Café e boa saúde, é apenas uma associação?

Se você gosta de café, as pesquisas mais recentes são animadoras, mas o que essa pesquisa realmente prova?

Como sabemos se um alimento é saudável? Parte do senso comum é tão rica em tradição que dificilmente precisa de provas, mas para itens alimentares menos óbvios, geralmente começa com uma observação.

Percebemos, por exemplo, que pessoas que bebem muito refrigerante tendem a ganhar peso e têm maior incidência de várias doenças crônicas ou que pessoas que tomam multivitaminas tendem a ser mais saudáveis.

Uma observação é seguida por um estudo cuidadoso para verificar se há realmente uma associação entre a exposição observada e um resultado. Se a associação realmente existir, tentamos descobrir o que explica a conexão e ver se a associação é resultado de uma conexão de causa e efeito. No caso do refrigerante e da obesidade, foi estabelecido que beber refrigerante realmente leva à obesidade; Com vitaminas, verifica-se que tomar vitaminas é o que as pessoas saudáveis ​​que se envolvem em vários outros hábitos benéficos - elas também se exercitam, usam cintos de segurança e capacetes de bicicleta - tendem a fazer. As vitaminas extras são apenas uma associação e não a causa de sua saúde superior.

A maioria dos americanos bebe café, e foi uma boa notícia ouvir que tomar café regularmente está associado a um menor risco de várias doenças crônicas, como diabetes tipo 2, doenças cardíacas, Parkinson e vários tipos de câncer. Essa associação foi observada em muitos estudos e uma revisão recente de muitas meta-análises concluiu que (com exceção de certas condições, como gravidez e mulheres com risco de fraturas), o café é "mais propenso a beneficiar a saúde do que prejudicar".

O próximo passo ideal seria testar o café como uma intervenção em um estudo duplo-cego de longo prazo, um estudo no qual os parâmetros ambientais, nutricionais e de estilo de vida seriam controlados. Isso é, obviamente, muito difícil e caro de fazer.

Então, o café é realmente bom para você?

Quando se trata de estudar nutrição, esses estudos raramente são viáveis.

Mas existem outras maneiras de seguir em frente. Outro método para examinar uma conexão entre duas descobertas correlatas é verificar se existe um mecanismo plausível que faria a exposição causar o resultado.

É exatamente isso que um novo estudo, recém publicado no American Journal of Clinical Nutrition, se propôs a fazer.

Pensa-se que a inflamação crônica, a resistência à insulina e a desregulação hormonal estão por trás do desenvolvimento de muitas doenças crônicas. O novo estudo analisa biomarcadores - marcadores biológicos mensuráveis ​​que são característicos de processos biológicos e indicam doenças ou estados fisiológicos específicos. Os pesquisadores analisaram 14 biomarcadores encontrados no sangue, incluindo alguns da família da insulina (peptídeo C, fator de crescimento semelhante à insulina 1), vários hormônios sexuais (testosterona, estradiol) e marcadores de inflamação, como proteína C reativa e interleucina 6. Estes foram estudados em duas coortes muito grandes de cerca de 15.500 mulheres e mais de 7.000 homens cujos hábitos de café eram conhecidos.

E os resultados: o consumo de café foi associado a mudanças favoráveis ​​nos níveis dos biomarcadores testados. Havia níveis mais baixos de marcadores de insulina - marcadores de alta secreção de insulina estão ligados a vários cânceres. Houve menores concentrações de biomarcadores inflamatórios. Os níveis de estrogênio foram mais baixos - o estrogênio alto está associado a um maior risco de câncer de mama, ovário e próstata - e níveis mais altos de testosterona (a testosterona pode agir contra as células de câncer de mama).

Isso era verdade para os participantes que bebiam cafeína e bebidas descafeinadas.

Porque, além da cafeína, o café contém muitas substâncias, como polifenóis, minerais e diterpenóides que afetam as condições de saúde.

Hora de uma pausa para o café?

Se você gosta de café, as pesquisas mais recentes sobre café e saúde são encorajadoras.

Beber café costumava vir com uma dose de preocupação. A razão para isso é que os estudos mais antigos sobre o café não foram responsáveis ​​por confundir comportamentos prejudiciais, como tabagismo e inatividade, que costumavam ser mais comuns entre os usuários de café pesado. Estudos mais recentes e melhores estão descobrindo que o café está realmente associado à boa saúde e o mecanismo de benefício é plausível. Este estudo adiciona outra camada de credibilidade e evidência.

Dito isto, o café pode não beneficiar todas as pessoas: as pessoas que metabolizam a cafeína lentamente podem não achar o café útil da mesma maneira que as pessoas que a metabolizam normalmente. A razão pela qual os estudos do café mostram resultados conflitantes pode ser devida a uma variabilidade genética na maneira como as pessoas reagem à cafeína.

O café também não é para crianças. As principais organizações de saúde, incluindo a Academia Americana de Pediatria, recomendam que as crianças evitem a cafeína no café e nas bebidas energéticas, pelo menos até os 12 anos de idade. As mulheres grávidas são aconselhadas a limitar o café a cerca de 2 xícaras por dia.

E quando você pensa em café e saúde, lembre-se: o café é essencialmente uma bebida sem calorias e sem açúcar. Bebidas de café com açúcar, xaropes e creme podem se transformar em bombas de calorias - esse não é um hábito saudável.

Dr. Ayala

Publicado originalmente em https://www.drayala.com