De-commoditize sua comida

Quando eu ainda estava cultivando em tempo integral, fiquei impressionado com uma frase da biografia de Warren Buffet, The Snowball. Dizia: "Ninguém vai ao supermercado comprar milho de Howie Buffett". Ele estava explicando por que a fazenda que comprou para o filho era um investimento ruim. Eu estava furioso. Muitas vezes, quando você se depara com uma resposta muito grande, está enraizada na frustração com a verdade. Você gostaria que não fosse verdade, mas é, e você sabe disso. Cultivar é uma luta, e eu me envolvi nessa luta de uma maneira que me impedia de ser objetivo. O Sr. Buffet estava correto, e eu sabia, mas por quê? Comida é uma necessidade humana básica. Essa necessidade garante uma demanda consistente; então, por que a maioria dos agricultores luta para sobreviver? Percebi que em nosso sistema alimentar atual tudo foi comoditizado e, em um mercado de commodities, os produtores de menor custo são os únicos sobreviventes. O preço é o único fator determinante, práticas e qualidade não importam. A comoditização funciona bem para os blocos de construção da civilização, como cobre e petróleo. Faz sentido para ingredientes alimentares básicos, como grãos, mas quando consome todo o sistema e pinta frutas, vegetais, animais e até refeições com o mesmo pincel largo de anonimato, cria um sistema prejudicial.

A aceitação de que milho é milho, é milho, é milho, penetrou em todas as partes do sistema alimentar. Você já reparou que os restaurantes de fast food não estão mais anunciando itens alimentares reais? Ele evoluiu (ou evoluiu dependendo da sua perspectiva) para comercializar o número de componentes alimentares por um preço simétrico. 4 itens para refeição de US $ 4 dólares, 5 itens para refeição de US $ 5 dólares. É o processo mais claro de descoberta de preços na história dos alimentos. 1 unidade de comida por US $ 1. As peças intercambiáveis ​​de Eli Whitney foram almoçar. O "o que" estamos comendo está se tornando cada vez menos importante, menos distinguível. É assim que você compra uma mercadoria, como quando você vai ao posto de gasolina e recebe US $ 20 em gasolina. É o dia em que você pode entrar em um drive-thru e fazer com que esguichem US $ 20 de almoço no seu esgoto tão longe?

A chave para entender nosso sistema alimentar e realizar mudanças é entender o que é uma mercadoria. Como essa ferramenta útil e usada por muito tempo se transformou em uma ideologia que permeou todo o sistema alimentar e como podemos descomoditizar nosso sistema atual? A mercantilização está na raiz de todos os argumentos atuais sobre alimentos e agricultura. São os prós e os contras. A revelação dessa verdade simples capacita os consumidores e dá a eles a capacidade de efetuar mudanças. Toda refeição se torna uma votação, toda compra um referendo.

Então, o que é uma mercadoria e por que eles surgiram? Uma mercadoria é uma matéria-prima ou um produto agrícola básico, amplamente disponível, com fungibilidade, uniforme entre os produtores e tratado pelo mercado como equivalente sem levar em consideração o produtor. Eles são os ingredientes brutos uniformes e intercambiáveis ​​da sociedade e, neste caso específico, o sistema alimentar moderno. Pense em milho, trigo, açúcar e leite, para citar alguns. A escala da demanda cria mercados relativamente estáveis, onde os produtores podem liberar estoques para grandes mercados. Os mercados tratam os produtos anonimamente, sem levar em consideração o produtor / agricultor do referido item. Como Karl Marx disse: “Pelo sabor do trigo, não é possível dizer quem o produziu, um servo russo, um camponês francês ou um capitalista inglês”. A descoberta de preços é uma função do mercado como um todo. É cego aos métodos de produção, sejam eles inócuos, virtuosos ou nefastos, é definido pelo mercado em conjunto.

Os produtos agrícolas são tão antigos quanto a própria civilização. No momento em que conseguimos produzir além de nossas necessidades, nos estabelecemos, desenvolvemos habilidades e negociamos. Há registros dos acordos de commodities agrícolas entre as ruínas da antiga Suméria, por volta de 3.000 aC, descrevendo que um agricultor entregaria X quantidade de Y em um momento específico no futuro por um preço acordado. O Código de Hamurabi (1.754 aC) lida com contratos de commodities agrícolas. Desde Aristóteles e os antigos gregos, até a fundação da Bolsa de Amsterdã em 1530, ou da Dojima Rice Exchange em Osaka, Japão em 1697, ou da Chicago Board of Trade (CBOT) em 1848, a comida era fundamental para a civilização. Por que não seria? É uma necessidade humana básica. Exércitos marcham de barriga para baixo, cidadãos se erguem e reis caem com o suprimento de comida. Somente nos tempos modernos, com estabilidade alimentar sem precedentes, tivemos o luxo de esquecer a importância da comida.

Cultivar uma mercadoria como o milho é, na melhor das hipóteses, uma luta interminável pela sobrevivência, na pior das hipóteses, completo colapso financeiro com o primeiro passo em falso. Nosso atual sistema baseado em commodities, criado nos últimos 70 anos, proporcionou abundância e segurança, um mundo inimaginável de sabores e conveniência. Desde o final da Segunda Guerra Mundial, a proliferação de fertilizantes, novos métodos de cultivo, variedades de sementes, fertilizantes, pesticidas, herbicidas e OGM economizaram milhões e milhões de milhões de fome em todo o mundo, e em casa os americanos gastam menos de sua renda em comida do que em qualquer momento da história. Criou lucros tremendos para empresas multinacionais de alimentos e grandes empresas agrícolas, colocou pequenas fazendas familiares em desvantagem significativa, aumentou nossa cintura e prejudicou nossa saúde.

O sistema prejudicou nossas economias rurais, reduziu o valor nutricional e o sabor dos alimentos que ingerimos e causou estragos em nosso mundo natural - das zonas mortas no Golfo ao colapso das colônias de abelhas. Industrializou a vida, movendo LIVE (estoque) de campos e pastagens para canetas e planilhas. O monocultivo consumiu a diversidade como fertilizante, permitindo que o agronegócio desconsiderasse a saúde do solo. Os avanços na irrigação e no transporte lavaram nossa compreensão da sazonalidade dos alimentos tão rapidamente quanto corroeu o solo. Até muito recentemente, não havia recompensa financeira para um fazendeiro que escolhesse dar espaço a uma vaca para se mudar ou que visasse melhorar a saúde de seu solo. Pelo contrário, ética e sustentabilidade apenas aumentam os custos e diminuem a lucratividade. Em um sistema de commodities, não há como obter um prêmio por melhores práticas, tratamento ético dos animais, sustentabilidade, valor nutricional ou sabor.

O que nos leva de volta ao milho de Howie Buffet. Warren está certo e permanecerá enquanto o milho permanecer indistinguível, desde que os consumidores aceitem que o milho é milho é milho. Mas todo o milho não é criado da mesma forma e os consumidores estão começando a reconhecer isso. Eles estão cada vez mais conscientes de que alguns métodos de cultivo são mais sustentáveis ​​que outros. Essa nutrição varia assim como a distância e a pegada de carbono. Adicionando transparência; clareza de rotulagem, métodos de cultivo, ponto de origem, começamos a diferenciar, e com a diferenciação vem a mudança. A transparência introduz um retorno do investimento para os agricultores que buscam o melhor, recompensando as melhores práticas. O tomate é um ótimo exemplo. Lembre-se das onipresentes orbes duras do tamanho da palma da mão que eram o padrão não há muito tempo? Enviado da Flórida em pequenas bandejas de plástico verde e enrolado? Depois que os consumidores “redescobriram” os tomates da herança, as bolas de mau gosto que eram o padrão começaram a desaparecer. Essa mudança foi motivada pelo sabor. Comer um ótimo tomate é uma epifania, e quem não pagaria alguns centavos a mais pela transcendência do sabor? O consumidor mudou o mercado. Um porco libertado do confinamento interno para sentir os raios do sol ou uma galinha com espaço para se mover merecem menos? Se você pudesse alimentar seus filhos hoje por mais alguns centavos, para não roubar o amanhã deles, não é? Um sistema transparente incentiva alguns homens e mulheres a serem os melhores, não apenas a correr para ser o produtor de menor custo. Produz um novo sistema baseado em transparência, qualidade e responsabilidade.

O alimento é uma necessidade humana básica e a pedra angular da civilização. Uma civilização melhor começa com um melhor sistema alimentar. Você é o que come e não é uma mercadoria. Exija informações e vote na alteração a cada compra.