Uma carta aberta e anônima ao seu médico sobre beber demais

ilustração cortesia de emon halim

Caro doutor,

Se eu me deitar na cama por muitas noites, tenha coragem de falar com você, se eu parar de mentir para o seu rosto e finalmente digo que estou preocupado com o quanto bebo, então você deve tomar nota.

Você deveria dobrar a quantidade quando um paciente responder à pergunta: "Quanto você está bebendo?" Pela mesma lógica - por favor - se eu realmente deixar escapar que estou bebendo demais, então você pode ter certeza de que é. Demais.

Para mim.

E talvez não seja demais para você, ou talvez não seja muito de acordo com algumas diretrizes míticas baseadas em unidades padrão de blá-blá. Para ser justo, você tende a estar tão ocupado lidando com problemas de bebida alcoólica de fundo baixo que sua definição de bebedor excessivo provavelmente não inclui pessoas legais e bem empregadas como eu, especialmente porque isso pode chegar perto demais de casa ( 1)

Se Alison chegar ao seu escritório, e ela for corajosa o suficiente - porque é uma coisa chocante e corajosa de se fazer - dizer que está preocupada com o quanto está bebendo, então não sugira que ela só precise reduzir.

Se estamos pedindo ajuda, tentamos moderação.

Não falamos com o médico primeiro. Falamos com o médico por último. Se pedirmos uma receita para alguma coisa, é porque achamos que vai ajudar. Você poderia oferecer algo como Antabuse, com alguns dias de Valium ou Ativan, para que a primeira semana seja um pouco mais fácil de suportar.

Você pode entender o que estou dizendo e enxaguar com seus anos de experiência e educação. E enquanto eu não sou médico, sou um bebedor excessivo. Ou eu estava. Até eu desistir. E parei de um lugar que você consideraria não ser um problema. Você diria: “Você parece tão saudável, tem um corpo perfeito.” E essa seria minha desculpa para continuar bebendo (2) talvez por anos.

Você não quer ler isso de mim e eu não culpo você. Sou um treinador sóbrio online de boca inteligente que sabe merda (na verdade). Mas quando recebo e-mails chorosos dos meus sóbrios colegas, que me dizem que o médico diz - depois de terem tido a coragem de finalmente dizer alguma coisa - que na verdade não têm um problema com a bebida, estou preocupado com tudo. nos.

Porque se Alison está dizendo que é um problema, então é.

E se você duplicar o que ela diz que está bebendo, então é. E se ela está bebendo menos do que você considera um problema, ou menos do que você, você coloca tudo isso de lado e ajuda-a com ferramentas e idéias que podem ajudá-la a ficar sóbria.

Você pode olhá-la nos olhos e dizer: “Ninguém precisa beber. Você não precisa descobrir como reduzir, todo esse trabalho com moderação é muito cansativo. Talvez você possa fazer uma pausa, não beba nada por um tempo. Faça um experimento sóbrio. Veja como você se sente. Tenho aqui alguns recursos que podem ajudá-lo. Reuniões presenciais, mas também existem muitos recursos online. Livros para ler, podcasts sóbrios para ouvir, treinadores sóbrios para enviar por e-mail. ”

Quando estamos no seu escritório, estamos buscando permissão para parar de beber. Você pode nos dar isso. É fácil recomendar. Porque ninguém precisa beber.

É tão vulnerável nos expor.

Por favor, doutor, sem julgamento, sem inserir o que você faria, e especialmente sem dispensar. Porque podemos tentar isso apenas uma vez (3).

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Notas:

Quando enviei uma cópia de pré-visualização deste artigo para alguns de meus assinantes, recebi um monte de sugestões, attaboys e adições. Caro Doutor, esta carta não é só minha. É de todos nós.

(1) Dr. S (sóbrio no dia 36): “O que o médico pode dizer a Alison é: se você está preocupado, então deve sair. Eu posso ajudá-lo com ... 'E então, médico sábio, preencha esse espaço em branco. Por favor. ”Para ser justo com meus colegas médicos, eles tendem a estar tão ocupados lidando com o abuso de substâncias de baixo valor que sua definição de“ alcoólatra ”simplesmente não inclui“ pessoas legais ”ou quem não bebe o dia inteiro todo dia. Mesmo definindo a fasquia muito baixa, deixa um grande número de pessoas que precisam de ajuda que estamos muito esticadas para dar adequadamente. Sua definição de “bebedor de problemas” também não inclui pessoas bem empregadas, especialmente porque esse último pode chegar perto demais de casa para muitos de nós. Não sei como é na UE ou no Reino Unido ou em qualquer outro lugar (ou mesmo aqui nos EUA desde a década de 1990), mas meu único treinamento em medicina em medicina toxicológica foi uma unidade de uma semana durante minha rotação de psiquiatria ambulatorial. ”

(2) Corredora (dia 130): “Todo ano eu faço exame físico. Todos os anos eu mencionaria que acho que posso beber demais. Era descartado toda vez que dizia: 'você parece tão saudável, tem um corpo perfeito'. Bem, essa foi minha desculpa para voltar ao caminho da bebida. Acho que todo médico deveria saber que contar a eles é realmente a última coisa que queremos admitir.

(3) AM (dia 804): Basicamente, se você é médico ou não, você precisa tirar o chapéu do juiz e realmente ouvir, com compaixão e não comparações. É tão vulnerável se expor. Por favor, médico, sem julgamento, sem inserir o que você faria e, especialmente, sem descartar. Porque podemos tentar isso apenas uma vez.

Comentários adicionais:

Phoenix (dia 221): "Meu médico, abençoe-a, desceu a idéia de moderação = UAU, não tinha pensado nisso! (insira sarcasmo). Acho que ela não achou que eu parecia alguém com um problema. Quando me apresentei novamente, cerca de um ano depois, a ÚNICA sugestão dela era AA ... então eu apenas fui para casa e abri uma garrafa de vinho e outro ano se passou. ”

Sober Sparkles (dia 102): “Eu diria que acho que os médicos não têm idéia de como ajudar, e o que eles sabem ainda é, como a maioria das pessoas, influenciado pelo modelo de AA que vemos na TV… desde pouco menos de 10% das mortes nos EUA são contribuídas para o consumo de álcool e muitas pessoas estão tendo problemas com isso, já é hora de levar isso mais a sério, em vez de esperar até que alguém entre com problemas no fígado ou câncer. ”

Crystal Light (dia 132): “Com base na minha experiência na área médica, os médicos têm muitos pacientes para reservar um tempo para discutir questões como essa… acredito que os médicos realmente se importam com cada paciente e fariam mais se tivessem mais tempo. É assim que o sistema de saúde dos Estados Unidos evoluiu. Triste."

19Cathleen (dia 625): “Se eu pudesse enviar uma carta anônima ao meu médico, diria o seguinte: Caro Doutor, quando minha irmã foi diagnosticada com câncer de mama, aprendi que o uso de álcool poderia ser um fator para contrair esta doença. Então, todos os anos, no meu exame físico anual, eu perguntava sobre o uso de álcool. Eu: Devo me preocupar com álcool, doutor? Você: Você bebe moderadamente? Eu: Sim (eu menti). Você: Limite suas bebidas a 1-2 bebidas por semana. Eu: (ouvi isso direito? 1-2 por semana? Não posso nem limitar a 1-2 por dia). Nos anos seguintes para o meu exame anual, preencho um questionário na sala de espera. Em relação à pergunta sobre o uso de álcool, respondo “moderadamente”. Você não me questiona. Não tenho coragem de lhe dizer que acho que tenho um problema. Então, continuo a beber "moderadamente", o que para mim é todos os dias. Não bebo e dirijo - não sou preso - subo em silêncio no elevador e continuo a descer. Mas, um dia, procuro ajuda on-line e encontro um enorme sistema de suporte por aí; pessoas que realmente “entendem” e entendem. Agora estou sóbrio há mais de 600 dias - e estou lhe dizendo isso para talvez abrir seus olhos para a epidemia de bebida entre mulheres. Há um "romance" com a bebida e é muito fácil se envolver nesse caso. É algo sério - tão sério quanto fumar, protetor solar e cintos de segurança são para a nossa saúde. Por favor, preste atenção aos seus pacientes. Coloque o tablet no chão e converse com seus pacientes sobre álcool. Você pode salvar a vida de alguém. "

Little Lynn (dia 247): “Este artigo está no local. Antes de ficar sóbrio, fazia meu exame físico anual. Quando preenchi a papelada, respondi honestamente que bebia uma garrafa de vinho por noite, duas nos fins de semana. Meu médico nem reconheceu que eu havia escrito algo sobre meu consumo de álcool. Foi um pedido de ajuda e ela nem me disse nada, nem mesmo, você tem que cortar. Eu estava tendo algum refluxo ácido (grande surpresa), então ela me mandou para um médico gastro. Eu disse a esse médico a mesma coisa sobre minha bebida e que certamente estava contribuindo para o refluxo ácido. Não só ela não me ensinou sobre o meu abuso de bebida, ela disse que tinha inveja do meu estilo de vida. (Em defesa dela, eu disse a ela que, aos 55 anos, estava aposentada, tinha um lugar nas montanhas, um lugar na cidade, muitas viagens e entretenimento com meu marido, filhos ótimos, netos e muitos amigos "divertidos", quem gosta de beber Basicamente, minha vida foi apenas uma grande festa.) É difícil acreditar que dois médicos muito qualificados deixariam isso passar ... Graças a Deus por você, Belle. Eu acabaria arruinando minha vida maravilhosa se continuasse bebendo. Ninguém entendeu o que eu estava passando, exceto você. Obrigado por ser meu treinador penal e sóbrio. ”

Melmel (dia 27): “Uma vez mencionei isso ao meu médico, dizendo que estava tendo problemas para dormir à noite. Eu acrescentei que provavelmente estava tomando muito vinho todas as noites e perguntei se esse poderia ser o problema (muito bem sabendo que é claro que a bebida era o problema) e que eu não queria beber tanto. Ela nunca falou sobre isso, e eu saí do escritório com uma receita de pílulas para dormir! Porra de comprimidos para dormir em cima de muito vinho? Sim, essa foi uma receita para um desastre grave. Escusado será dizer que nunca tomei os comprimidos ou fui ver o doutor novamente! Claro, continuei bebendo e demorei muito para encontrá-lo! :) Isso me fez chorar e enviar esse grande abraço virtual! ... Se eu pudesse enviar uma carta anônima ao meu médico, diria o seguinte: 'Por favor, não me faça sentir vergonha de beber, você é a única pessoa em quem confio agora. Gostaria que você discutisse minhas opções comigo como uma pessoa inteligente, mas assustada. Sua resposta é crítica para o meu futuro processo de cura. Se eu sair do seu escritório mais derrotado do que quando entrei, certamente continuarei bebendo por um período desconhecido / prolongado. Gostaria de ajuda hoje, pois tenho uma moderação cansada e simplesmente não está funcionando para mim, então, dedique um tempo para reconhecer o quão difícil é para mim admitir hoje. PS: Eu posso ser uma das pessoas afortunadas que encontrarão uma pessoa sóbria anônima em todo o continente que me entende totalmente. Ela não é médica, mas conhece suas coisas e ouve. Ela bebia demais, por isso tem experiência nesse campo e oferecerá suporte a quem pedir, sem necessidade de seguro ou co-pagamento! '"

Fern (dia 194): “Acho que o médico comum não conhece todos os apoios sóbrios disponíveis e, portanto, não podem ajudar. Além disso, talvez o médico tenha um problema com a bebida e dizendo ao paciente que sim, você tem um problema com álcool, então eles estão se olhando no espelho, então sugerem moderação porque também estão com dificuldades. Levei anos para finalmente admitir que tinha um problema com meu médico e provavelmente levou mais cinco anos para realmente desistir. Eu não tinha ideia de que poderia procurar ajuda anônima na internet e que havia milhares de outras pessoas lá fora, como eu. Saber que não estou sozinho e que não estou quebrado foi a saída do elevador para mim. Ter você como um amigo sóbrio, mesmo que não nos conheçamos, foi o meu salva-vidas.

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Obrigado pela leitura. Você pode clicar na pequena imagem de 'bater palmas'? Ajuda as pessoas a encontrar o que eu escrevo. Merci.

Belle Robertson, sóbria, com mais de 6 anos, bloga, escreve e grava áudios sóbrios gratuitos. Ela tem sido sóbria com 2.940 pessoas. Ela trabalha como designer de textos, padeiro e fornecedor de alimentos e como treinadora sóbria. Ela acha que todo café é bom, especialmente quando é às seis da manhã. E essa torta de limão e merengue não é servida com frequência suficiente fora dos restaurantes. Esta sinopse atualizada em março de 2019.