Antes e depois - minha luta contra o distúrbio alimentar e por que a "associação de avaliação gratuita para adolescentes" é um cavalo de Tróia

Esse é um tipo muito diferente de foto antes e depois. E não, eu não pedi essas fotografias incorretamente. À luz da mais recente manobra de marketing da Weight Watcher voltada para adolescentes, sinto-me compelido a falar sobre como o império da dieta contribuiu para a minha batalha ao longo da vida com um distúrbio alimentar. Até agora, tenho relutado muito em compartilhar minhas lutas. Eu tenho medo de julgamento. Eu tenho medo de culpa e vergonha. Eu tenho medo de ser interpretado como "fraco" ou "incapaz" pela minha comunidade cinematográfica. Mas percebi a importância de ser corajoso e falar abertamente, para que outras pessoas não precisem sentir a mesma vergonha e medo da estigmatização.

Então aqui vai ... eu estou lutando com algum tipo de distúrbio alimentar desde os 12 anos de idade. Esse foi o ano em que me matriculei no Vigilantes do Peso e tentei "consertar" meu corpo. E eu não cresci com o transtorno alimentar na adolescência, nem mesmo quando terminei a faculdade. Nos últimos cinco anos, tive que restaurar meu peso três vezes, duas vezes em instalações residenciais. Passei quatro meses em uma instalação lutando contra meus demônios e restaurando meu relacionamento com comida e meu corpo. Eu encontrei inúmeras mulheres em tratamento cujas lutas começaram com os pais levando-as a vigilantes do peso. E eu entendi. Os pais têm seus próprios problemas alimentares. Se eu tivesse um filho, não gostaria que eles vivessem constantemente lutando contra seus corpos. O problema é que o Vigilantes do Peso não é o caminho para as lutas corporais, é um caminho direto para a vida inteira delas.

A Academia Americana de Pediatria divulgou um artigo clínico afirmando que “a dieta é um fator de risco para o desenvolvimento de distúrbios alimentares e obesidade”. O artigo citou muitos grandes estudos com crianças e adolescentes que concluíram que a dieta estava associada à compulsão alimentar e a um risco duplo de ficar acima do peso. Ele afirmou que “fazer dieta era o preditor mais importante de um distúrbio alimentar em desenvolvimento”. Agora entendo que isso pode ser algo difícil de entender. Vigilantes do peso e dietas em geral devem ajudar as pessoas a controlar seu peso, certo? O problema é que nossos cérebros e corpos não funcionam logicamente quando se trata de comida. A lógica era tarde demais para a mesa evolutiva para desempenhar um papel em nossas decisões alimentares. Veja, nossos corpos têm uma faixa de peso que eles defenderão a todo custo. E essa faixa de peso é diferente para todos. Dietas inevitavelmente falham porque nossos corpos brilhantes fazem tudo o que podem para permanecer dentro desse intervalo. Eles fazem isso diminuindo nosso metabolismo quando a comida é restrita, intensificando a atenção à comida, aumentando os desejos e martelando-nos com pensamentos obsessivos contínuos. A dieta precoce pode desencadear uma vida inteira de problemas psicológicos em torno do combustível que nosso corpo necessita para funcionar.

A idéia de oferecer uma associação gratuita aos adolescentes é especialmente irresponsável. Vigilantes do Peso tem um incentivo monetário para induzir as crianças ao mundo da dieta e mantê-las lá (elas estão tentando explicitamente conquistar “clientes fiéis”). E não apenas adolescentes com excesso de peso. Eles se beneficiam igualmente de crianças saudáveis ​​que lutam com dismorfia corporal e outros problemas de imagem corporal. Há tantas evidências de que os Vigilantes do Peso podem desencadear distúrbios alimentares entre os adolescentes. E a infeliz verdade: os Vigilantes do Peso não perdem nada se o fizerem - são completamente inexplicáveis.

No final do dia, só posso falar por mim. Vigilantes do Peso colocaram-me em um caminho que levava à miséria, isolamento e hospitalização. Combater esse distúrbio alimentar foi a coisa mais difícil que já tive que fazer. E ainda não acabou. Esta é uma batalha ao longo da vida. Não estou procurando simpatia ou mesmo necessariamente apoio. Eu tenho um ótimo sistema de apoio, um trabalho maravilhoso trabalhando para a Nickelodeon e compromissos de terapia no wazoo. E também quero que todos saibam - até futuros empregadores - que não tenho vergonha. Eu já estive no passado, mas esta é a minha história e eu a possuo - até as partes feias, nojentas e espinhas. Tenho orgulho do trabalho que fiz. Tenho orgulho do corpo que lutei para voltar, caroços e tudo.

Então, de volta à imagem antes e depois. Todo mundo pensa que é uma grande história de sucesso perder peso e se transformar na "melhor versão de si mesmo". E eu entendo isso. Eu queria isso pela maior parte da minha vida também. Mas preciso compartilhar uma perspectiva alternativa sobre "antes e depois". Na primeira foto, parece que tenho tudo junto. Recebi elogios com frequência por ser magra e sorri prontamente para fotos. Mas, na realidade, eu já estava morando em uma instalação de bloqueio. Eu havia negociado com minha equipe de tratamento para tirar a noite de folga para poder assistir à estreia do meu primeiro longa-metragem como diretor, mas estava incrivelmente doente e minha vida estava em frangalhos. Na segunda fotografia, ainda estou lutando contra os mesmos demônios, mas com 25 quilos a mais do meu lado. Eu trabalhei muito por esses 25 quilos e estou muito orgulhoso. Essas libras me permitem pensar de forma criativa, fazer caminhadas com meus amigos, fazer filmes e participar da vida novamente. Basta dizer que não sou contra uma alimentação saudável ou aprender a ouvir seu corpo quando se trata de escolhas alimentares. No entanto, existem maneiras de fazer isso sem buscar diretamente a perda de peso. Se o objetivo é realmente ajudar as crianças a encontrar saúde e bem-estar, imploro que você encontre uma abordagem diferente da vergonha do corpo ou da restrição encorajadora. Crianças e adolescentes merecem crescer sendo informados de que seus corpos são bons o suficiente, independentemente do tamanho deles.

Entendo que nem todos concordam comigo. Mas eu queria divulgar isso como uma pessoa que foi afetada em primeira mão. Conheço bem a vergonha em torno desse distúrbio, mas quero incentivar quem puder a contar suas histórias. Faça isso pessoal! Se não compartilharmos nossas experiências, não podemos esperar que outras pessoas compreendam o perigo desse novo incentivo para vigilantes do peso.