A dieta pode realmente combater a depressão? A ciência fala.

Quase 7% de todas as pessoas no Reino Unido sofrem de ansiedade e depressão, e é o mesmo nos Estados Unidos, então não podemos culpar o Brexit.

Uma onda de pesquisas aponta para uma conexão fisiológica entre nossos cérebros e intestinos. É chamado de eixo intestino-cérebro e, como seu relacionamento com seu ex, é um pouco complicado.

O eixo intestino-cérebro

O eixo intestino-cérebro é basicamente o mecanismo pelo qual o sistema nervoso do trato digestivo e o resto do corpo se comunica. As células do trato gastrointestinal estão sob a influência de microrganismos intestinais, freqüentemente chamados de microbioma intestinal. Esses microorganismos minúsculos instalam-se em nossos corpos e mantêm a paz evitando as inflamações prejudiciais. Curiosidade: há 10 vezes mais microorganismos no intestino do que células no corpo humano. Mente soprada.

Evidências recentes sugerem que o microbioma desempenha um papel importante no eixo intestino-cérebro. A maioria dos estudos concorda que a microbiota intestinal produz neurotransmissores, os sinais químicos necessários para a comunicação entre os nervos. Desde a descoberta do eixo Gut-Brain, a pesquisa aumentou no campo. Os cientistas agora concordam com isso: um sistema digestivo saudável parece promover um cérebro saudável e uma mente sã.

Então, agora que entendemos essa conexão, como ela pode ser usada para combater a depressão? Como o microbioma do intestino parece influenciar a saúde mental, precisamos promovê-lo e protegê-lo o máximo possível.

Proteger: aliviar o sal

O sal pode alterar um intestino saudável. Em um estudo, os pesquisadores trabalharam em estreita colaboração com ratos, manipulando os níveis de sódio e rastreando a resposta imune dos roedores ao sal. À medida que os níveis aumentavam, os cientistas descobriram uma série de reações químicas que comprometiam o fluxo sanguíneo para regiões cerebrais específicas dos camundongos, como o córtex e o hipocampo, cruciais para o aprendizado, a memória e a capacidade de compreender frases compostas longas em um curto espaço de tempo. formar artigo na internet. (Só queria ter certeza de que você estava prestando atenção.)

Até agora, esse tipo de pesquisa envolveu apenas bolas de pêlo de quatro patas, mas os cientistas acreditam que o sal afeta o cérebro humano de maneiras semelhantes. Isso, é claro, é um pouco alarmante porque, de acordo com a Organização Mundial da Saúde, quase todo adulto sob o sol consome muito sal.

Portanto, se os cientistas estão corretos e o excesso de sódio no intestino delgado altera o fluxo sangüíneo do cérebro, talvez você queira avançar e substituir seus lanches salgados por nozes ou mirtilos. Seu microbioma com obrigado.

Promover: Go Pro

O caminho para a saúde digestiva é pavimentado com probióticos. Os probióticos são boas bactérias que são iguais ou muito semelhantes às bactérias que já estão no seu corpo. Os cientistas têm razões para acreditar que uma cepa probiótica específica - lactobacillus rhamnosus - é a chave para afastar problemas de saúde mental.

Pesquisadores da Universidade da Virgínia reverteram os sintomas de depressão em ratos, alimentando-os com lactobacilos. Olhando para o microbioma dos ratos antes e depois de sofrer estresse, a principal mudança foi uma diminuição no lactobacilo que levou a um aparecimento de sintomas de depressão. A alimentação dos ratos com a cepa probiótica com os alimentos retornou ao normal. Desde o estudo, identificou-se que a quantidade de lactobacilos no intestino afeta a quinurenina, um metabólito encontrado no sangue que demonstrou causar depressão. Quando os níveis de lactobacilos diminuíram, os níveis de quinurenina aumentaram - e os sintomas de depressão começaram.

Mas eu não sou um rato de laboratório? Claro que você não é. Os estudiosos ainda têm trabalho a fazer, mas o lactobacillus rhamnosus tem uma reputação crescente de diminuir a ansiedade entre os bichos. Embora os testes em humanos ainda não tenham sido realizados, temos os mesmos sistemas biológicos que o lactobacillus usa para afetar o humor em ratos, o que sugere que os resultados podem ser os mesmos em humanos.

Se os testes em humanos forem bem-sucedidos, mudanças na dieta, como a adição de iogurte probiótico, podem ser uma maneira simples e econômica de combater a depressão com pouco ou nenhum efeito colateral. Certifique-se de procurar iogurtes de cultura viva e probióticos para obter o máximo benefício. As versões orgânicas, sem açúcar e naturais também são as melhores. Como alternativa, você pode saborear iguarias fermentadas ricas em probióticos, como Kefir, chucrute, kombucha, missô e assim por diante. Você decide.

Certamente, alguns são céticos, mas, como afirma um estudioso de Harvard, "não há razão para não tentar [probióticos".] No mínimo, seu sistema digestivo agradecerá.

Portanto, se você está vivendo com ansiedade, esse nó no estômago pode estar tentando lhe dizer uma coisa. Talvez agora seja uma boa hora para experimentar probióticos.

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