Defenda a Fazenda

Uma declaração de independência agrícola

As pessoas dizem que a agricultura é um negócio antiquado. Que o seu legado, suas tradições e seus relacionamentos são profundos, e que não há absolutamente nenhuma maneira de contornar isso. As pessoas dizem que todo o sistema alimentar americano está quebrado, que precisa ser fundamentalmente perturbado, que precisamos começar do zero. As pessoas dizem muitas coisas.

Na minha experiência, os agricultores (você pode conhecê-los como um subconjunto de pessoas particularmente ousado e astuto) não acham que a agricultura é um negócio antiquado. Pelo contrário, a maioria dos agricultores que conheço pensa que é um chamado de alta tecnologia e alto conhecimento, um modo de vida em algum lugar entre uma arte e uma ciência. Eles (com razão) zombam do Vale do Silício em torno de carros que dirigem - eles dirigem equipamentos de direção por 30 anos. Eles têm diplomas universitários em agronomia e contabilidade e ciência de dados, além de dezenas de milhares de horas de experiência e o know-how herdado de pais e avós e tataravós.

Eles são botânicos e entomologistas quando estão examinando seus campos em busca de pragas, profissionais de RH quando estão procurando e gerenciando pessoas contratadas, mecânicos quando estão na loja e analistas de mercado quando estão comercializando grãos e avaliando seu equilíbrio. folhas. Se você procura empregos de alta tecnologia na América rural, não procure mais do que a American Farm (se você passou pela árvore solitária na encruzilhada, foi longe demais).

Claramente, a agricultura não é fácil. Não é para os fracos de coração. E uma das (muitas, muitas) coisas que dificulta tanto é o legado, as tradições e os relacionamentos.

De nossas maiores forças fluem nossas maiores fraquezas.

Há um velho ditado que diz: "Os agricultores compram no varejo e vendem no atacado". As margens escassas em que muitos agricultores constroem suas vidas estão ficando cada vez menores (ou em um ano como 2016, desaparecendo completamente). Isso ocorre geralmente porque, nas comunidades rurais, os agricultores são os motores que giram as rodas que impedem que cidades inteiras desapareçam do mapa. Um fazendeiro de Montana, Iowa ou Mississippi que vende seus grãos para a China, o Brasil ou a Europa é, em muitos casos, uma das únicas vias de dinheiro que entra na comunidade. E não é apenas o leite da mercearia local e jantares na lanchonete local que os agricultores estão comprando. Também são sementes do revendedor local, produtos químicos e fertilizantes da cooperativa local e peças de máquinas do mecânico local.

Mas quando recuamos, temos que nos perguntar o quão justa é essa configuração. Os agricultores estão à mercê dos mercados internacionais de grãos, tendências climáticas globais, políticas públicas e até taxas de câmbio quando levam o que cresceram para o mercado. Isso significa que nós (talvez não ativamente, mas certamente passivamente) colocamos a responsabilidade pela saúde e sobrevivência das comunidades rurais diretamente sobre os ombros de pessoas que muitas vezes lutam pela sobrevivência.

A agricultura dos EUA está presa em um ciclo vicioso, em que cada vez menos empresas detêm cada vez mais o mercado de insumos agrícolas e controlam os preços dos bens que os agricultores precisam de maneira cada vez mais agressiva, afastando os agricultores da terra. Uma empresa de sementes ou um fabricante de produtos químicos não se importa com o agricultor individual, eles se preocupam com o acre. Quem faz a agricultura é irrelevante para precisar ou não de insumos para isso. As grandes empresas de insumos (existem apenas cerca de oito) governam terras agrícolas americanas como reis, extraindo valor dos agricultores para atingir suas margens de 10%, não importa quanto tempo o milho esteja em US $ 3,50 por bushel. Os agricultores vendem no mercado livre do mundo e compram um governado por tiranos com logotipo.

Se há algo que os americanos (principalmente os agricultores) nunca defendemos é a tirania. Se quisermos falar sobre injustiça no final do sistema alimentar, vamos começar por abordá-lo no final crescente.

Se queremos revitalizar o sistema alimentar americano, vamos começar lutando por mercados livres e justos para insumos agrícolas. Ao tornar os materiais necessários para a agricultura de maneira mais justa e transparente comprados e vendidos, reduziremos a barreira para se tornar um agricultor e ofereceremos aos agricultores existentes a capacidade de planejar melhor, otimizar a maneira como cultivam e fazer investimentos no futuro da agricultura. suas operações.

Nós, americanos, estamos encantados com o livre mercado porque (quando funciona) é o tipo mais verdadeiro de democracia econômica. Não discrimina raça, gênero ou prática social. Não possui afiliações políticas ou religiosas. Ele simplesmente capacita as pessoas que trabalham mais, que investem mais e que se movem rapidamente quando as condições mudam. É isso que nós (os comedores) queremos que os agricultores façam. Queremos que eles trabalhem duro, invistam no futuro de suas fazendas (e, portanto, no futuro da água, solo e ar que todos compartilhamos), e mudem rapidamente em resposta ao nosso gosto, às mudanças climáticas e práticas e produtos se tornem obsoletos.

Sabemos o que queremos e sabemos como alcançá-lo.

Então, o que queremos fazer? Queremos continuar falando sobre vagens de comida urbana com uso intensivo de energia e a maneira como a agricultura poderia ser se toda a América fosse apenas como a Espanha rural na década de 1700, ou vamos trabalhar? Os agricultores continuarão lutando sob o peso de uma indústria que os canibaliza enquanto tentam desesperadamente manter suas comunidades rurais à tona?

Acredito que, no verdadeiro legado de nossos antepassados ​​agrícolas, estaremos juntos para recuar contra as práticas que colocam agricultores contra agricultores. Usaremos as ferramentas à nossa disposição; nossa tecnologia, nossa coragem, nosso idealismo e a força das comunidades rurais que construímos e preservamos, para lutar pela liberdade, pela justiça e por um sistema alimentar que poderia, sem ressalvas ou reservas, ser considerado o melhor no mundo.

As pessoas podem mudar. Se queremos falar sobre sustentabilidade em nosso sistema alimentar, precisamos começar capacitando as pessoas nele. Se alguma parte do sistema tem capacidade de resiliência, são as pessoas. As pessoas dizem muitas coisas, mas no final do dia, não é o que dizemos, mas fazemos o que importa.

Trabalho para agricultores da Farmers Business Network. Conectamos agricultores em todo o país em uma rede agronômica que lhes permite compartilhar informações e aprender sobre as melhores práticas e produtos eficazes de outros agricultores. Colocamos o poder da tecnologia de classe mundial nas mãos dos agricultores e esperamos tornar a agricultura um pouco menos solitária ao longo do caminho.

Obrigado pela leitura. Se você gostou, um clique no coração verde abaixo seria maravilhoso. Ansioso para comentários de discordantes! Então, você pode explorar o que exatamente significa ser um agricultor / pessoa. Sarah Mock