com você. Porque, obviamente, isso é o que é chamado de um enorme "movimento de pau" em todas as línguas da Terra. Pessoalmente, tenho um pouco de herança mexicana e um pequeno detalhe no ombro sobre o fato de que as realizações agrícolas e civilizacionais da Mesoamérica pré-colombiana são insuficientemente reconhecidas (em 1492, a capital asteca de Tenochtitlan era maior do que qualquer cidade europeia até que os espanhóis o destruíssem).

Dito isto, muitos indonésios, ou malaios, etc., conhecem a história botânica do capsicum, assim como alguns texanos sabem que os conquistadores realmente trouxeram seus “longhorns” e muitos italianos sabem que a massa é provavelmente originalmente árabe (não chinesa, como nessa história de Marco Polo, que é falsa) e que seus famosos molhos vermelhos geralmente se apóiam bastante no tomate da América Central (uma das poucas palavras de Nahuatl que realmente viajou para a sociedade da Europa Ocidental, e não o contrário).

Mas para pessoas na Índia ou na Tailândia que não sabem que toda comida apimentada é das Américas, isso pode ser bastante chocante. Aqui está uma conversa que acabei de ter com um indonésio bem educado e multilíngue.

(Ela acabou me dando permissão para citá-la.)

Na verdade, eu menti um pouco. Todas as crianças na Ásia foram trazidas para cá por brancos depois de roubá-las não apenas dos astecas, mas também dos incas e de muitos outros povos nativos americanos. Eu não a culpo! Parece estranho pra caralho. Eles fazem parte da culinária local há séculos. Eles crescem em todo lugar. Eles fazem parte da identidade local. Eles são da natureza.

Ela ficou muito brava comigo, e eu entendo o porquê. Há muito sobre globalização profunda e seus efeitos que são tão contra-intuitivos que são difíceis de processar facilmente. Estamos mudando o mundo de maneiras estranhas há muito tempo. Mas os seres humanos têm cérebros de primatas estúpidos, e tendemos a naturalizar o que está bem à nossa frente.

O mundo parece plano. Na verdade, o chão do mundo, uma criação de nossos sentidos, é realmente plano, é apenas a Terra física real que é tecnicamente curvada. Então, sim, foi muito bagunçado o que eles fizeram com Galileu, mas eu entendi. Se algum "know-it-all" me surgisse nos anos 1600 e dissesse: "Bem, na verdade não, a Terra está girando em torno do Sol", eu também gostaria de foder com ele. Eu acho que simplesmente não há como isso seja verdade, e de qualquer forma, esse cara está sendo um idiota enorme.

Mas, o chili é verdade. Tudo o que é picante é um membro do gênero capsicum, que é nativo das Américas. Na medida em que coisas como wasabe, rábano ou pimenta preta às vezes parecem que te iluminam de maneira semelhante, não é por causa da capsaicina. Nada além de chilis é registrado na escala Scoville. O fruto do capsicum é o que chamamos de pimenta, que pode ser bem quente, como um habanero, ou muito leve, como o pimentão. Alguns são pequenos, alguns são grandes, a maioria é brilhante e bonita. Eles sofreram muitas mudanças desde 1492, intencionais e acidentais. Mas essas crianças não estavam apenas "naturalmente" no Jardim do Éden da América do Norte. Os nativos americanos os cultivaram por milhares de anos.

O fato de que, quando falamos da família capsicum, dizemos que “pimentas” são “picantes” significa que estamos cometendo um anacronismo linguístico duplo (o que é bom). É claro que eram “especiarias” que todos os espanhóis e portugueses procuravam (especialmente pimenta preta) na Indonésia em primeiro lugar. E como as chilis meio que fazem sua boca estalar da mesma maneira que a pimenta preta, elas são nomeadas “pimentas” e as chamamos de “picantes”, embora a biologia e a sensação produzidas sejam realmente totalmente diferentes. A palavra "chili" em si é nahuatl.

Considere novamente como os humanos são estúpidos. Esses aventureiros ibéricos expulsos pelo mundo, em barcos de merda, porque queriam um pouco desse pó que faz sua boca formigar um pouco no jantar. Eles foram ao redor do mundo, destruindo civilizações e iniciando novas, porque suas refeições em casa eram entediantes sem ela.

Em algumas centenas de anos, podemos relembrar nossos próprios tempos e pensar que era tão insano privilegiar o capitalismo financeiro desregulado e #marcar todas as outras versões possíveis da globalização, refazendo o mundo à imagem do Coldplay e do Uber. do que, digamos, universalizar a democracia ou os direitos trabalhistas.

500 anos após o término da nossa rodada de globalização, pode ser possível pensar que os estacionamentos dos shoppings centers e o KFC são literalmente parte da natureza. Ou que você possa levar um soco na cara se disser que o inglês é atualmente de um país que costumava ser chamado de Inglaterra, não o idioma oficial da United Amero Zone (UAZ, pronunciado “WAZ”).

Imagem: Edifício da URSS agora servindo KFC. Tver, Rússia. Vincent Bevins 2015

Recentemente, mudei do Brasil para a Indonésia para trabalhar, e recentemente fui atingido por um momento de profunda globalização. Ambos os países são grandes (o Brasil tem a quinta maior população do mundo, a Indonésia é a número 4) e "em desenvolvimento", mas, além disso, minha decisão foi bastante aleatória, ditada por algumas conexões pessoais e pelos caprichos do mercado de jornalismo.

Então, imagine minha surpresa quando comecei a aprender Bahasa Indonésia, o dialeto malaio escolhido para ser o idioma nacional aqui, não há muitas décadas atrás. É uma língua austronésia essencialmente sem gramática e sem parentesco nem mesmo com a Ásia continental, muito menos com as línguas indo-européias. Mas algo aconteceu quando eu aprendi várias palavras realmente básicas, todo o tipo de coisa que você aprendia em um capítulo do ensino médio em espanhol intitulado "Around The House".

cepatu = sapato
meja = tabela
jandela = janela
kameja = camisa
bangku = banco / cadeira

Essas palavras são apenas em português, com talvez uma letra alterada. Obviamente, é claro, eu procurei e acontece que há muito mais palavras que foram adotadas no malaio porque os portugueses estavam ativos por aqui, a partir de 1500. Os indonésios conhecem essa história lingüística. Mas eu tive muita dificuldade em aceitar. Verifiquei com muitos brasileiros, e todos pensaram que era loucura também. Não é assim quando você ouve português em Moçambique ou Angola ou Timor-Leste - isso é normal. Esse é o colonialismo moderno, que foi recente dominação completa do Estado-nação. Estes são enormes artefatos vivos, simples como o dia, deixados por homens que negociam nas proximidades, centenas de anos antes da fundação dos EUA.

Algo mais estranho estava acontecendo aqui também. Esse tipo de palavra-passe geralmente entra em um idioma porque não existe um conceito local para eles. Merda, isso significa que sapatos, mesas e camisas são invenções? Bem, é claro que eles são, foda-se, foda-se. Ok, tudo bem, isso parece bastante benigno em comparação com alguns dos outros efeitos de várias globalizações. Mas de todas as globalizações que já aconteceram e acontecerão, talvez a disseminação do chili seja a melhor, porque os chilis são incríveis.

Há um ano, na Internet dos EUA, havia um conjunto de piadas hilariantes sobre como os brancos comem comida sem sabor. Ainda mais hilariante, algumas pessoas brancas ficaram bravas e pensaram que era racista. Entre homens e mulheres, as preferências por comida picante são tão divertidas quanto você esperava. Um estudo sugere que as mulheres realmente gostam mais do sabor, enquanto os homens geralmente gostam mais da maneira como pensam que as faz parecer legais. Especialmente na frente das mulheres.

Globalmente, no entanto, não é realmente a sua etnia ou sexo que determina o quão apimentado você come, mas de onde você é. No México e no nordeste do Brasil, os brancos (sim, eles existem) comem muita comida apimentada. No sul da América do Sul, mais fria e branca, a maionese é a coisa mais picante que a maioria das pessoas come. No Chile, Argentina ou Uruguai, uma refeição inteira pode ser um bife à milanesa (sem tempero) e salada de batata ou apenas batatas fritas cobertas com queijo, presunto e, se tiver sorte, uma pitada de orégano.

Existem algumas teorias sobre por que certas sociedades começaram realmente a usar chilis. Uma é que eles agem como um antimicrobiano relativamente eficaz, o que poderia ajudar na segurança e preservação, especialmente em climas quentes. Outra é que é agradável sentir-se mais quente e depois suar um pouco, especialmente em climas quentes. Isso tem algo em comum com a prática de beber chá quente em lugares como a Índia, mas há uma diferença: a água quente realmente aumenta a temperatura do corpo, enquanto a comida apimentada só faz o corpo pensar que está queimando. Outra teoria é que a euforia que surge após a dor inicial (inofensiva) é bastante divertida. E mais uma é que resulta de uma simples falta de comida. Comer picante faz parecer que você comeu mais, e facilita engasgar amidos sem graça. É por isso que algumas pessoas fazem dieta usando muito molho picante. Anthony Reid acha que o Sudeste Asiático ficou muito louco com o chili quando os japoneses globalizaram, quero dizer, invadiram a região durante a Segunda Guerra Mundial e a comida se tornou escassa.

Mas tenho minha própria teoria de por que as sociedades não param de comer chilis quando começam. É porque é bom sentir mais coisas e provar mais gostos junto com a comida. Depois que você percebe que nada de ruim acontece, é uma atualização rápida e fácil. Isso também significa que você pode ingerir energia mágica asteca antiga, que é real todos os dias para sempre.