Ilustração de Sarah Mazzetti

Você é um mago ou profeta?

Um novo livro argumenta que a tecnologia e o ambientalismo se chocam. Mas essa não é uma maneira útil de pensar no futuro.

O termo "OGM" pode ser um teste de Rorschach. Isso faz com que algumas pessoas vejam o potencial de plantas que podem crescer em qualquer ecossistema, resistir à seca e a doenças e produzir grandes quantidades de comida e prosperidade para todos. A inovação humana, diz este campo, pode nos livrar de qualquer congestionamento.

Mas muitos ambientalistas veem uma raquete que dará às megaempresas controle sobre o suprimento de alimentos do mundo e incentivará o consumo impensado. Fazemos parte do ecossistema global da Terra, afirma o segundo grupo, não podemos "bi-hackear" a saída de todos os problemas.

Em seu livro mais recente, O Mágico e o Profeta: Dois Cientistas Notáveis ​​e Suas Visões Duelantes para Moldar o Mundo de Amanhã, o jornalista Charles C. Mann traça as encarnações atuais dessas visões de mundo em duas figuras do século XX - o engenheiro agrônomo Norman Borlaug e o ecologista / ativista William Vogt. Ambos eram cientistas improváveis, e ambos deixaram suas impressões digitais em todo o pensamento ambiental.

Vogt - o “profeta” temperamental - foi o autor do best-seller incendiário Road to Survival, publicado pela primeira vez em 1948. Ele se converteu ao “ambientalismo apocalíptico” enquanto trabalhava em um trabalho de coleta de dados para uma empresa internacional que vendia guano - cocô de pássaros - como fertilizante. Depois de passar inúmeras horas em um barraco sufocante documentando a vida dos pássaros guano, Vogt ficou convencido de que todas as espécies, incluindo os humanos, estão sujeitas aos mesmos limites ecológicos. Seus escritos popularizaram a idéia do “meio ambiente” como um todo que abrange todo o planeta.

Enquanto isso, Borlaug - o “mago” - estava ocupado produzindo variedades de trigo extra abundantes à prova de seca, de fungos e de vento e que podiam crescer em países em desenvolvimento como México, Índia e Paquistão. Seu trabalho impediu a fome de milhões e lhe rendeu um Prêmio Nobel da Paz em 1970. Como líder da "Revolução Verde" original, Borlaug esperava usar a ciência e a tecnologia para trazer prosperidade para todos.

O Mago e o Profeta justapõe a vida e as idéias desses dois homens e tece em histórias que caracterizam muitos de seus contemporâneos. Embora grande parte do livro se concentre nos sucessos e nas histórias de origem dos cientistas, Mann aborda aspectos mais feios de seus legados: milhões de esterilizações forçadas realizadas em nome de “controle populacional” e ocupações generalizadas de terras que deixaram milhões de desabrigados após maiores os rendimentos das culturas tornavam as terras anteriormente não lucrativas dignas de roubo. Nenhum dos homens pretendeu esses resultados, embora Vogt tenha argumentado que ter menos pessoas seria mais sustentável.

Mann desempenha o papel de um guia imparcial, mas útil, pontuando a história com histórias de seu vizinho, a eminente (e um tanto excêntrica) bióloga Lynn Margulis, que morreu em 2011. O livro também inclui um interlúdio com tema elementar sobre como os “bruxos” e Os “profetas” abordaram quatro dos maiores problemas da humanidade - comida (terra), abastecimento de água doce (água), energia (fogo) e mudanças climáticas (ar). O resultado é uma tapeçaria informativa do passado e do presente da biologia da conservação.

O Mago e o Profeta posicionam as mentalidades “reduzir, reutilizar, reciclar ou morrer!” E “inovar e prosperar!” Como duas extremidades de um espectro. Os “profetas” valorizam a comunidade, a conservação e a conexão com a terra local. Os "assistentes" normalmente inovam no serviço de um mercado global. Mann argumenta que poucas pessoas estão profundamente comprometidas com ambos.

É difícil dizer qual mentalidade é mais característica do atual zeitgeist. Mas, Mann nos diz, as pessoas da geração de sua filha (Geração Z e Geração Y) terão que escolher um caminho.

A pergunta que Mann coloca - “mago ou profeta?” - me lembra uma cena do filme dos Beatles, A Hard Day's Night, onde um entrevistador pergunta a Ringo: “Você é um mod ou roqueiro?” (“Mods” e “roqueiros” "Havia dois campos na contracultura britânica de meados dos anos 60. Os mods favoreciam cores vivas, modas futuristas e músicas que ultrapassavam fronteiras. Os roqueiros, por outro lado, eram sobre motocicletas, couro e retrocessos para os rebeldes da década de 1950).

Ringo responde: “Não sei. Eu acho que sou zombador. "

E é mais ou menos assim que me sinto em relação à pergunta "mago ou profeta". (Acho que sou um lagarto? Ou um wophet?) O próprio Mann admite que alterna entre os dois pontos de vista quase diariamente. E não estou convencido de que as duas estratégias sejam diametralmente opostas. As inovações técnicas e de infraestrutura dos assistentes geralmente incentivam o consumo rápido, mas também podem facilitar a vida dos profetas dentro dos limites ecológicos "naturais". E, por sua vez, o trabalho dos profetas para entender as comunidades locais e a dinâmica do ecossistema é necessário para maximizar os benefícios das inovações dos assistentes.

A dinâmica mago / profeta é útil para classificar figuras históricas e entender os motivos de conservacionistas e engenheiros de ecossistemas, mas não tenho certeza de quão bem ela seja como uma descrição das escolhas futuras. Em vez disso, a próxima geração pode precisar reconciliar os dois caminhos.