Traga de volta as árvores nos campos agrícolas!

Sistema de cultivo em beco: milho com nozes © Wikimedia

Uma árvore cresce alta e profunda, espalhando seus galhos acima do solo e suas raízes no subsolo, portanto, torna o solo mais fresco e suave para outras plantas se estabelecerem. As raízes aumentam a drenagem e a aeração do solo, algumas árvores podem até fixar nitrogênio e enriquecer o solo. As folhas e galhos da árvore sombreiam o chão e reduzem a evapotranspiração do solo e, assim, reduzem a necessidade de irrigação. Uma árvore é o lar de vários seres vivos, como insetos, pássaros e plantas.

Uma árvore também é ótima para os agricultores. Pode ser uma fonte de alimento e remédio para o lar, e uma fonte de forragem para o gado. A madeira também pode ser queimada e usada para cozinhar ou aquecer a casa. Uma árvore é definitivamente uma companhia valiosa, então por que os agricultores a estão negligenciando?

Primeiro, o período necessário para uma árvore atingir seu estágio produtivo é longo. As árvores frutíferas geralmente precisam de mais de 3 a 5 anos para começar a produzir, e sua idade produtiva ideal chega ainda mais tarde. Os agricultores querem cultivar colheitas rápidas, o que lhes dará uma renda suficiente para enviar seus filhos para a escola e universidade.

Segundo, o investimento necessário para começar a cultivar árvores é alto. Esse investimento é maior do que para as culturas anuais e, portanto, os pequenos agricultores podem não ter capital e tempo para começar a cultivar árvores.

Terceiro, a colheita e a árvore juntas são difíceis de gerenciar, elas podem competir pelos nutrientes do solo e pela água, além disso, a sombra da árvore na colheita. A sombra geralmente tem um impacto negativo no crescimento de culturas não tolerantes à sombra, uma maneira de lidar com esse problema é podar a árvore com frequência.

Falcataria moluccana, uma árvore de rápido crescimento usada na agrossilvicultura © Wikimedia

O mundo precisa de alternativas para a atual agricultura intensiva em monocultura. A monocultura agrícola utiliza mal os recursos, tem baixa resiliência diante das mudanças climáticas ou da volatilidade do mercado e tem alto impacto ambiental devido ao alto uso de fertilizantes e pesticidas.

Além disso, o desmatamento em escala global, especialmente em países em desenvolvimento de alta densidade populacional, está contribuindo para a degradação da terra, que altera o ciclo de feedback negativo das mudanças climáticas.

Precisamos de árvores para mitigar as mudanças climáticas e manter a água e o ar limpos. Nesta corrida ao reflorestamento para armazenamento de carbono, muitos projetos de reflorestamento estão focados no número de árvores e não muito nas condições do plantio: por exemplo, o ambiente social e natural.

O reflorestamento não deve ser feito para o plantio de árvores, mas para equilibrar melhor o ecossistema e gerar renda com segurança às populações rurais. O número de árvores não deve importar, mas sua inclusão e aceitação em todos os sistemas locais devem ser consideradas.

Precisamos mostrar aos agricultores por que é interessante plantar árvores em seus campos. Não devemos contar a eles sobre mudanças climáticas ou limpeza do ar e da água, os agricultores não se importam com essas coisas. Deveríamos mostrar a eles quanto dinheiro eles podem economizar em fertilizantes e pesticidas e quanto mais dinheiro eles podem ganhar com a venda de subprodutos de árvores. Os agricultores precisam perceber por si mesmos que a agrossilvicultura é ótima.

A agrossilvicultura é, por definição, um sistema produtivo agrícola, incluindo árvores. É uma nova ciência que se baseia em milhares de anos de experiência dos agricultores.

De acordo com o Centro Agroflorestal Mundial:

“A agrossilvicultura é um sistema dinâmico, ecológico e de gestão de recursos naturais que, através da integração de árvores em terras agrícolas e pastagens, diversifica e sustenta a produção, aumentando os benefícios sociais, econômicos e ambientais para os usuários da terra em todos os níveis.”

A agrossilvicultura transborda a fronteira entre agricultura e silvicultura. Dependendo do país, os projetos agroflorestais podem ser gerenciados pelo ministério florestal ou agrícola.

Os objetivos deste sistema agrícola integrado são resolver os problemas mencionados acima, aumentando a produtividade e a sustentabilidade da terra.

Existem quatro projetos de sistemas agroflorestais, cada um combinando diferentes usos da terra. Essa classificação do sistema é usada principalmente para facilitar a comunicação e a organização do esforço de informação e pesquisa, no entanto, no campo dos agricultores da vida real pode ser difícil de classificar.

O sistema agro-silvocultural é provavelmente o mais famoso porque considerado como a definição restrita de agrossilvicultura. Nesse sistema, árvores e culturas crescem juntas.

As árvores podem ser plantadas entre as fileiras da colheita, como no cultivo em um beco, podem ser plantadas em um canto de um campo como pousio, ou podem ser plantadas em torno da colheita para criar uma cerca natural ou um quebra-vento.

O arranjo temporal de árvores e culturas pode diferir entre práticas, por exemplo, elas podem estar juntas ao mesmo tempo no campo (café à sombra das árvores), culturas sazonais podem ser plantadas intermitentemente sob árvores ou muitas culturas e árvores diferentes podem ser plantadas juntos ao mesmo tempo (horta).

O sistema agrossilvipastoril é uma combinação de culturas, árvores e animais. Existem muitos projetos, por exemplo, a Tecnologia Agro-Pecuária Simples (SALT) tem árvores no topo de uma colina, mais abaixo na colina são as colheitas comerciais e a parte mais baixa da colina é usada para cultivar forragens e deixar o gado pastar. Nesse sistema, o fertilizante usado nas lavouras é transportado pelo escoamento da chuva e depois é disponibilizado às plantas forrageiras.

Os sistemas silvipastoris são uma combinação de árvores e animais. Sob as árvores, ervas forrageiras e ervas podem ser cultivadas pelo agricultor. Idealmente, essas gramíneas estão crescendo rapidamente e cobrem o campo rapidamente, para que o agricultor não precise controlar as ervas daninhas manualmente.

As plantas leguminosas são ótimas para melhorar a fertilidade do solo, porque fixam o nitrogênio atmosférico e o tornam disponível para outras plantas. Além disso, são forragens de alta qualidade, ricas em nutrientes. Este sistema geralmente requer pouco trabalho do agricultor e realmente acelera a restauração da terra graças ao estrume animal e verde.

Os sistemas agropastoris são uma combinação de produção agrícola e pecuária. As culturas alternam com o cultivo de forrageiras e período de pastejo. O gado pode pastar resíduos da colheita após a colheita (palha de arroz) ou pastar em pousios.

Este sistema é muito eficiente para restaurar uma terra, tanto os animais quanto as plantas podem melhorar as propriedades físicas e químicas do solo. No entanto, o número de animais deve ser baixo para evitar a compactação do solo, e as plantas devem ser cuidadosamente escolhidas - usinas fixadoras de nitrogênio geralmente são excelentes.

Nestes quatro sistemas mencionados, cada componente tem um papel e deve ser escolhido com cuidado.

A colheita é frequentemente o componente mais importante porque o agricultor depende dela como sua principal renda ou como sua principal fonte de alimento. Normalmente, todos os outros componentes de um sistema agroflorestal são escolhidos dependendo da necessidade da colheita.

A árvore é o elemento mais complicado porque é lento para crescer e permanecerá muito tempo no campo. À medida que cresce seus galhos, uma árvore sombreia as plantações sob ela. Algumas culturas são tolerantes à sombra e podem crescer à sombra; nesse caso, a árvore é muito útil para fornecer um habitat fresco e úmido à cultura e controlar as ervas daninhas que não são capazes de crescer à sombra.

No entanto, a maioria das culturas precisa de muita luz para ser altamente produtiva; nesse caso, a árvore pode ser podada. A poda exige trabalho e é fisicamente difícil; o agricultor deve ter certeza de poder podar antes de plantar as árvores.

Os galhos podados podem ser usados ​​como forragem para animais ou adubo verde para fertilizar o campo. Os subprodutos de uma árvore são uma fonte extra de renda para o agricultor.

A árvore ideal é polivalente, moderadamente sombreada e competitiva, e não tem efeito alopático na cultura.

Nos trópicos semi-áridos, onde o período de chuvas dura menos de 6 meses, a árvore é um ativo real. Pode bombear água e nutrientes de camadas mais profundas do solo, graças à sua rede de raízes. As plantas circundantes (por exemplo, colheita) se beneficiam dessa elevação da água e são mais tolerantes à seca.

As espécies forrageiras devem ser fáceis de estabelecer e gerenciar, porque o agricultor não deseja gastar tempo e dinheiro nela. Por esse motivo, deve ser resistente a doenças e pragas e requer baixa quantidade de nutrientes.

As espécies forrageiras devem crescer rapidamente, cobrir rapidamente o solo para controlar as ervas daninhas e produzir muita biomassa seca. Dependendo da meta do agricultor, seja a melhoria da fertilidade do solo ou a produção de forragem, as espécies forrageiras devem ser uma leguminosa ou uma espécie de grama.

A produção pecuária é uma grande oportunidade para os agricultores ingressarem no crescente mercado global de carne (3% / ano) e aumentar sua renda. No entanto, os agricultores costumam relutar em começar a criar animais, pois requer um conhecimento importante para cuidar dos animais.

Além disso, em áreas rurais pobres, muitas vezes é difícil encontrar forragens de alta qualidade, fornecendo os nutrientes necessários para um gado saudável e produtivo. A maioria dos recursos forrageiros tradicionais é pobre em proteínas e minerais essenciais e rica em fibras. Em um sistema agroflorestal, as árvores podem ter folhagem e frutas comestíveis, resíduos de culturas podem ser alimentados aos animais e espécies melhoradas de forragem podem ser cultivadas quando o campo é deixado em pousio.

A forragem fornecida pela árvore é particularmente rica em proteínas e minerais, no entanto, contém compostos vegetais secundários que podem ter efeitos negativos ou benéficos, dependendo de sua proporção na dieta do gado. Por esse motivo, a folhagem das árvores é um bom complemento para aumentar o ganho de peso do animal e superar as lacunas de alimentação na estação seca, mas não deve ser a única fonte de alimentação.

Dois exemplos dos compostos vegetais secundários mencionados acima são os taninos e saponinas.

Os taninos são um grupo diversificado de polifenóis que são solúveis em água e têm a capacidade de precipitar proteínas. A qualidade e quantidade do conteúdo de tanino em uma planta depende da espécie e variedade da planta, mas também do estágio de crescimento da planta, das condições ambientais (estresse) e do manejo da planta (fertilização, frequência de corte).

Uma ingestão equilibrada de taninos resulta em uma melhor digestão e utilização de proteínas pelos ruminantes, na supressão de parasitas gastrointestinais, na prevenção de inchaço e na mitigação de possíveis emissões de nitrogênio e metano dos excrementos de animais.

Uma ingestão desequilibrada de taninos pode ser tóxica para o gado e diminui a produtividade, reduzindo a ingestão de animais, a digestibilidade dos alimentos e a absorção de nutrientes.

Os taninos também afetam a mineralização de N do adubo verde no solo. Uma leguminosa de alta qualidade sem taninos libera uma grande quantidade de N em um período muito curto, enquanto é o contrário de leguminosas de baixa qualidade.

As saponinas diminuem a quantidade de protozoários que vivem no intestino dos ruminantes; além disso, até 25% das bactérias metanogênicas ruminais estão associadas a esses protozoários. Portanto, o controle da população de protozoários no intestino de ruminantes contribui para a diminuição das emissões de metano e participa da mitigação das mudanças climáticas.

As saponinas são mais eficientes que os taninos para modificar a fermentação ruminal. A toxicidade das saponinas depende, como para os taninos, da concentração e do tipo de molécula incluída na dieta animal. Diferentes espécies e raças animais são mais ou menos tolerantes às saponinas, além disso, a saúde, a condição corporal e a idade do animal alteram a tolerância às saponinas.

Em um sistema heterogêneo e complexo de cultivo, como o sistema agroflorestal, a diversidade de espécies é maior e a dispersão de espécies e a dinâmica populacional são mais complicadas.

A diversidade de plantas fornece diferentes fontes de alimento e uma ampla gama de habitats, tanto para pragas quanto para benefícios.

O manejo integrado de pragas requer um conhecimento dos agroecossistemas e de suas interações. Em seguida, ele pode equilibrar a combinação de plantas para uma proteção eficaz do rendimento da colheita.

O manejo integrado de pragas visa usar características ecológicas naturais de espécies para controlar pragas no campo. Três maneiras de controlar pragas são:

  • interferir no sistema de localização de host.
  • atrair ou dispersar pragas de colheitas valiosas.
  • atrair benefícios para as culturas infestadas. O uso de inimigos naturais de pragas pode ser feito melhorando seu habitat.

Os pesticidas são classificados por organismo-alvo, colheita, época e local de aplicação, espectro e modo de ação, estrutura química e toxicidade.

O manejo integrado de pragas é caracterizado por nenhum tratamento de rotina, um manejo planejado e coordenado do sistema de cultivo, o uso de pesticidas seletivos apenas em áreas absolutamente necessárias, a adaptação do uso de pesticidas às densidades de pragas.

Para ser implementada com sucesso, a agrossilvicultura precisa vincular as condições biofísicas do meio ambiente ao aspecto econômico, social e político. Precisa criar interações mútuas que beneficiem a economia, a sociedade e o meio ambiente.

Hoje, é necessário complexificar o sistema agrícola para torná-lo mais resiliente e resistente às mudanças climáticas. Um sistema agroflorestal com projeto de poço pode trazer todos esses benefícios e ajudar as comunidades a prosperar sob as mudanças climáticas.