Chocolate: o que não é amor?

O que as empresas não divulgam, mas os consumidores precisam saber

O ingrediente cru do chocolate é o cacau. O cacau, no entanto, é uma fruta tropical que geralmente é cultivada e colhida por agricultores em condições de escravos e, às vezes, por crianças.

O Departamento do Trabalho dos EUA estima que existem 2 milhões de crianças atualmente envolvidas em trabalhos perigosos em fazendas de cacau em apenas dois países, Costa do Marfim e Gana, onde cerca de 60% do cacau do mundo é cultivado.

Trabalho infantil em uma fazenda de cacau na África Ocidental (Foto: Daniel Rosenthal / Iaif)

Em 2001, quando as evidências de trabalho infantil e forçado começaram a manchar a imagem do setor, muitas grandes empresas de chocolate concordaram em rastrear essas violações trabalhistas e prometeram eliminá-las de sua cadeia de suprimentos. Mas, infelizmente, a maioria ainda não está conseguindo superar esse problema.

A Nestlé, por exemplo, continua tendo problemas de trabalho infantil e direitos humanos em sua cadeia de cacau, apesar de anos de investimento em esforços de monitoramento e remediação. De fato, o Monitoramento Externo Independente das fazendas de cacau da Nestlé na Costa do Marfim, realizado em 2017/2018 pela Fair Labor Association, mostra um aumento no número de crianças trabalhadoras em fazendas verificadas que agora representam 8% do total da força de trabalho. Também foram relatados riscos persistentes de saúde e segurança ocupacional, além de questões de pagamento.

Como a Nestlé, Mars e Hershey supostamente falharam em superar esses problemas em sua cadeia de suprimentos de cacau, e agora essas três empresas estão sendo processadas por um escritório de advocacia dos EUA, Hagens Berman, por vender chocolate vinculado a trabalho infantil e forçado.

No entanto, esse problema está longe de terminar porque sua causa principal é a pobreza - já que a maioria das empresas de chocolate NÃO oferece preços justos e meios de subsistência decentes para os produtores de cacau e suas famílias. Atualmente, a maioria dos produtores de cacau recebe cerca de 6% do preço de varejo de uma barra de chocolate, e sua renda é inferior a 1,25 dólar por dia, o que significa que eles estão vivendo abaixo da linha de extrema pobreza do Banco Mundial.

Distribuição dos ganhos na cadeia de valor do chocolate (Foto: Cocoa Barometer 2015)

Em geral, os trabalhadores rurais de cacau não podem pagar uma barra de chocolate. Muitos nunca tiveram o simples prazer de comer chocolate.

Por outro lado, as empresas de chocolate - especialmente os grandes fabricantes e varejistas - estão obtendo uma parcela significativa dos lucros desse setor bilionário. Ao transformar os grãos de cacau amargo em um produto com muita adição de açúcar e gordura, eles criam os doces mais vendidos no mundo.

Consumidores ricos compram e comem chocolate em volumes cada vez maiores (Foto)

O contraste socioeconômico é claro neste setor. Enquanto as grandes empresas e o consumo de chocolate estão situados principalmente no Norte Global, em países com altos padrões de vida; os produtores e a produção de cacau estão concentrados no Sul Global, em países menos desenvolvidos, com consideráveis ​​questões de exploração e corrupção.

Contraste entre as regiões mundiais consumidoras de chocolate e produtoras de cacau (Foto: Cocoa Barometer 2018)

Outro ingrediente popular no chocolate de hoje é o óleo de palma "sujo", um produto que normalmente vem de florestas tropicais destruídas no Sul Global.

A investigação do Greenpeace mostra que algumas das maiores empresas de chocolate do mundo - incluindo Mars, Hershey, Nestlé, Mondelez e Kraft - compram seu ingrediente de óleo de palma de fornecedores que estão destruindo florestas protegidas e extinguindo habitats de vida selvagem exclusivos para exploração de palma na Indonésia.

Marcas populares de chocolate estão ligadas à destruição da floresta tropical e à extinção de espécies silvestres (Foto do orangotango; Foto da preguiça)

No entanto, se não é para palm, é para cacau. As grandes empresas de chocolate também estão impulsionando o desmatamento em massa para abrir caminho para suas novas ou expandidas fazendas de cacau.

A Costa do Marfim já perdeu quase 90% de suas florestas para operações de cultivo de cacau, e algumas das regiões mais biodiversas da Terra - do sudeste da Ásia à Amazônia - agora enfrentam ameaças semelhantes, alerta a organização ambiental da Mighty Earth.

A indústria global de chocolate está impulsionando o desmatamento em escala alarmante (Foto: Mighty Earth)
“A indústria do chocolate deve acabar imediatamente com suas práticas ilegais e destrutivas, remediar os danos passados ​​e tomar medidas concretas para garantir que seus erros na Costa do Marfim não sejam repetidos.” - Mighty Earth

Caso contrário, se os negócios de chocolate continuarem como de costume - falhando persistentemente em garantir a saúde e a prosperidade dos ambientes naturais e dos agricultores - o mundo poderá ficar sem florestas, trabalhadores do cacau e até doces de chocolate.

Então, o que qualquer um de nós pode fazer para ajudar a proteger um futuro sustentável para os agricultores de cacau, florestas tropicais e a indústria de chocolate?

Opte por comprar chocolate certificado - de marcas que demonstram comprometimento com os padrões “sem escravos”, “comércio justo” e “sem desmatamento” na fabricação de seus produtos. Procure logotipos confiáveis, como Fairtrade, UTZ Certified e Rainforest Alliance (entre outros) na embalagem do chocolate.

Embora os sistemas de certificação não sejam perfeitos, eles ajudam a monitorar se parte do chocolate que encontramos nas lojas está sendo produzido de forma ética e / ou ecológica. Aqui está uma lista de 13 marcas que vale a pena considerar.

Procure logotipos

Diga às empresas do setor de chocolate, especialmente os grandes fabricantes e varejistas, que se responsabilizem seriamente em acabar com todas as formas de violações trabalhistas / humanas e ambientais que ocorrem na cadeia de suprimentos dos produtos que vendem.

Em 2010, o Greenpeace Internacional criou uma campanha para avisar a Nestlé, fabricante de Kit Kat, para dar uma pausa nas florestas tropicais e orangotangos da Indonésia, parando de usar óleo de palma "sujo" em seu chocolate. As pessoas perguntaram, então a Nestlé respondeu.

Doce sucesso para a campanha Kit Kat (Foto: Greenpeace International)

Por último, mas não menos importante, pressiona as autoridades competentes a tomar medidas mais eficazes para garantir a total conformidade da indústria de chocolate com práticas e princípios sustentáveis, porque isso faz parte do trabalho deles.

Princípios de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas (Foto)
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