Apropriação cultural de alimentos: a perspectiva de uma mulher indiana

Foto de Chan Walrus de Pexels

A primeira vez que almocei durante meu semestre de intercâmbio em Viena foi especial por vários motivos. Foi a primeira vez que fiz uma refeição do zero, e eu também tinha comprado as compras. Foi a primeira vez que utilizei uma cozinha compartilhada por outras três meninas de nacionalidades diferentes, e a primeira vez que consegui ligar o fogão sem correr o risco de me queimar (o segredo - era um fogão elétrico). E enquanto eu salteava alegremente meu frango e cogumelos em azeite e polvilhava em quantidades generosas de pimenta e páprica, minha colega de apartamento francesa passou, fez uma pausa e se aproximou para olhar mais de perto.

Uma expressão chocada se espalhou por seu rosto. “Você usa páprica ???” ela perguntou. Com um sorriso, assenti.

Sua expressão se intensificou. "Você vai morrer!" Ela declarou.

Divertido com a reação dela, eu disse levemente que a maioria dos pratos indianos era tão apimentada quanto essa, se não mais picante. Ainda com aquele olhar de incredulidade, ela se retirou para o quarto depois de um último olhar com medo para minha frigideira. Enquanto eu servia minha refeição em um prato e a engolia após uma dispersão generosa de pimenta, pensei na reação dela à minha comida e na maneira como respondi, e me perguntei se eu tinha acabado de ser vítima de apropriação cultural.

O Oxford Dictionary define apropriação cultural como "a adoção não reconhecida ou inadequada dos costumes, práticas, idéias, etc. de um povo ou sociedade por membros de outro e tipicamente mais dominante". Essa definição foi esticada para abranger praticamente qualquer coisa depreciativa dita ou feita sobre culturas diferentes da do falador ou do executor. Talvez, naturalmente, o termo seja mais usado no caso de uma pessoa / grupo / país branco ser depreciativo para uma cultura não-branca. Muitas pessoas brancas riem ou insultam nomes / roupas / costumes tradicionais de alimentos, ou simplesmente adotam esses alimentos, roupas e costumes como bem entenderem e sem tentar prestar o devido respeito às culturas de onde vieram. Como resposta a isso, há uma onda de reação de comunidades não-brancas, criticando os brancos que comentam ofensivamente sua cultura, vestem suas roupas ou penteados tradicionais, preparam suas comidas tradicionais e celebram seus festivais sem entender ou respeitar o contexto cultural. E concordo amplamente com a reação - embora eu não seja pessoalmente muito "tradicional" em meus gostos, acredito que todas as culturas devem ser respeitadas, e atitudes ofensivas me incomodam tanto quanto qualquer outra pessoa.

Nós, índios, em particular, somos ferozmente protetores de nossa comida e tendemos a pular na garganta de quem não está cozinhando adequadamente. Nossos níveis de tolerância a especiarias estão fora dos gráficos, e as versões de nossos pratos favoritos em restaurantes no exterior geralmente não são suficientes. O resultado? Dezenas de artigos e mensagens nas redes sociais condenam europeus e americanos por não servirem biryani 'autêntico' (ou frango tandoori, ou dosa, ou khichdi ou rajma-chawal) - alguns bem-humorados, outros com raiva. Os escritores deste último tipo falam com entusiasmo sobre apropriação cultural, e muitas vezes também jogam a carta do colonialismo (comentários como 'essas pessoas nos oprimiram por duzentos anos e ainda não se incomodam em fazer um biryani decente ').

Agora sou um amante das especiarias. E quando se trata de culinária indiana? Vá grande ou vá para casa.

Mas essa raiva contra os brancos por cozinhar pratos não autênticos?

Honestamente, eu não entendo.

Vamos falar primeiro de biryani - aquela iguaria perfumada e deliciosa de carne e arroz cozidos lentamente que foi inventada nas cozinhas da realeza e é um dos pratos indianos mais populares. Pergunte às pessoas de Lucknow e Hyderabad o que é o autêntico biryani e você receberá duas respostas totalmente diferentes. Kolkata é desprezada por colocar batatas em biryani, enquanto Kolkata zomba de Andhra por colocar pólvora nela. Os restaurantes da Índia oferecem seu próprio toque "gourmet" no biryani, no qual os guerreiros da autenticidade vão chorar. Estamos todos errados? Ou alguém realmente sabe o que constitui 'biryani autêntico'? Ou se existe algo como um autêntico biryani, superior a todo o resto? E quando nós, índios, não podemos chegar a um consenso sobre isso, como esperamos que pessoas de fora o façam por nós? O mesmo vale para receitas em países 'brancos'. Pasta carbonara, um dos pratos de massa mais populares do mundo, também é um dos mais debatidos. Creme ou sem creme? Pancetta ou guanciale? Os romanos têm muito orgulho de sua versão da carbonara, mas os napolitanos também.

Então, quem está se apropriando culturalmente de quem?

Ou são todas versões autênticas à sua maneira, indígenas das regiões que as criaram e, portanto, todas dignas de respeito?

Eu sei eu sei. Pode haver áreas cinzentas quando se trata de autenticidade, mas ainda existem certos padrões geralmente aceitos para a preparação de qualquer receita. Mas, mesmo assim, acho que não há nada de desrespeitoso em preparar um prato para se adequar ao gosto do consumidor. Países diferentes têm gostos diferentes e, a menos que você esteja preparando comida em uma cozinha padronizada como o McDonald's (e mesmo aqueles com variações regionais, você não encontrará o McAloo Tikki em qualquer lugar fora da Índia), qualquer proprietário de restaurante sensato preparará o prato de acordo com como seus clientes gostam. Tente dizer a um monte de inglês sufocante que você transformou o biryani da maneira autêntica com toneladas de especiarias e eles devem respeitar a cultura indiana e comê-la. Você pode ter defendido suas crenças, mas acabou de se perder um monte de clientes. Portanto, a menos que você esteja interessado apenas em autenticidade e não se preocupe em compartilhar sua cultura com outras pessoas, considere modificar a receita - estrategicamente - para que ele possa dar aos consumidores uma boa idéia de como é o original, mesmo que não é puramente autêntico.

E para aqueles que rotulam a apropriação cultural como algo "branco", tente alimentar um italiano com a versão de massas na rua na Índia. Se eles não estremecerem como se você colocasse parafusos de dedo neles, poderá mudar meu nome. E, no entanto, centenas de indianos acolhem com prazer todos os dias e riam se alguém tentasse ensiná-los sobre o fato de não ser uma massa 'autêntica'. Porque para eles, o gosto é bom, autêntico ou não. Consumo regularmente massas em cafés indianos e ficaria infeliz se alguém aparecesse e os fechasse por ser culpado de apropriação cultural. E a comida chinesa e a versão deliciosamente crocante e picante da Índia? E o shawarma, aquele prazer libanês sufocado por hummus? Qualquer italiano, chinês ou libanês pode me chamar de apropriação cultural quando me vêem comendo a versão indiana da comida deles. E seria o mesmo que se eu os chamasse por suas versões de biryani ou paneer makhani. Portanto, embora eu não tocasse a versão mal-temperada do biryani com um mastro de barcaça, presumo que seja de bom gosto para os europeus / americanos com gostos menos picantes - do que digo, aproveite! Suas preferências alimentares, sua escolha.

E, por mais que gostemos de chefs brancos malignos que cozinham comida indiana, existem vários chefs que cozinham comida étnica com respeito e muitas vezes acompanhados por chefs indianos, como Jamie Oliver em seu canal no YouTube, e eu apoio e respeito seu empreendimento. Até Gordon Ramsay, que recebe muitas críticas justificadas sobre seu temperamento, boca suja e comentários racialmente insensíveis, fez um trabalho decente com o programa Great Escape de Gordon. Eu assisti seus episódios na Índia, e ele fez um bom trabalho ao mostrar humildade, curiosidade e apreciação das técnicas que os cozinheiros indianos estavam compartilhando com ele. Obviamente, havia muitos detratores que convocaram o programa por invadir as culturas alimentares dos países do leste, mas eu não vi nada particularmente invasivo em nenhum dos episódios - pelo contrário, vi alguns moradores de Bastar muito satisfeitos sorrindo como Gordon lutou para escalar uma árvore e coletar as formigas que são o ingrediente especial em um chutney único. Todos os anfitriões pareciam contentes em compartilhar suas tradições culinárias com Gordon, que por sua vez parecia genuinamente interessado em aprender. Não houve palavrões para os outros (embora muito para si mesmo), nenhum insulto, nenhum diálogo racialmente ofensivo - então, a menos que todos os participantes tivessem armas fora da câmera apontadas para eles, eu diria que esse foi um assunto consensual e interessante sobre isso. .

Quanto às perguntas sobre por que certos alimentos são preparados ou consumidos de uma certa maneira - eu gosto de pensar que muito disso provém de uma curiosidade genuína de saber mais sobre algo não familiar. Quando minha colega de apartamento francesa ficou surpresa com meu uso liberal de páprica, é porque ela provavelmente não encontrou esse tipo de culinária sozinha - não porque estava sendo racista. Eu acho que muitos de nós tendem a ser excessivamente sensíveis sobre o que os brancos estão dizendo sobre nossas culturas, e é compreensível, dado que o racismo e a insensibilidade cultural existem. Mas é importante lembrar que a curiosidade não é uma coisa exclusivamente 'branca' - todos nós somos curiosos sobre coisas a que não estamos acostumados, e às vezes pode se chocar ou até sentir nojo quando encontramos hábitos alimentares incomuns para as culturas nós viemos de. Provavelmente não teria dado certo com minha colega de apartamento, se eu tivesse dito a ela que acho a idéia de escargots bem azarada (honestamente, não consigo imaginar alguém comendo caracóis) - teria sido uma observação grosseira, independentemente da cor da minha pele.

Agora, obviamente, há muitas coisas que são inequivocamente ofensivas e com as quais não estou de acordo. Chefs brancos tentando ensinar os indianos a fazer curry não estão bem (e também não é bom misturar todos os pratos indianos sob o título de curry). Pessoas rindo abertamente de nomes de comida em outros idiomas não estão bem. As pessoas dizendo abertamente a alguém que sua comida cultural parece / soa / cheira / tem um gosto 'estranho' ou 'horrível' ou 'engraçado' não estão bem. As pessoas que zombam de alguém que escolhe comer com os dedos não estão bem (você tenta comer roti com um garfo e faca). Qualquer tipo de comentário ou ação com a intenção de difamar / patrocinar / insultar / zombar não é bom, não importa quem esteja fazendo isso. Sempre encontraremos coisas com as quais não associamos ou até gostamos, mas ser educado é uma maneira básica. Ao mesmo tempo, enquanto muitos de nós podem ficar chateados com alguém que prepara ou consome esse alimento de uma maneira que não segue estritamente a maneira tradicional, é importante lembrar que a comida é uma maneira de conectar as pessoas e aumentar a conscientização e o respeito. , e a melhor maneira de fazer isso é modificá-lo para alcançar mais pessoas. Pode não ser autêntico, mas ainda será uma representação de sua cultura e uma maneira de outras pessoas se conectarem mais a você. E isso, dito e feito, é uma coisa muito boa.

No final deste discurso retórico, lembro-me de quantas vezes não pratico o que prego - assistir pessoas brancas na TV comendo comida indiana autêntica me frustra, e suas reações frequentemente horrorizadas à comida apimentada me fazem sentir vontade de falar sobre atenção. Mas então penso no momento em que quase vomitei em público quando vi alguém mastigar insetos fritos em um país do sudeste asiático e não dizer nada.