Uma obsessão doentia

Meu ano seguindo blogs de vida saudável

Foto: Kai Lehmann / Flickr.

Todas as manhãs de 2012, acordei em uma grande casa de dois quartos em Charlotte, Carolina do Norte, abri minha geladeira e puxei uma jarra. Memorizei as proporções que medi a cada noite: uma parte de aveia e duas partes de leite, uma colher de chá de xarope de bordo, alguns pedaços de canela, uma colher de sopa de algumas sementes caras e ricas em fibras, como chia ou linho. Eu mexia e cobri com manteiga de amendoim e depois deixava tudo amolecer da noite para o dia. De manhã, colocava na minha bolsa de trabalho, ao lado de uma Tupperware cheia de salada, fazia um café e dirigia para o estúdio de ioga. Em um bom dia, eu já tinha meditado.

Eu estava morando em um lugar que não sabia que odiava e trabalhando em um trabalho de consultoria corporativa que sabia que sim. Eu não tinha muitos amigos íntimos; em abril, encerrei um relacionamento e me tornei ainda mais recluso. Mas leio muitos blogs de vida saudável, seguindo um grupo de mulheres e todas as refeições equilibradas, todas as corridas de longa distância. Eu me senti mais perto deles do que da maioria das pessoas na minha vida.

O blog de vida saudável - HLB, para abreviar - nasceu no final de 2007. Michael Pollan estava promovendo uma dieta natural de alimentos integrais; Blogspot e Wordpress estavam crescendo; o mesmo aconteceu com Lululemon e seu coquetel de bilhões de dólares em inspiração e aspiração. Em 2010, me formei na faculdade e comecei a cozinhar para mim. Encontrei receitas na internet porque desenvolvi interesse em não me sentir mais gorda. Acabei de começar a correr e senti a emoção do progresso. Os blogs de vida saudável me encontraram na minha hora de necessidade aspiracional.

Nesse canto apaixonado da internet, as mulheres postavam fotos de seus pequenos-almoços saudáveis, jantares repletos de vegetais, rostos radiantes depois de uma aula de ioga, smoothies verdes a qualquer hora do dia. Eles incentivaram os leitores a seguir caminhos semelhantes e adotar rotinas semelhantes. Até postagens sobre dias ruins foram reservadas com otimismo. Eu segui os passos deles no caminho para seguir o novo caso de seu ex: com uma paixão cega pelas menores migalhas de informação. Eu corri corridas porque fizeram parecer divertido! Suas vidas ultra-saudáveis ​​se tornaram meu modelo de normalidade.

Isso foi antes de o Instagram se tornar meu principal método para acompanhar de perto a vida de um estranho. A fração dessas vidas a que tive acesso serviu tanto como entretenimento (perfeito para o meu ADD e trabalho chato) quanto como manual (perfeito para o meu tédio e ódio à espreita). O sentimento de conhecê-los criou uma intimidade unilateral: eles eram, muito simplesmente, uma grande parte da minha vida, enquanto eu era uma parte extremamente desprezível da deles. Eu nem comentei.

Foto: Um Michigan mais saudável / Flickr.

Havia The Burner Front e Healthy Tipping Point e Manteiga de Amendoim Runner; todos os três também moravam em Charlotte na época. Eu queria muito ser amigo deles. Todas elas eram mulheres brancas bonitas, em forma e bem vestidas, que sorriam muito e se cuidavam, o que eu via como meu futuro se jogasse minhas cartas corretamente. Era como aquelas bonecas American Girl que você podia escolher para parecer com você, mas para adultos e com mais agita.

Li os dedos da manteiga de amendoim por um tempo; Lembro-me de seus smoothies amorosos e de estar em boa forma, dos quais tinha inveja. Havia o Eat, Live, Run, um blog voltado principalmente para receitas que, como muitos de seus colegas, emprestou a estrutura de nomes do inspirado best-seller de Elizabeth Gilbert, Eat, Pray, Love. Veja também: "Coma, beba e tenha consciência"; "Coma, corra, leia"; “Coma, gire, corra, repita.” (Um nome de blog de vida saudável deve ser duas coisas: sucinto e cativante.) E depois havia Kath.

O Kath Eats Real Food (KERF) foi um dos primeiros HLBs a ganhar força e ainda é o nome mais reconhecido do gênero. Kath começou a blogar em 2007, depois de perder dez quilos com dieta e exercícios. (Na época, ela ainda morava em Charlotte, daí a linhagem de lá.) "Comecei a blogar como uma maneira de mostrar à família e aos amigos que uma alimentação saudável poderia ser deliciosa e divertida", me disse Kath por e-mail; ela pesquisou blogs sobre o assunto, se preparou e decidiu começar o seu próprio. Ela documentou sua própria perda e manutenção de peso, suas saladas e fatias de bolo, seus 5Ks e caminhadas. KERF tinha tudo a ver com equilíbrio e moderação: com certeza, você deve se exercitar e comer muitos vegetais, mas também não há problema em comer essa pequena fatia de torta no Dia de Ação de Graças! Teoricamente, é um excelente modelo de saúde para pessoas que realmente praticam moderação.

Foto: Joy / Flickr.

Kath também foi pioneira na mania da aveia durante a noite que atingiu fervorosamente os blogueiros e os leitores - era a refeição mais comum sobre a qual você provavelmente se interessaria por um blogueiro. Clique na guia aveia no topo da navegação de Kath e você encontrará: "Uma homenagem ao melhor café da manhã do mundo!". Há uma receita básica seguida por mais de 150 variações diferentes. (Fico chocado se ela não tiver sido abordada para escrever um livro de receitas sobre o assunto). Eu li sobre outros blogueiros que li para conhecê-la e comer sua famosa aveia. Duas pessoas que eu pensava conhecer, mas não conhecia, compartilhando uma refeição que comia sozinha todos os dias.

No começo, os HLBs eram principalmente apenas diários alimentares. Os blogueiros postavam até três vezes por dia - café da manhã, almoço, jantar - e divulgavam alguns boatos sobre suas vidas pessoais ou seus exercícios. Uma comunidade cresceu rapidamente. "Quanto mais os demos a respeito de nossas vidas pessoais, mais interessados ​​[leitores] ficaram", disse Tina Haupert, da Carrots 'n Cake, que começou a blogar no início de 2008. Desde então, ela escreveu dois livros de receitas voltados para a saúde e se tornou instrutora CrossFit certificada. . Seus posts de maior sucesso foram aqueles que celebravam grandes eventos da vida: um casamento, uma raça, uma gravidez, um bebê. Seu resumo da Maratona de Boston registrou 100.000 visualizações em apenas dois dias; a maioria de seus posts recebe 30.000 no total. Haupert foi primeiro uma leitora e depois uma blogueira, depois de descobrir o KERF através de um post da revista SELF no final de 2007: "Eu estava tão interessado na vida de Kath", disse ela. Eu também; se a vida dela era realmente interessante ou eu apenas via muito disso, não me lembro.

Nos primeiros anos, o dinheiro veio de anúncios gráficos. Mais tarde, graças a uma mudança em como e onde lemos as coisas, blogueiros e marcas tiveram que encontrar novos fluxos de receita. Hoje, os posts patrocinados são um dos maiores fabricantes de dinheiro para blogueiros. Eles podem promover manteiga de amendoim ou iogurte ou uma empresa de roupas, qualquer marca que esteja pronta para pagar e que possa ficar para trás. É um modelo muito mais escalável, de acordo com Elisa Camahort Page, fundadora da rede de blogs BlogHer, do que a receita tradicional de anúncios.

Foto: decor8 holly / Flickr.

Também existem embaixadas (configurações pagas em que os blogueiros servem como evangelistas de marcas para empresas como Lululemon, Brooks Running e Premier Protein), ofertas de livros, ebooks e programas de afiliados (onde links para produtos podem levar a uma comissão). Hoje, o maior patrimônio de um blogueiro não é o tamanho de seu público-alvo, mas seu envolvimento (curtidas, cliques e compras de parceiros de anúncios), uma métrica essencial. Isso vem da criação da comunidade e da promoção de relacionamentos com seus leitores, ao mesmo tempo em que é realizada uma identidade que as pessoas desejam seguir e imitar.

Esses relacionamentos leitor-blogueiro são arriscados para ambas as partes. A intimidade na internet pode se transformar em direito; Kath me disse que se ela estivesse atrasada em um post, os leitores começariam a ficar preocupados. Jennifer DeCurtins, blogueira da Peanut Butter Runner, me disse que "as pessoas literalmente deixaram comentários dizendo 'merecemos uma explicação'" sobre partes de sua vida pessoal sobre as quais ela não escreveu em detalhes. Criar limites é um negócio complicado quando você atrai leitores ao compartilhar sua vida. "Eles conhecem você, mas não conhecem você", disse DeCurtins. "Eles adquirem sua personalidade geral, mas não conhecem sua história familiar, não conhecem suas maiores lutas e medos internos ... as coisas sobre as quais você só pode conversar com seus melhores amigos e terapeuta." DeCurtins experimentou diferentes níveis de transparência ao longo dos anos (a princípio, falando apenas de exercícios e comida, depois ficando mais pessoal), chegando a algum lugar no meio. “O que leva as pessoas de volta ao seu site dia após dia é essa conexão pessoal, para que você seja forçado a colocar sua vida pessoal na internet.”

Enquanto eu vacilava em minha própria vida - tentando decidir para onde ir, quando largar o emprego - as constantes atualizações desses quase estranhos eram uma distração calmante e encorajadora. Eu montava suas alturas e sentia solidariedade ou presunção leve durante seus pontos baixos. Comparei tudo o que comi com tudo o que comiam. Eu tinha ciúmes de seus relacionamentos, românticos e outros. Eu estava com ciúmes da maneira como eles cuidavam de uma corrida de 22 quilômetros, esbelta e triunfante. Nem todo mundo que lê blogs de vida saudável está se recuperando de um distúrbio alimentar, mas eu estava. Eu deveria ter acionado um aviso de gatilho no meu laptop.

Foto: Flickr / Merete Veian.

É fácil olhar para um grupo de mulheres postando todas as suas refeições e todas as corridas e chamando isso de prejudicial. Em 2010, um artigo em Marie Claire fez exatamente isso, expondo uma “controvérsia” sobre muitos dos grandes HLBs e se eles eram saudáveis ​​ou não, se eles incentivavam uma alimentação restritiva. Previsivelmente, houve uma reação enorme na comunidade.

Nunca haverá um momento em que as mulheres não divulguem suas dietas e se exercitem de maneira a perpetuar os padrões convencionais. Sempre haverá o risco de que este conteúdo incentive restrições ou superexercícios. E sempre terá benefícios também: #fitspo é ruim, mas hashtags como #sheddingforthewedding inspiram autoconfiança e solidariedade entre as noivas em um momento estressante. As mulheres que eu segui pareciam saudáveis, se não um pouco fora do meu alcance. Essas foram as mulheres que me incentivaram a continuar.

Eu me diverti lendo outros blogs de comida que se concentravam mais em proteína em pó e calorias, dirigidos por pessoas que priorizavam resultados numéricos na academia em vez de se sentirem bem em sua alma. Muitos deles eram levantadores de peso amadores ou professores de ioga ou instrutores de fitness. Havia muitas fotos mal iluminadas de maneiras de usar proteína em pó para emular alimentos tradicionais que pareciam um monstro de macronutrientes de Frankenstein. Eu tentei fluff de proteína uma vez, e foi nojento.

No final de 2012, deixei Charlotte. Tirei uma folga para viajar, depois de guardar meu dinheiro corporativo e jogar todas as minhas saias lápis. Voltei aos estados e fiz um estágio em um site de alimentos que contava anti-calorias e pró-manteiga. Quando alguém se referia a ele como um blog, eu fervia. Eu parei de ler HLBs; Eu mudei de um lugar estático de querer mexer em minhas próprias coisas. Comecei um pequeno blog pessoal. Eu li agora e penso, que medíocre e adorável! E então: talvez todo o conteúdo de aveia tenha me transformado em escritor?

Se você conversar com um blogueiro entusiasta de vida saudável por tempo suficiente, essa ideia de paixão, de inspirar os outros, surge rapidamente. É como ouvir um treinador de exercícios em grupo ou mesmo um treinador de vida. São pessoas que lidam com positividade e encorajamento - eu consigo, e você também. Mercantilizamos a positividade e essas mulheres estão felizmente capitalizando a demanda.

"Não posso dizer que, se eu fizesse tudo de novo, eu escolheria blogar", disse DeCurtins, parecendo hesitante. "Não me arrependo de fazê-lo e me sinto muito grato por isso, pelas conexões e pelas oportunidades". Mas. Desligamos o telefone e ela correu para dar uma aula de ioga em um mundo sobre o qual não sei mais nada.

Marian Bull é escritora e editora que vive no Brooklyn. Ela escreve um tinyletter sobre comida chamado Mess Hall.