Cuidado com os espargos assassinos: manchetes, entusiasmo e esperança para a ciência de alimentos

Está claro como o dia em que a aceitação de uma dieta parcialmente ou completamente baseada em alimentos vegetais, geralmente caracterizada como dieta vegana, está se recuperando a uma velocidade vertiginosa. Por exemplo, uma série de uma semana nos jornais ingleses esta semana apresenta Michael Greger, MD do Nutritionfacts.org e gerou muita atenção. Nem todos estão comemorando a ascensão das dietas vegetais e parece que os blogueiros frenéticos da mídia e da carne estão prontos para atacar qualquer fragmento de inconsistência que as plantas curem.

Nesta semana, um membro do reino vegetal foi mencionado em dezenas de manchetes com base em um estudo em camundongos sugerindo que um aminoácido que todos produzimos, asparagina, e a enzima que o forma, poderia ser um alvo para evitar metástases de câncer de mama, pelo menos Em ratos. O fato de que esse caminho já é conhecido por ser ativo na leucemia aguda e é um caminho para a terapia raramente foi mencionado, portanto as notícias podem não ser tão chocantes, mas o choque vende. Uma análise de algumas das manchetes publicadas em laptops e smartphones incluiu:

1) Um novo estudo que vincula aspargos ao câncer está assustando as pessoas - eis como você deve estar preocupado (Business Insider)

2) Aminoácido no aspargo pode causar a propagação do câncer, diz estudo (Atlanta Journal Constitution)

3) Demitir espargos pode ajudar a derrotar o câncer (The Times UK)

4) Espargos poderiam me matar? (CureToday.com)

5) Aminoácido nos espargos pode causar câncer de mama (TechnoChops.com)

A maioria das pessoas preocupadas com a saúde que lêem faixas como essas pode simplesmente xingar aqueles talos verdes. Mas quão perigoso poderia ser o aspargo, conhecido por produzir urina perfumada? Afinal, os vegetais em geral estão associados à redução do risco de doenças cardíacas. Os espargos, em particular, foram associados a uma redução da hipertensão em ratos. Algumas manchetes foram aprofundadas no estudo e identificaram os culpados mais prováveis ​​associados ao câncer em geral e à disseminação específica do câncer. Quão diferentes são esses banners:

Comer carne e batatas está relacionado à disseminação do câncer em ratos (Newsweek)

Comer carne e peixe 'adiciona mais fogo' ao câncer de mama (Amore.Ng)

Dieta rica em frutas e vegetais pode ajudar a impedir a propagação do câncer de mama (The Kashmir Monitor)

Finalmente, você não pode culpar os cultivadores de aspargos por defenderem sua colheita em manchetes como estas:

Os agricultores questionam rapidamente o estudo que liga o aspargo ao câncer de mama (CBS Sacramento)

O que o estudo “espargos assassinos” realmente relatou? De forma abstrata, seus resultados foram:

Aqui mostramos que a biodisponibilidade da asparagina influencia fortemente o potencial metastático. Limitar a asparagina pelo knockdown da asparagina sintetase, tratamento com L-asparaginase ou restrição dietética da asparagina reduz a metástase sem afetar o crescimento do tumor primário, enquanto o aumento da expressão da asparagina na dieta ou da asparagina sintetase forçada promove a progressão metastática. Alterar a disponibilidade de asparagina in vitro influencia fortemente o potencial invasivo, o qual está correlacionado com um efeito nas proteínas que promovem a transição epitelial para mesenquimal. Isso fornece pelo menos um mecanismo potencial de como a biodisponibilidade de um único aminoácido pode regular a progressão metastática.

Por enquanto, há alguma importância prática para as manchetes e o estudo? Você deve parar de comer aspargos? Aconselho você a continuar comprando e comendo aspargos e me entreguei a um prato grande de talos verdes levemente cozidos no vapor ontem à noite. Uma revisão equilibrada deste estudo indicou que uma xícara de aspargos possui 616 mg de asparagina. Isso significa que, mesmo que você literalmente comesse aspargo, não receberia asparagina suficiente em sua dieta para corresponder aos níveis do estudo.

No entanto, existe uma conexão entre o aminoácido asparagina, que todos os seres humanos fabricam, e sua transformação sob calor em uma família de toxinas potencialmente causadora de câncer, chamada acrilamidas. As toxinas podem se formar muito mais facilmente a partir da asparagina do que outros aminoácidos da dieta. As batatas também têm asparagina, daí a manchete sobre carne e batatas. Mas a ação real ocorre quando você frita batatas em batatas fritas. As reações químicas criam uma quantidade fenomenal de acrilamidas em comparação com outros alimentos e a razão seria pular as batatas fritas e comer os aspargos crus ou cozidos no vapor.

As manchetes vendem artigos e exibições de anúncios, mas também influenciam um público que raramente lê um artigo inteiro e ainda menos provavelmente lê a ciência original. Para tranquilizá-lo, posso afirmar com confiança que:

1) Espargos não causam câncer

2) Se você tem câncer de mama ou não, seria prudente evitar carnes, ovos, laticínios e batatas fritas

3) Comer mais frutas e vegetais reduzirá o risco de doenças cardíacas, câncer, diabetes tipo 2, demência e uma dúzia de outras doenças crônicas.

4) “De onde você tira sua proteína?” É uma pergunta quase inútil. Aminoácidos individuais ativam diferentes vias de detecção de nutrientes que podem promover saúde ou doença. E, mantenha a calma, as plantas têm aminoácidos também embalados com fibras, fitonutrientes, vitaminas e minerais.