Há mais pessoas comendo dietas à base de plantas?

No início deste ano, li Drawdown, uma pesquisa de ferramentas e técnicas para lidar com as mudanças climáticas classificadas por impacto. É um livro excepcionalmente bem pesquisado e você deve lê-lo, mas o que quero falar hoje é a parte do livro que teve mais impacto em mim pessoalmente.

A primeira coisa que geralmente vem à mente quando você pensa em soluções para as mudanças climáticas é a energia renovável. Porém, quase metade das 20 principais soluções identificadas pelo Drawdown estão relacionadas a alimentos e, juntas, as mudanças na maneira como produzimos e ingerimos alimentos representam um impacto 30% maior que as mudanças na maneira como geramos eletricidade.

Em particular, Drawdown estima que o impacto da mudança para uma dieta rica em plantas é o quarto maior impacto de todas as 100 soluções examinadas e projeta que a redução do consumo de carne poderia resultar em uma redução total nas emissões equivalentes de CO₂ de mais de 65.000.000.000 de toneladas ao longo dos anos de 2020 a 2050. Para colocar isso em perspectiva, é comparável ao que o Drawdown estima será o impacto da mudança para a energia solar. É seis vezes o impacto estimado da mudança para veículos elétricos. E isso representaria tanto menos carbono na atmosfera quanto o oceano, que seqüestra cerca de 2,5 Gt / ano [1]. O oceano. Tudo isso.

Desde que li Drawdown, tenho prestado muita atenção à quantidade de produtos de origem animal que como. Não como carne zero, mas reduzi substancialmente a quantidade de carne que como, agora em cerca de uma refeição por semana. E me pergunto se outras pessoas estão fazendo o mesmo.

Sei que o efeito Baader-Meinhof significa que estou mais ciente das lojas e restaurantes que oferecem opções baseadas em plantas, então me parece subjetivamente que há um movimento crescente de alimentos à base de plantas, mesmo que não exista. Dados sobre vegetarianismo e veganismo são surpreendentemente difíceis de identificar - estudos relatam que de 4% a 13% dos americanos são veganos ou vegetarianos [2] - e é ainda mais difícil encontrar dados de pessoas como eu que não são vegetarianas em si, mas estão optando por comer menos carne. As coisas ficam ainda mais complicadas quando você tenta correlacionar esses números entre países.

O Google Trends está longe de ser uma fonte de dados autorizada, mas talvez possa ser um proxy como parte de uma investigação mais ampla sobre se as dietas ricas em vegetais estão em ascensão. Eu olhei as tendências de pesquisas para o veganismo, raciocinando que geralmente procuro essas coisas quando estou comendo fora de um lugar que não estou familiarizado e que provavelmente se correlaciona com o número de pessoas que estão fazendo o mesmo tipo de coisa .

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É um pouco difícil analisar esse gráfico, mas parece que o veganismo é duas vezes mais popular nos EUA do que em 2013. E a tendência também vale para outras geografias além dos EUA.

Google Trends para veganismo, JapãoGoogle Trends para veganismo, AustráliaGoogle Trends para o veganismo, em todo o mundo

O Google Trends apenas relata dados sobre pessoas que usam o Google, o que exclui notavelmente a China (por enquanto) e, principalmente, a Índia. São mais de 2 bilhões de pessoas no mundo ausentes dessa análise. A China tem uma classe média em rápido crescimento, que frequentemente associa carne a riqueza e status. A Índia também tem uma classe média em rápido crescimento, mas tem um grande número de adeptos de religiões dármicas, como jainismo, budismo e hinduísmo, que proíbem o consumo de carne e, como tal, a Índia já é cerca de 30% vegetariana.

Marcas vegetarianas e não vegetarianas, rotulagem obrigatória para alimentos embalados na Índia.

Esses gráficos sugerem que as dietas à base de plantas estão em ascensão nos países ocidentais, e rapidamente - 2x em 5 anos é uma taxa de crescimento incrível.

Vamos consultar outra fonte de dados para ver se essas tendências se correlacionam! Peguei os dados da OCDE sobre o consumo de carne, que incluem dados de quilogramas por habitante de 43 países desde 1990. A função gráfica integrada no site da OCDE não me mostraria o consumo resumido de carne em todos os tipos de carne (aves, etc.), então baixei os dados brutos e os plotei. Os dados de carne bovina não voltaram antes de 2000 para alguns países, então plotei apenas os anos de 2000 a 2017.

OCDE (2018), Consumo de carne (indicador). doi: 10.1787 / fa290fd0-pt (Acesso em 16 de setembro de 2018).

Este gráfico conta outra história. Enquanto parece que as pessoas na Europa e nos EUA estão comendo a mesma quantidade de carne que sempre comem, as pessoas que vivem no Brasil, Rússia, Índia, China e África do Sul (BRICS) estão comendo quase 30% mais carne do que consumiam 20 anos atrás (embora, curiosamente, o consumo de carne na Índia permaneça baixo). Em todo o mundo, o consumo de carne per capita aumentou 15% desde 2000.

Parece que, embora o entusiasmo pelas dietas à base de plantas esteja crescendo no Ocidente (que são de longe os mais famintos por carne), ainda não é um participante das culturas do Sul Global (que contém muito mais pessoas). Embora a pessoa média na China consuma metade da carne que a pessoa média nos EUA, há quatro vezes mais pessoas vivendo na China.

Não sei como serão as dietas ricas em vegetais na China ou no Brasil, mas provavelmente não parecerá o veganismo no Ocidente.

A mudança climática não é um problema em que qualquer um de nós possa ter um impacto significativo em nossas vidas pessoais. A escala do problema é tal que ações efetivas são aquelas na escala de milhares a milhões de pessoas. Mas comer uma dieta rica em vegetais é de longe a mudança mais impactante que você pode fazer, muito mais do que reciclar ou trocar suas lâmpadas. E você estará vivendo seus valores toda vez que comer uma refeição. Supondo que você valorize a existência continuada da vida humana na Terra, isto é.

Você não precisa comer 100% de veganos - como diz minha esposa Cole, se todo mundo comesse veganos metade do tempo, seria como metade de nós éramos veganos! -, mas você precisa começar agora. Estamos ficando sem tempo.

Obviamente, além de contribuir substancialmente para a possibilidade de futura vida humana na Terra, comer uma dieta baseada em vegetais também é mais saudável e o tornará mais atraente. Garantido.