Columbusing a experiência asiático-americana

Por Kevin Gong

À medida que odes e memoriais de Cristóvão Colombo são cada vez mais analisados, surgiu um termo para honrar com mais precisão seu legado: "Columbusing", ou quando alguém afirma descobrir algo que, de fato, já existe. Como um asiático-americano, muitos alimentos asiáticos com os quais eu cresci foram encontrados, mas agora está acontecendo mais do que nunca.

Em meio à cacofonia pré-adolescente do refeitório da escola primária, ocasionalmente ouvia alguém gritar: "Que cheiro é esse?" Ou "Eca, o que é isso?" Em minha direção. Eu imediatamente ficaria vermelho. No meio de um mar de lanches, sanduíches Smuckers PB&J e almoços escolares, eu era uma das únicas crianças que traziam comida asiática.

A experiência foi traumatizante. Eu senti que tinha que escolher entre minha formação cultural e assimilar a cultura branca na escola. Eventualmente, comecei a jogar fora minha comida para caber (o que é horrível, considerando que minha mãe se esforçou muito para fazer essa comida). Eu pensei que trazer o meu almoço me impediria de fazer novos amigos.

Ruth Tam, outra chinesa de origem americana que experimentou um fenômeno semelhante ao crescer, escreveu sobre a vergonha frequentemente associada à "comida de imigrante".

"Minha fome pela comida da minha família foi dominada pelo meu desejo de me encaixar", escreveu ela. "Portanto, eu minimizei o papel da comida chinesa em minha vida e aprendi a fazer macarrão."

Mas agora estou encontrando outro tipo de reação: pessoas de fora da nossa cultura estão "abrindo caminho" os tipos de alimentos que pessoas como Ruth e eu fomos atraídos quando crianças para um público americano mais amplo e mais branco.

Aqui estão alguns exemplos:

Chá Boba:

Em agosto, o New York Times publicou um artigo com a manchete: “As bolhas no seu chá? Eles deveriam estar lá "em referência ao chá de boba (ou às vezes" bolha "). (Eles mudaram a manchete e a história.) A saída se referia à bebida como se ela fosse relativamente desconhecida até que a reportassem. Isso é ridículo para muitos americanos como eu - quando criança, peguei chá de leite com boba no caminho de volta do colégio para casa toda vez que tinha alguns dólares a mais para gastar. Tomar boba casualmente em bares com amigos é algo que as pessoas fazem no vale de San Gabriel, de onde eu sou, e em outras cidades com uma presença significativa no leste asiático. A bebida está disponível nos EUA desde os anos 90.

Aparentemente, os Dems também gostam do chá de Boba.

Água de côco:

Cresci bebendo água de coco sempre que visitei o sudeste da Ásia, onde minha família vive há gerações. Eu usava uma colher para colher e comer a polpa do coco depois de terminar de beber.

Mas, recentemente, empresas como a Whole Foods, Costco e outras começaram a lucrar com a água de coco em grande escala. A Vita Coco é amplamente creditada por iniciar a indústria de água de coco nos EUA. E seus fundadores credenciam sua "descoberta" de água de coco a uma conversa que tiveram com mulheres brasileiras em um bar.

A água de coco agora é uma indústria de bilhões de dólares, embalada por marcas gigantes como Zico (de propriedade da Coca-Cola), Naked (de propriedade da PepsiCo) e Vita Coco. Mas as pessoas que vivem em regiões tropicais (incluindo o Sudeste Asiático) o usam há milhares de anos; é usado até como substituto do líquido intravenoso durante emergências. O interesse dos americanos pela água de coco explodiu; agora é 14 vezes maior em comparação com 10 anos atrás.

Um vendedor de bebidas de coco na Malásia e o surfista americano Bethany Hamilton em uma sessão de fotos do Zico.

Pho:

Pho não é novidade. Nem é ramen. Mas a Bon Appétit Magazine apresentou-o no ano passado como se estivesse destronando um desatualizado "moda ramen". Dizer "Pho é o novo ramen" é tão bobo quanto dizer "Pizza é o novo cheeseburger". São dois alimentos diferentes, de origens distintas. E deve ser tratado como tal. O vídeo postado em seu Facebook (que já foi retirado) apresentava um chef branco explicando a maneira correta de comer pho.

Por causa de incidentes como esses, você pode entender por que é perturbador se alguém abrir um negócio de alimentos com base em uma cultura "exótica" que não é deles - uma que já tenha sido fortemente orientalizada. Você não pode se considerar um "especialista" de um tipo de cozinha em que você mergulhou minimamente.

Comida asiática e o sonho americano

Muitos restaurantes chineses nos EUA são empresas familiares administradas por imigrantes que vivem em situações de habitação apertada. Algumas das melhores refeições chinesas que eu conheço são servidas em prédios mal conservados que não enfatizam necessariamente a apresentação estética - para mim, é um sinal de autenticidade.

Portanto, não parece certo quando um restaurante "étnico" da moda aproveita uma moda para competir contra alimentos mais autênticos, cozinhados por imigrantes que mal conseguem fazê-lo. Um é por necessidade, o outro está apenas seguindo uma tendência. A cozinha provavelmente não é uma experiência vivida para o último. Parece quase que esses restauradores estão roubando o sonho americano deles.

Eu amo a comida chinesa e asiática com a qual cresci. É a minha comida reconfortante, e eu a seguro perto do meu coração. Eu posso encontrá-lo em quase todas as cidades que visito. Meu amor por esta comida também é a razão pela qual me excito quando a vejo recebendo elogios quando é apresentada em um contexto branco.

É claro que incentivo a experimentar diferentes cozinhas, mas minha esperança é que a experiência de comer comida de imigrante promova discussões sobre seu contexto cultural. Afinal, a comida é um dos pontos de entrada mais acessíveis para qualquer cultura. Mas como a columbusagem geralmente inclui falta de reconhecimento ou mesmo o apagamento das raízes de um alimento, precisamos lembrar de apreciar o alimento com base em suas origens e não em sua "descoberta".

Confira nossa série sobre comida chinesa na América: