A cultura é uma coisa bonita de se apropriar

Sem ela, a diversidade está fadada ao fracasso

Este é o produto alimentar mais racista do mundo?

A batalha em andamento para expor e eviscerar todos os atos de apropriação cultural, reais ou imaginários, não mostra sinais de diminuir tão cedo. Esta é uma campanha completamente equivocada e mal informada, com implicações assustadoras para o futuro da diversidade.

A menos que você esteja em coma nos últimos cinco anos, você sabe que um dos itens alimentares mais modernos do cenário culinário americano é um molho picante de fogo conhecido como Sriracha. Nenhum caminhão de comida que valha o seu peso em banha de porco seria pego sem ele, e um curto passeio em qualquer mercado decente produzirá qualquer coisa, desde batatas fritas a sorvetes criados, pelo menos em parte, com o condimento diabolicamente delicioso.

O que você talvez não saiba é que, se você consome esse item aparentemente inofensivo, ou se o usa de alguma forma para suas próprias misturas culinárias, então está, pelo menos de acordo com os guardiões cada vez mais militantes de tudo o que é cultural , descaradamente racista. E se você não é exatamente racista, é pelo menos imperialista. Provavelmente vocês são os dois.

A guerra contra a apropriação cultural tornou-se o mais recente prato pútrido servido no curiosamente distópico bufê de políticas de identidade na América. A idéia por trás dessa campanha cada vez mais agressiva, empreendida paradoxalmente em nome da diversidade, é que nossas vidas e identidades culturais devem se limitar apenas à cultura em que nascemos. Não podemos reivindicar nem participar de qualquer parte de qualquer outra cultura que não seja nossa. Aparentemente, é assim que a diversidade se parece.

A autenticidade cultural, o análogo cultural da pureza racial, deve ser preservado e protegido de pessoas de fora, continua o argumento. Os esforços desses estrangeiros não autênticos e impuros para usar ou tomar emprestado elementos de outras culturas devem ser firmemente resistidos e denunciados com veemência como os atos fascistas do racismo e do imperialismo que aparentemente são.

As culturas de Sriracha

Nesse ponto, pode-se perguntar, o que há de errado com Sriracha? O molho Sriracha original foi criado aqui na América, no sul da Califórnia, para ser mais preciso. O molho é feito pela Huy Fong Foods, cujo nome é retirado do nome do cargueiro de Taiwan que trouxe David Tran, refugiado vietnamita e fundador da Huy Fong Foods, para a América. Sriracha é feito a partir de pimentas de jalapeño vermelhas, nativas da América Central. David Tran é culturalmente vietnamita, chinês-vietnamita para ser específico, enquanto o nome Sriracha é derivado, ou talvez eu deva ser apropriado, da cidade de Sriracha, que está localizada na Tailândia e também faz seu próprio tipo um pouco diferente de molho picante.

O Sriracha original, de Sriracha, Tailândia

Em outras palavras, Sriracha é feita por um imigrante vietnamita para a América, em uma empresa com o nome de um cargueiro de Taiwan, de pimentões não nativos do Vietnã ou da América, com um nome de produto retirado da Tailândia, todos bem embalados em uma garrafa com cinco idiomas no rótulo para que ele possa atrair amplamente qualquer culinária cultural que queira usá-lo. Sriracha é basicamente um dedo médio vermelho brilhante para os pessimistas da apropriação cultural, o que nos leva a uma das duas conclusões possíveis. Ou Sriracha é um produto alimentar racista, ou os oponentes da apropriação cultural são um bando de idiotas. Meu dinheiro está no último.

Pense em todas as coisas no mundo que teríamos que abandonar se a apropriação cultural se tornar o pecado secular que seus oponentes afirmam que é. Adora filmes de Bollywood? Eu também, mas Bollywood foi criada a partir da apropriação cultural do cinema ocidental por cineastas indianos. Então, talvez os índios se atenham ao seu autêntico frango tikka masala, o que seria ótimo, exceto que o frango tikka masala foi realmente inventado na Escócia e já foi referido por um ex-ministro das Relações Exteriores britânico como um "prato nacional" da Grã-Bretanha. É basicamente um prato cheio de apropriação cultural servido com arroz.

Bollywood é o produto da apropriação cultural e deve ser comemorado como tal

Ou o Yo-Yo Ma no violoncelo? O problema aqui é que Yo-Yo Ma é de etnia chinesa, então ele realmente não tem nenhum negócio em se apropriar culturalmente de um instrumento ocidental, então isso teria que ser resolvido. E suas colaborações com o bluegrass americano ou o tango argentino? Claramente, esses são atos musicais de apropriação e racismo. Ele deveria apenas tocar um instrumento chinês e fazer coisas chinesas - manter sua própria espécie, como os oponentes da apropriação cultural o teriam.

O que está errado com esta imagem? Nada, é isso que

Sentindo fome de tempura? Não tão rápido. Essa é uma apropriação cultural japonesa de um prato português introduzida por comerciantes portugueses. Claramente, isso é inaceitável e, portanto, eficaz imediatamente, deve ser removido dos menus de todos os restaurantes japoneses.

Repensando a cultura e a diversidade

A cultura não está lá para ser tomada, e eu entendo. O que os ativistas contra a apropriação cultural não entendem é que existem diferentes maneiras pelas quais a cultura pode ser apropriada. Houve alguns esforços equivocados para advogar a diferenciação entre apropriação cultural, a qual deve ser resistida o tempo todo, e apreciação cultural, que deve ser aceita dentro de certos limites, mas isso realmente não nos leva a lugar algum. Apreciação implica distância, e distância implica exclusão. Não podemos construir uma sociedade inclusiva quando defendemos práticas exclusivas.

Em vez disso, precisamos de uma maneira clara de distinguir apropriação cultural, que é boa, da apropriação cultural que não é. Usar uma touca sagrada de nativos americanos para uma rave porque você acha legal não é a mesma coisa que derramar Sriracha em toda a sua lasanha kimchi.

Tempura: roubo cultural ou diversidade cultural?

A falta de compreensão da complexidade e das nuances da cultura pela resistência auto-designada à apropriação cultural desencadeou uma onda corrosiva de fundamentalismo cultural, que ela própria precisa ser ferozmente resistida. O mundo decairia em um terreno baldio culturalmente estéril, se os fundamentalistas culturais tivessem o que queria.

A verdade é que a diversidade não pode prosperar na América sem apropriação cultural. A compreensão transcultural e a comunicação intercultural são impossíveis sem ela. A apropriação da cultura é, portanto, uma coisa bonita. Deveríamos celebrar, não exorcizar.

Portanto, sinta-se à vontade para colocar Yo-Yo Ma e pedir tempura, certificando-se de encharcá-lo com uma quantidade inadequada de Sriracha. E se alguém da multidão cultural fundamentalista lhe der algum pesar sobre suas indulgências racista-imperialistas, envie-os com esta pequena advertência para que eles saibam de quem empresa eles realmente mantêm: Você não pode melhorar a cultura novamente construindo um muro ao redor isto.

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