Uma carta aberta aos investidores de Munchery:

O modelo de VC incentiva comportamentos de risco às custas dos funcionários, fornecedores e da comunidade.

28 de janeiro de 2019

Hoje cedo, desci para Menlo Park e deixei a carta abaixo no pára-brisa de todos os carros no estacionamento da 2884 Sand Hill Road (a sede da Menlo Ventures, entre outras empresas de capital de risco). Os gerentes do prédio chamaram a polícia e me expulsaram da propriedade, e tenho certeza de que eles removeram todos os meus folhetos antes que os parceiros saíssem, mas, caso alguém queira ler o que eu escrevi para eles, aqui está!

Olá,

Meu nome é Lenore Estrada - sou o proprietário da Three Babes Bakeshop em San Francisco. Deixo esta nota no seu carro, na tentativa de alcançar os funcionários da Menlo Ventures. Se você não trabalha na Menlo Ventures, desculpe-me por incomodá-lo. Sinta-se livre para parar de ler agora. Além disso, entregamos produtos de panificação em toda a área da baía! Considere-nos, uma empresa local pertencente a mulheres e minorias, na próxima vez em que desejar enviar um presente para seus clientes ou parceiros de negócios - você pode encontrar-nos on-line ou no Saturday Ferry Plaza Farmers Market em São Francisco. Nós enviamos nossas famosas tortas de nozes em todo o país!

Se você trabalha para a Menlo Ventures, eu adoraria falar com você sobre os quase US $ 50.000 que sua empresa de portfólio Munchery deve a várias pequenas empresas locais, incluindo a minha, e a maneira irresponsável e não profissional em que lidaram com seu fechamento abrupto semana.

Como você já deve saber, o Munchery foi fechado na semana passada. Como cliente anterior da Munchery, recebi o anúncio às 16h55 da última segunda-feira à tarde. Fiquei um pouco alarmado - tínhamos um grande pedido que estava sendo entregue para entrega no dia seguinte. Além disso, eles nos deviam US $ 20.000,00, a maior parte referente a um pedido que havíamos entregue antes do Dia de Ação de Graças que não havia sido pago. (A propósito, quero que você saiba que eu era uma mãe nova e pessoalmente convidei duas noites para assar, empacotar, carregar e entregar as tortas desse pedido.) Fiquei muito surpreso por não termos tido contato. de qualquer tipo da Munchery no dia seguinte - para não nos informar que eles estavam fechando, para não cancelar seus pedidos permanentes e, certamente, para não nos dar um cronograma de pagamento. As empresas fecham todos os dias, mas há uma maneira responsável de fazer isso. Por exemplo, quando a Sprig foi desligada, recebemos um e-mail atencioso de seu fundador e um cheque dentro de alguns dias para o saldo final devido. Quero que você saiba que ainda, uma semana depois, não recebemos nenhum tipo de e-mail da Munchery sobre seu fechamento. Eu ouvi pessoalmente o CEO James Beriker, mas, pelo que sei, sou o único fornecedor que recebeu essa cortesia e tenho certeza de que é apenas porque eu o colocava no Twitter a cada 20 minutos.

Na terça-feira passada, fui ao Munchery para tentar falar com alguém para obter qualquer informação sobre o fechamento da empresa ou quando nós (naquele momento, eu fui contactado por outros quatro fornecedores que não haviam sido pagos, uma lista que continua) crescer) poderia esperar ser pago. Documentei a visita nas mídias sociais, que deu início a uma história do Instagram que agora se tornou viral. Como resultado de minha advertência vocal no Instagram, ouvi dezenas de ex-clientes, vendedores e funcionários de cidades de todo o país que foram prejudicados financeiramente pela má administração de Munchery e práticas de pagamento desonestas após sua recapitalização há alguns anos.

A pergunta que eu continuo retornando é: por que Munchery não desligou antes? A certa altura, a empresa tinha dinheiro suficiente para pagar suas dívidas, e o dinheiro devido a nós está vencido há meses. (Por um fornecedor, as faturas são devidas a partir de abril passado.) Por que Munchery não foi fechado no ano passado, quando eles ainda tinham dinheiro suficiente para pagar suas faturas pendentes, e por que continuaram a acumular dívidas até a empresa correr de um penhasco? ? Para mim, o motivo parece claro - eles e você foram incentivados por um sistema que o recompensa por esperar até o último momento possível para fechar. Você não ganha nada se uma empresa do portfólio encerrar mais cedo, mas se entender o que acontece, você terá uma chance infinitesimal de conseguir algo. Para você, essa pequena esperança vale todo o dano colateral a outras pessoas. Mas por que NÓS, trabalhadores esforçados de pequenas empresas que cumprimos nossas promessas, precisamos absorver o custo do SEU risco, quando não nos beneficiamos do lado positivo, se milagrosamente funcionar? Não concordamos com sua aposta - concordamos com um pagamento específico por um trabalho honesto.

Estou aqui hoje para perguntar aos funcionários da Menlo Ventures se você pode, em sã consciência, permitir que esse comportamento continue sem correção. Entrei em contato com todos na Menlo Ventures que estão no LinkedIn na semana passada, perguntando se eles poderiam me dizer qual parceiro da empresa era responsável por supervisionar Munchery e, em resposta, recebi uma frase incompleta da Diretora de Comunicação e Marketing Tiffany Spencer, informando-me que o parceiro que liderou o acordo seguiu em frente. Suponho que, de acordo com a prática padrão, o acordo permaneça com a empresa e que deve haver alguém que ocupe o lugar no conselho. Minhas mensagens de acompanhamento não foram retornadas com nenhuma resposta, então quem sabe? Suponho que seja possível que o assento do conselho de sua empresa na Munchery tenha sido completamente abandonado e você não esteja prestando nenhuma supervisão. Se for esse o caso, também é vergonhoso - seu trabalho é fornecer supervisão e orientação às empresas do seu portfólio. Você recebeu taxas de administração do fundo que levantou para investir no Munchery. Você tomou um assento no conselho. Por que você não é responsável por ser um bom administrador dos negócios? Pedimos que você escreva um cheque para cobrir o dinheiro que a Munchery deve aos seus fornecedores. Não é muito dinheiro para você, mas para nós faltam pagamentos de aluguel, demissões e aguardamos mais um ano para expandir para oferecer benefícios.

Todos os fabricantes de alimentos afetados pelo fechamento de Munchery são pequenos empresários esforçados que realmente não têm tempo para buscar dinheiro como esse. Eu mesmo tenho 19 funcionários para gerenciar e sou uma nova mãe para um bebê de 4 meses de idade. Estou sentindo falta da minha reunião de equipe hoje para vir aqui e fazer um flyer no seu estacionamento. O tempo que levo para continuar solicitando o pagamento pessoalmente, por telefone e nas mídias sociais, continua a custar dinheiro à minha empresa. Ainda assim, isso precisa ser feito, pois merecemos ser pagos pelo produto que sua empresa do portfólio comprou, vendeu e usou o dinheiro, mas não pagou.

Se você quiser discutir mais sobre isso, entre em contato com minha linha de negócios em 415.617.9774. Muito obrigado e tenha uma ótima segunda-feira!

Se você ainda não o viu, convido você a dar uma olhada em nossa crônica da saga em andamento no Instagram - confira os destaques salvos, intitulados "Pay Up Munchery", "Pay Up Munchery 2" e "Pay Up Munchery 3 ", nessa ordem em @threebabes.

Lenore Estrada

Co-fundador e CEO da Three Babes Bakeshop