Anthony Bourdain estava sem medo vivo

Sua escrita nos fez amar os pedaços confusos e feios.

O mundo parece mais fragmentado do que nunca, e foi isso que fez de Anthony Bourdain uma criatura tão especial. Como apresentador do Parts Unknown, sua série de documentários na CNN, ele passava por diferentes países - Mianmar, África do Sul, Índia e assim por diante - e apontava uma câmera (além de seu paladar) para a culinária local. No processo, ele inevitavelmente destacaria uma semelhança global: não importa quem somos ou de onde viemos, todos queremos reunir e comer, rir e viver.

Muitos dos obituários de Bourdain estão focados em seu trabalho na televisão e por boas razões. Mas lembre-se de que, muito antes de o Travel Channel ou a CNN o contratar, o homem era um excelente escritor. Aqui está um pouco do artigo de abril de 1999 no The New Yorker, "Não coma antes de ler isso", que ajudou a lançar sua carreira:

“A gastronomia é a ciência da dor. Os cozinheiros profissionais pertencem a uma sociedade secreta cujos rituais antigos derivam dos princípios do estoicismo diante de humilhações, ferimentos, fadiga e ameaças de doenças. Os membros de uma equipe de cozinha apertada e bem untada são muito parecidos com uma equipe submarina. Confinados durante a maior parte de suas horas de vigília em espaços quentes e sem ar e governados por líderes despóticos, eles freqüentemente adquirem as características dos pobres coitados que foram pressionados pelas marinhas reais da marinha real dos tempos napoleônicos - superstição, desprezo por estrangeiros e lealdade a nenhuma bandeira, a não ser a sua. ”

Esse tom - vivaz, agressivo - persistiu nos livros seguintes e ajudou a defini-lo como um escritor que era, acima de tudo, animado e destemido: ele não tinha medo de irritar as pessoas e se divertir fazendo isso. Havia um pouco de Hunter S. Thompson em seu DNA literário e Bukowski, mas sua voz era única. Para quem achava que a grande maioria da redação de alimentos era delicada e gentil, Bourdain era uma revelação.

É por isso que o primeiro livro de Bourdain, "Confidencial da cozinha", gerou uma subindústria de imitadores. Mas outros escritores de alimentos não esperavam igualar sua vida inteira de conhecimento na cozinha; e os chefs que queriam escrever não estavam dispostos (ou capazes) a se esforçar para criar uma voz distinta, muito menos expressar uma opinião controversa. Enquanto isso, Bourdain estava elaborando passagens como: "Os vegetarianos, e sua facção lascada semelhante ao Hezbollah, os veganos, são um irritante persistente para qualquer chef que valha a pena." (Você pode imaginá-lo rindo enquanto escrevia essa.)

Bourdain tinha o hábito de irritar as pessoas no mundo da culinária. Anos atrás, depois que ele disparou um torpedo retórico na direção de Rachael Ray (citação: "Rachael usou seus poderes estranhos e terríveis para narcotizar seu público."), Perguntei a Bobby Flay - quem estava entrevistando para uma matéria de revista - o que ele pensou sobre isso.

"Anthony Bourdain não é [um bom chef] ... e até admite", disse-me Flay. “E isso meio que me irrita um pouco, sabe? Honestamente, eu gostaria que ele não tivesse muito a dizer. Honestamente, se ele nunca tivesse outra palavra a dizer sobre outro chef, eu ficaria bem com isso. ”

Mais tarde, Bourdain expressou pesar por Ray, que fala mal do lixo, embora nunca tenha se desculpado por seus chefes de cozinha contra outros chefs que considerava arrogantes, sedentos de estrelato ou alguma combinação tóxica de ambos. Não devemos esquecer que ele chamou Alain Ducasse, o famoso chef francês, um "arrogante [palavrão]", e comparou o infame restaurante Times Square de Guy Fieri a uma "cúpula de terror". E isso era parte integrante da personalidade pública de Bourdain: outrora você passou décadas trabalhando em cozinhas quentes, não mede palavras.

Esse era o legado de Bourdain como escritor: ele lhe mostraria as partes feias e confusas - e ele faria isso de uma maneira que fizesse você querer engolir todas elas. Quantas pessoas seguiram uma carreira de cozinha difícil, difícil (e esperamos recompensadora) por causa dele? Quantas coisas assustadoras ele recomendou - e descobriu uma nova comida favorita? Poucos escritores têm esse poder. Levante um copo para ele; ou melhor ainda, peça algo ousado fora do menu.