Abordagens à Sustentabilidade Alimentar e Agropecuária

Trecho do 'Dimensão do Design Ecológico' do curso on-line da Gaia Education em 'Design for Sustainability'

Em princípio, um sistema agrícola verdadeiramente sustentável seria capaz de continuar indefinidamente no futuro sem degradar sua base de recursos. Como nós - a humanidade - já causamos uma enorme quantidade de danos às terras agrícolas e aos solos do mundo, precisamos mais do que apenas agricultura sustentável, precisamos criar um sistema de agricultura regenerativa que construa solos, fixe carbono e aumente a bioprodutividade e a diversidade.

Se aplicarmos nosso entendimento ecológico da capacidade de carga e da dinâmica evolutiva dos ecossistemas, à questão de como seria um sistema agrícola sustentável ou regenerativo, prestaríamos atenção à sua base de recursos e como ele é regenerado através de ciclos naturais e ciclos fechados. Qual é a base de recursos de um sistema agrícola?

  1. A fertilidade do solo e a saúde geral do ecossistema;
  2. A saúde do ciclo da água;
  3. O bem-estar das pessoas que trabalham na terra;
  4. A saúde dos consumidores;
  5. O balanço energético do sistema ('energia in' versus 'energia out');
  6. Onde os alimentos são vendidos, o retorno cobre os verdadeiros custos?
  7. Os efeitos de divulgação. Os insumos exigidos pelo sistema agrícola são produzidos de maneira sustentável?

Agricultura orgânica

Embora tenha sido comemorada com frequência pela maneira como ajudou a alimentar uma população crescente de seres humanos, a chamada "revolução verde" da agricultura industrial em larga escala, com sua dependência de recursos fósseis e sua degradação sistemática das comunidades agrícolas locais e a diversidade biocultural a favor das corporações multinacionais predatórias acabou sendo um fracasso com efeitos desastrosos. Existem alternativas. A Soil Association no Reino Unido foi iniciada em 1946 e o ​​Rodale Institute nos EUA em 1947; ambas as instituições promovem e desenvolvem abordagens da agricultura orgânica. Em 1972, foi fundada a Federação Internacional de Movimentos de Agricultura Orgânica (IFOAM). Atualmente, possui organizações membros em 120 países.

As diretrizes de boas práticas da IFOAM para agricultura e cadeia de valor (mais)

Em diferentes idiomas europeus, a agricultura orgânica também é chamada de agricultura biológica ou ecológica (em oposição à variedade industrial de entrada de produtos químicos e combustíveis fósseis). Nos últimos cinquenta anos, a agricultura orgânica se transformou em um conjunto bem codificado de princípios e práticas. O IFOAM expressa os objetivos da agricultura orgânica da seguinte maneira:

  • Produzir alimentos de alta qualidade nutricional em quantidade suficiente;
  • Trabalhar com sistemas naturais em vez de tentar dominá-los;
  • Incentivar e aprimorar os ciclos biológicos no sistema agrícola, envolvendo microrganismos, flora e fauna do solo, plantas e animais;
  • Manter e aumentar a fertilidade a longo prazo dos solos;
  • Utilizar, na medida do possível, recursos renováveis ​​em sistemas agrícolas organizados localmente;
  • Trabalhar o máximo possível dentro de um sistema fechado com relação à matéria orgânica e aos elementos nutricionais;
  • Dar a todos os animais condições de vida que lhes permitam desempenhar todos os aspectos de seu comportamento inato;
  • Evitar todas as formas de poluição que possam resultar de técnicas agrícolas;
  • Manter a diversidade genética do sistema agrícola e de seus arredores, incluindo a proteção dos habitats de plantas e animais selvagens;
  • Permitir aos produtores agrícolas um retorno e satisfação adequados de seu trabalho, incluindo um ambiente de trabalho seguro;
  • Considerar o impacto social e ecológico mais amplo do sistema agrícola.

Veja também os Princípios de Agricultura Orgânica da IFOAM, que se mostram notavelmente semelhantes à ética da permacultura. O Departamento de Agricultura dos EUA descreve a agricultura orgânica, talvez com relação aos métodos aplicados:

“A agricultura orgânica é um sistema de produção que evita ou exclui amplamente o uso de fertilizantes sintéticos, pesticidas, reguladores de crescimento e aditivos para ração animal. Na medida do possível, os sistemas de agricultura orgânica dependem de rotações de culturas, resíduos de culturas, adubos animais, resíduos orgânicos fora da fazenda e aspectos do controle biológico de pragas para manter a produtividade e a inclinação do solo, fornecer nutrientes para as plantas e controlar insetos, ervas daninhas e outros pragas. ”- Relatório do USDA, 1980

A existência de padrões acordados com base em sistemas nacionais reunidos pela IFOAM permitiu que o comércio internacional de produtos orgânicos ocorresse com um bom nível de garantia de que os produtos são realmente orgânicos. O mercado de produtos orgânicos está crescendo em muitos países. Há pressão dos governos e das grandes empresas agrícolas para reduzir os padrões, incluindo a porcentagem de conteúdo orgânico nos produtos, especialmente quando a demanda excede a oferta. A IFOAM, a Soil Association no Reino Unido e o Rodale Institute continuam sendo os guardiões de altos níveis de padrões.

Agroecologia, Jardinagem Florestal e Silvicultura Analógica

A agroecologia é "a aplicação da ecologia ao design e gerenciamento de agroecossistemas sustentáveis". É preciso "uma abordagem de sistemas inteiros ao desenvolvimento da agricultura e dos sistemas alimentares com base no conhecimento tradicional, na agricultura alternativa e nas experiências locais do sistema alimentar". , cultura, economia e sociedade para sustentar a produção agrícola, ambientes saudáveis ​​e comunidades viáveis ​​de alimentos e agricultura ”(Agroecology 2014).

A agroecologia, promovida por Miguel Altieri (1995), está muito alinhada com a mudança para uma agricultura regenerativa. Altieri fez um trabalho importante sobre a preservação do conhecimento e das técnicas agrícolas indígenas enquanto trabalhava para a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) em sistemas de patrimônio agrícola globalmente importantes (Koohafkan & Altieri, 2010). Seu trabalho apoiou uma “revolução agroecológica na América Latina” para ajudar a curar ecossistemas naturais, criar soberania alimentar e apoiar camponeses (Altieri e Toledo, 2011).

A técnica de 'jardinagem florestal' é um método pré-histórico de produção de alimentos em muitas áreas tropicais. Robert Hart foi pioneiro na "jardinagem florestal" em climas temperados e seu trabalho foi retomado e desenvolvido por Patrick Whitefield e Martin Crawford, que dirige o Agroforestry Research Trust.

A abordagem relacionada de "Analog Forestry" usa "florestas naturais como guias para criar paisagens ecologicamente estáveis ​​e socioeconômicas produtivas". Essa abordagem de sistemas inteiros à silvicultura "minimiza insumos externos, como agroquímicos e combustíveis fósseis, ao invés disso, promove a função ecológica de resiliência e produtividade". Ranil Senanayake desenvolveu a abordagem de 'silvicultura analógica' no Sri Lanka no início dos anos 80. Desde então, tornou-se uma rede global de profissionais com um padrão para 'Produtos para Jardins Florestais' certificados (IAFN, 2015). Aqui está um pequeno vídeo (7mins) mostrando como a Analog Foresty está se espalhando na América Latina, Ásia, África e em todo o mundo.

Silvicultura analógica imita a diversidade de um ecossistema florestal de clímax

Gestão Holística

O biólogo da vida selvagem Allan Savory começou na década de 1960 a desenvolver uma metodologia de agricultura regenerativa particularmente promissora. Agora pode vir a ser um divisor de águas para a mitigação das mudanças climáticas. O gerenciamento holístico e sua técnica associada de 'pastoreio holístico planejado' são baseados em uma abordagem de pensamento sistêmico que imita a natureza. O "Gerenciamento Holístico" da Savory é "um sistema de planejamento de fazenda / rancho inteiro que ajuda agricultores, pecuaristas e administradores de terras a gerenciar melhor os recursos agrícolas, a fim de colher benefícios ambientais, econômicos e sociais sustentáveis".

Os quatro pilares dessa prática são o Planejamento Financeiro Holístico para "obter um lucro saudável"; Planejamento holístico de pastoreio para gerenciar os efeitos do repouso da terra, combinado com interrupções periódicas por pastores para melhorar a “saúde da terra e a saúde animal”; Planejamento Holístico de Terras para ajudar a “projetar o plano ideal de propriedades”; e Monitoramento Biológico Holístico, usando técnicas simples para feedback sobre saúde e produtividade da terra (Holistic Management International, 2015). Aqui está um pequeno vídeo (3: 25mins) sobre gerenciamento holístico planejado.

“O Gerenciamento Holístico ensina as pessoas sobre o relacionamento entre grandes rebanhos de herbívoros selvagens e as pastagens e, em seguida, ajuda as pessoas a desenvolver estratégias para gerenciar rebanhos de animais domésticos para imitar esses rebanhos selvagens para curar a terra. [...] O gerenciamento holístico abraça e honra a complexidade da natureza e usa o modelo da natureza para trazer abordagens práticas ao gerenciamento e restauração da terra. ”
Instituto Savory (2015)

Nos últimos 40 anos, mais de 10.000 pessoas receberam treinamento em 'Gerenciamento Holístico' e, atualmente, existem mais de 40 milhões de acres gerenciados usando esse sistema (Savory Institute, 2014). Com ensaios de campo de longo prazo em quatro continentes, alguns deles em execução desde os anos 1970, a eficácia do gerenciamento holístico está bem estabelecida.

Em um white paper de 2013, o instituto sugeriu que o Pastoreio Holístico Planejado pudesse ser aplicado a aproximadamente 5 bilhões de hectares dos solos degradados do mundo, a fim de restaurá-los à saúde ideal e, assim, sequestrar mais de 10 gigatoneladas de carbono atmosférico anualmente na matéria orgânica do solo , “Reduzindo assim as concentrações de gases de efeito estufa para os níveis pré-industriais em questão de décadas. Também oferece um caminho para restaurar a produtividade agrícola, fornecendo empregos para milhares de pessoas nas comunidades rurais, fornecendo proteínas de alta qualidade para milhões e melhorando o habitat da vida selvagem e os recursos hídricos ”(2013: 3). Ainda há algum debate científico sobre essas alegações e elas estão sendo avaliadas por meio de pesquisas e ensaios de campo. Aqui está um pequeno vídeo (4 minutos) de Allan Savory, explicando sua visão de Mudando nosso Futuro.

Mais sobre os oni-benefícios das pastagens regenerativas.

Agricultura Regenerativa

Nos últimos anos, organizações como RegenAG, Agricultura Regenerativa Ibérica, Regenerative Agriculture UK e MasHumus começaram a promover e ensinar as diversas ferramentas da agricultura regenerativa internacionalmente.

“A agricultura regenerativa se concentra fortemente na construção de solos e na restauração de ecossistemas como base para a regeneração da produção e das comunidades. A importância de restaurar os cursos de água - e o ciclo da água como um todo - é reconhecida, juntamente com os ciclos minerais e a biodiversidade, como fundamentos para uma base permanente de produção agro-ecológica sustentável. Ao mesmo tempo, a dependência de insumos externos é minimizada, enquanto as melhorias na saúde do gado e na qualidade dos produtos são aprimoradas, bem como o aumento da lucratividade da fazenda - com o uso mais eficiente da mão de obra disponível. ”
Agricultura Regenerativa Reino Unido, 2015

O papel potencial no seqüestro de carbono da ampla gama de técnicas empregadas pela agricultura regenerativa foi bem documentado pela Dra. Christine Jones (veja mais em Amazing Carbon). Um resumo do potencial de seqüestro de CO2 é mostrado na tabela abaixo, que destaca que práticas sustentáveis ​​de agricultura orgânica tendem a promover o desenvolvimento de pelo menos 4% de húmus no solo, em comparação com a agricultura convencional, dependente de fertilizantes e pesticidas que se retiram o teor de húmus no solo é inferior a 1%. Em outras palavras, a agricultura orgânica com 4% de húmus é capaz de reter 57,6 l / m2 e seqüestrar 528 CO2 t / ha em comparação a 14,4 l / m2 e 132 CO2 t / ha para a agricultura convencional, respectivamente. Este é um aumento de quatro vezes no teor de carbono e maior capacidade de retenção de água à medida que se passa da agricultura convencional para a agricultura orgânica. A conversão da convenção para a agricultura orgânica regenerativa pode contribuir significativamente para a mitigação das mudanças climáticas, ajudando a resolver problemas de água e alimentos ao mesmo tempo.

Joel Salatin, na Polyface Farm, é um agricultor norte-americano que construiu uma fazenda modelo que atrai a atenção internacional. Ele criou um agroecossistema altamente produtivo e saudável, plantando árvores, cavando lagoas, construindo enormes pilhas de composto e criando vacas alimentadas com capim que ele percorre pela terra com a ajuda de cercas elétricas portáteis. Imitando os padrões de pastoreio dos ecossistemas com diversos pastadores, as vacas são seguidas por galinhas e porcos usando abrigos móveis inovadores para animais. Cada espécie assume um papel específico na fertilização e no enriquecimento da diversidade da policultura da pradaria perene em que se alimenta (Polyface, 2015a). A fazenda de 500 acres emprega 10 pessoas e gera mais de US $ 1 milhão em vendas através de marketing direto para famílias locais, restaurantes e pontos de venda. Joel Salatin descreve seu método de cultivo como um "modelo de produção sinérgico simbiótico, multi-especiado e denso em relação, que produz muito mais por acre do que os modelos industriais" (Polyface, 2015b).

Os agricultores australianos Colin e Nicholas Seis transformaram sua fazenda de 2.000 acres, em Winona, em Nova Gales do Sul, em um exemplo internacionalmente aclamado de uma técnica chamada "cultivo de pastagens". As culturas de cereais são semeadas diretamente em pastagens perenes nativas, combinando pastagem e cultivo em um único método de uso da terra, com benefícios econômicos e ambientais sinérgicos. Colin Seis começou a desenvolver essa técnica em 1992, administrando um rebanho de 4.000 ovelhas merino e aveia, trigo e centeio de cereais na mesma terra. Nos últimos anos, tornou-se cada vez mais popular, com mais de 1.500 agricultores na Austrália convertendo para o método e agricultores no hemisfério Norte adotando a abordagem (Pasture Cropping, 2008).

Outro conjunto importante de técnicas necessárias para o sucesso da agricultura regenerativa é a produção de biofertilizantes fabricados na fazenda, a fim de evitar os efeitos econômicos e ambientais desastrosos de fertilizantes artificiais que consomem muita energia e são caros. Entre as técnicas utilizadas estão a compostagem de resíduos orgânicos na fazenda, em combinação com microorganismos benéficos, micélio fúngico e pó de rocha para re-mineralização. Muitas novas técnicas de produção de fertilizantes orgânicos e testes de fertilidade do solo foram desenvolvidas por cientistas latino-americanos, entre eles o mexicano Eugenio Gras, o colombiano Jairo Rivera e o brasileiro Sebastião Pinheiro (para mais informações, consulte MasHumus).

Agricultura Biodinâmica

Este é um sistema de agricultura baseado nas idéias de Rudolf Steiner, o professor espiritual e fundador do movimento antroposófico. Este movimento deu origem a muitas comunidades onde a educação, arquitetura, artes, agricultura e muitos aspectos da vida florescem. As idéias agrícolas são baseadas em uma série de dez palestras que ele deu na década de 1920, mas foram desenvolvidas desde então por milhares de agricultores em todo o mundo. O princípio fundamental é ver toda a fazenda como um ser físico e espiritual, cujo bem-estar está sob os cuidados do agricultor.

Se uma boa saúde for mantida, o resultado será abundância. Isso requer a integração de uma variedade de animais, que têm funções diferentes na vida da fazenda, comparados por Steiner aos órgãos do corpo humano. Ele criticou fortemente o uso de fertilizantes solúveis, que estava se tornando progressivo na agricultura na época, dizendo que apenas pequenas mudas precisam de nutrientes solúveis e que as plantas estabelecidas precisam "trabalhar" para que seus nutrientes sejam saudáveis. Ele também deu descrições detalhadas de como usar as fases da lua e as posições dos planetas para ajudar o crescimento das plantas e como fazer fertilizantes, que, aplicados em forma diluída homeopaticamente, podiam controlar o crescimento e a saúde das plantas. Essas receitas são seguidas por agricultores de todo o mundo, apesar de Steiner não ter experiência agrícola ou educação específica e ter recebido todas as suas informações através de um processo de meditação e pensamento intuitivo da prática profunda da consciência holística.

A agricultura biodinâmica possui seu próprio sistema de certificação, que abrange todos os requisitos para a agricultura orgânica, além de certas adições, incluindo um período de conversão mais longo para a terra a ser preparada para a Certificação Biodinâmica.

Mycorestoration

O principal micologista, Paul Stamets, tem sido um incansável investigador, comunicador, inovador e empresário para mostrar como os cogumelos podem nos ajudar a resolver problemas complexos, limpando solo poluído, produzindo inseticidas, tratando varíola e até vírus da gripe. Em seu livro Mycelium Running: How Cogumelos Pode Ajudar a Salvar o Mundo (mais), Paul Stamets (2005) vincula o cultivo de cogumelos, permacultura, ecoflorestação, biorremediação e melhoria do solo, para defender que as fazendas de cogumelos podem ser reinventadas como centros de artes de cura, orientar a evolução ecológica para o benefício dos seres humanos que vivem em harmonia com os sistemas de suporte à vida de nosso planeta e seus ciclos ecológicos. Aqui está um link para a conversa TED de Paul (17: 40min) que vale a pena assistir se você não estiver familiarizado com esse campo e o trabalho de Paul.

Os quatro componentes da mycorestoration incluem:

  1. Micofiltração: a filtragem de patógenos biológicos e químicos, bem como o controle da erosão.
  2. Micoflorestação e micogardening: o uso de micélio no cultivo de companheiros para benefício e proteção das plantas.
  3. Micorremediação: uso de micélio na decomposição de resíduos tóxicos e poluentes.
  4. Micopesticidas: o uso de micélio para atrair e controlar populações de insetos.

Stamets transformou sua empresa, Fungi Perfecti, em um bem-sucedido negócio verde e registrou uma longa lista de patentes (para proteger suas inovações contra o que ele chama de "capitalistas do abutre"). O trabalho de Stamets e a extensa coleção de micélios fúngicos serão um recurso crítico, pois a regeneração de ecossistemas se torna uma atividade central para a humanidade no século XXI.

“Em terra, toda a vida brota do solo. Solo é moeda ecológica. Se gastarmos demais ou esgotarmos, o ambiente falirá. Ao prevenir ou reconstruir após uma catástrofe ambiental, os micologistas podem se tornar artistas ambientais, projetando paisagens para benefício humano e natural. ”
Paul Stamets (2005: 55)

A Importância das Culturas Perenes

“No The Land Institute, os ecologistas estão explorando maneiras de cultivar grãos, oleaginosas e leguminosas juntos, para que as terras cultivadas possam mais uma vez se beneficiar das vantagens de uma vegetação perene diversa. Esses novos arranjos [sic] serão menos dependentes de fertilizantes à base de nitrogênio e mais bem equipados para ancorar o solo, praticamente eliminando a erosão e o escoamento químico, e prometendo um custo de energia muito menor. Eles interagem de maneiras complementares para gerenciar patógenos e pragas naturalmente, enquanto fornecem alimentos por anos sem replantio. Em muitas situações, as raízes profundas dos grãos perenes suportam melhor a seca ou o dilúvio que provavelmente acompanharão as mudanças climáticas. Eles sequestram o carbono, o que ajuda a reduzir os gases do efeito estufa, e hospedam microorganismos e invertebrados que contribuem para a saúde do solo. ”
Instituto da Terra (2014)

O biólogo e agricultor Wes Jackson co-fundou o The Land Institute em 1976 para trabalhar no 'problema da agricultura' e ajudar a "desenvolver um sistema agrícola com a estabilidade ecológica da pradaria e dos grãos comparáveis ​​aos das culturas anuais". Wes Jackson adotou uma abordagem biomimética desde o início. A declaração de missão do Land Institute diz:

“Quando pessoas, terra e comunidade são uma só, todos os três membros prosperam; quando se relacionam não como membros, mas como interesses concorrentes, os três são explorados. Ao consultar a Nature como a fonte e a medida desses membros, o Land Institute procura desenvolver uma agricultura que evite que o solo seja perdido ou envenenado, promovendo uma vida comunitária ao mesmo tempo próspera e duradoura ”(Land Institute, 2015a).

Nos últimos 39 anos, o Land Institute desenvolveu uma proposta para 'Agricultura de sistemas naturais' e demonstrou sua viabilidade científica. O extenso programa de melhoramento de plantas do instituto tem a visão de longo prazo de criar "uma pradaria doméstica produtora de grãos com os quatro grupos funcionais representados (gramíneas de estação quente e de estação fria, legumes, família de girassol)" (Jackson, 2002: 7). Seus esforços se concentram na domesticação de espécies silvestres e na transformação de plantas domésticas anuais em plantas perenes.

O Land Institute já teve seus primeiros sucessos; por exemplo, criando um novo grão perene que eles chamaram de 'Kernza' (mais sobre Kernza). Seu objetivo a longo prazo é “projetar uma agricultura que se baseie em padrões e processos ecológicos comprovados para alcançar a sustentabilidade, mudando a agricultura de extrativa e prejudicial para restauradora e nutritiva” (Land Institute, 2014).

… continuou …

… [Este é um trecho do 'Dimensão do Design Ecológico' do curso on-line da Gaia Education em 'Design for Sustainability'. Você pode se inscrever neste curso a qualquer momento. A próxima parte da 'Dimensão Ecológica' começará no início de janeiro de 2018. O material nesta dimensão foi co-escrito por Lisa Shaw, Michael Shaw, Ezio Gori e Daniel Christian Wahl, autor de 'Designing Regenerative Cultures' e Head of Inovação e Design (Programa) na Gaia Education.]