Uma carta aberta aos chefs (masculinos)

As recentes 'revelações' de assédio desenfreado na indústria de restaurantes não foram exatamente um choque para as mulheres que trabalham nela. Ou os homens, para esse assunto.

Não se trata apenas de alguns ovos ruins e todos sabemos disso. Para cada John Besh espalhado pela página seis, podemos assumir centenas, senão milhares, mais de cozinhas exatamente como as descritas por suas funcionárias. Algo está quebrado aqui. Chegou a hora de os chefs e os donos de restaurantes reconhecerem abertamente a cultura maior que chocou todos esses ovos crocantes e manterem algumas conversas difíceis há muito tempo.

Vamos começar com isso: avaliar uma mulher como um corpo, e não como uma pessoa com mente, caráter e talento, nega toda a medida de sua humanidade. Está errado e humilha a todos nós.

Homens de verdade não precisam saber disso.

Eles não precisam saber que os altos riscos das cozinhas de elite não justificam o feio machismo que atravessa tantas delas.

Houve um trecho no final dos anos 90 na Gramercy Tavern, quando todos os chefs da minha cozinha eram mulheres. Noite após noite brutal, enfrentamos o mesmo balé pressionado de alta temperatura, 86 salmões e ingressos saindo da impressora em um clipe rápido demais para encontrar. A única diferença era o silêncio; a conversa acabou. Esses chefs estavam bem focados, competindo entre si, não entre si. Lembro-me de um grupo de chefs franceses que estavam visitando na época que tinham uma boa zombaria da proporção de homens para mulheres na cozinha. Lembro-me também de que eles se calaram muito rapidamente quando viram a comida.

Minha cozinha não é perfeita. Deixei meu temperamento aumentar e aumentei a pressão. Limpei o olhar malicioso sem reconhecer sua hostilidade subjacente. Certa vez, chamei um jornalista de 'boato-boato' - por imprimir fofocas que machucam minha equipe, uma calúnia de gênero da qual me arrependo. Mas me considero sortudo: tive um pai que não permitiria desrespeitar minha mãe, e essa lição foi mais profunda durante meus anos de formação do que a misoginia casual que vi em qualquer outro lugar. Tornou-se uma escolha fácil afastar as despedidas de solteiro que pagavam mais e que alugavam o PDR e traziam uma stripper, que não é o ambiente em que meus servidores se inscreveram. Tornou-se um acéfalo disparar o esquisito de um funcionário que tirou fotos de suas colegas de trabalho no vestiário sem o consentimento delas. E fica fácil para mim ver que é hora dos homens da indústria de restaurantes dizerem um ao outro: basta.

O suficiente; Porque no fundo os homens sabem que o papo de merda sexista é apenas um substituto preguiçoso da inteligência real.

Eles sabem que o trabalho não é um momento sexy.

Eles sabem que, se precisam insistir que foi consensual, provavelmente não foi.

Eles sabem que as mulheres realmente não querem ouvir falar sobre seus ereções (e que não devem dizer ódio porque não têm quinze anos).

Imagino que os líderes de nossa indústria agora avancem com as conversas sobre como as mulheres devem se sentir seguras e valorizadas em nossos restaurantes. Mas é de admirar que a cultura do pau persista nas cozinhas profissionais quando a maioria das mulheres sai dos fundos da casa quando chega aos 30 anos? Quando os que permanecem recebem, em média, 28% menos do que os homens? Os homens superam em muito as mulheres como chefs nas principais cozinhas, mas não, como diz a lenda, porque apenas 'homens de verdade' aguentam o calor.

Precisamos fazer mais do que prestar atenção para corrigir isso. Não basta perguntar: 'Como podemos nos comportar de maneira diferente em torno de nossas funcionárias e colegas de trabalho?' Em vez disso, deveríamos perguntar: 'Quais são as barreiras ao seu sucesso que devo a elas para remover?' Aqueles de nós com nossas próprias cozinhas deveria estar perguntando: “O que eu pude dar como certo no meu caminho para o topo que as mulheres geralmente não conseguem e como posso ajudar a consertar isso?” É hora de repensar a semana de trabalho avesso à família que diz aos jovens cozinheiros que estão sendo um chef 'real' é incompatível com ser pai. Essa troca é uma barganha faustiana e sua própria forma de assédio. E, enquanto estamos nisso, vamos descartar aqueles mitos amados sobre músculos, sangue e sacrifício cego que os chefs e seus acólitos usam para justificar condições de trabalho exploradoras. Certamente, todos nós suamos, sucateamos e trabalhamos duro para chegar onde estamos, mas a maioria de nós fez isso sem o tormento adicional de assédio sexual. O suficiente.

Uma geração atrás, os chefs americanos eram os jovens iniciantes, contrariando as convenções do velho mundo e criando um novo caminho. Nós fomos os únicos a assistir. É este o fim dessa era? É assim que passa o bastão? Ou temos um segundo ato em nós, no qual empolgamos os comedores mais do que nunca, porque estamos capacitando uma nova geração de talentos? Podemos finalmente redefinir, aos olhos de nossas mentes coletivas, qual pode ser a raça, gênero ou identidade sexual de um dos principais chefes e tomar as medidas necessárias para que isso aconteça? Chefs são um grupo difícil; sagaz, criativo e rápido em nossos pés. É por isso que estou apostando que nossa indústria pode se livrar da pele de lagarto e fazer isso da maneira certa. Aposto que somos espertos e confiantes o suficiente para nivelar o campo e criar oportunidades reais, ou pelo menos aprender como isso é feito com a nova safra de mulheres (e homens) executando suas próprias cozinhas humanamente e ganhando prêmios, enquanto pais jovens. Aposto que podemos reinventar nossa indústria como um lugar onde pessoas de todos os sexos se sentem seguras e se preparam para liderar.

Alguns homens envelhecidos podem nos dar uma bronca por isso. Mas apenas até verem a comida.