Dieta e exercício para a melancolia: um retrocesso para o século XVIII

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Muitos podem ter visto a psiquiatria nutricional como um novo interesse no campo da medicina, mas na verdade era um remédio antigo junto com o exercício, que remonta ao século XVIII.

Estudos demonstraram que certos nutrientes podem proporcionar efeitos calmantes aos nervos e ajudar a aumentar nossa atenção ou até elevar nosso humor. Por exemplo, foi demonstrado que os ácidos graxos poliinsaturados ômega-3, ou óleos de peixe, melhoram a atenção em crianças com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e melhoram o humor depressivo.

Além disso, estudos recentes também mostraram que o exercício não apenas aumenta os nutrientes para as células e corpos do cérebro, mas também ajuda a combater distúrbios que diminuem a memória, como a demência.

Numa linda tarde de sábado de março, decidi visitar o Museu da Mente de Bethlem, localizado no Hospital Real de Bethlem (BRH), em Beckenham. Foi a minha primeira visita ao museu.

https://www.slam.nhs.uk/media/image-library/bethlem-royal-hospital#prettyPhoto[galorgeous/10/

O BRH foi fundado em 1247 e foi a primeira instituição no Reino Unido a se especializar no cuidado de doentes mentais. Continua a prestar atendimento hospitalar como parte do NHS Foundation South Landon and Maudsley (SLaM), e está sediada no sul de Londres desde 1930.

O Museu foi inaugurado em março de 2015 e, antes disso, havia a Galeria Bethlem - uma galeria de arte criada em 1997 para apoiar e exibir artistas que eram pacientes atuais ou antigos do SLaM. Atualmente, a Galeria fica no mesmo prédio, compartilhado com o Museu.

Atualmente, o Museu da Mente de Bethlem possui uma vasta coleção de arquivos e objetos históricos que contam a história dos cuidados de saúde mental no Reino Unido e como ele mudou ao longo dos anos. O museu também realiza periodicamente exposições de obras de arte e palestras sobre saúde mental.

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A palestra em que participei foi proferida pela Dra. Jane Darcy, do King's College London, e fazia parte da exposição "A anatomia da melancolia". Dr. Darcy estuda literatura dos séculos XVIII e XIX, com um interesse especial na história da medicina. Sua palestra foi sobre as estratégias de dieta e exercício recomendadas pelos médicos da sociedade, incluindo o Dr. George Cheyne (1672-1743), para combater a melancolia no século XVIII.

Melancolia não é um termo novo na sociedade moderna. Até a Sra. Bennet, de Jane Austen, da Pride and Prejudice, sabia que "era tudo sobre os seus nervos".

De fato, possivelmente a publicação mais famosa sobre melancolia, 'The Anatomy of Melancholy', de Robert Burton (1577-1640), foi publicada pela primeira vez em 1621.

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O livro de Burton usa a melancolia, agora denominada depressão clínica, como uma lente para examinar as emoções e pensamentos dos indivíduos. Ele escreve: ‘o assunto de nosso discurso atual, está na disposição ou no hábito. Na disposição, está a melancolia transitória que ocorre em todas as pequenas ocasiões de tristeza, necessidade, doença, angústia, medo, tristeza ... que causa angústia, embotamento, peso e irritação de espírito, de qualquer maneira que opõe-se ao prazer, alegria e alegria , deleite, causando franqueza em nós ou aversão. Em que sentido equívoco e impróprio, nós o chamamos de melancolia, que é monótona, triste, azeda ... E dessas disposições melancólicas, nenhum homem que vive é livre ... ninguém tão feliz, ninguém tão paciente, tão generoso, tão piedoso, tão divino, que pode reivindicar a si mesmo; tão bem composto, mas mais ou menos, em algum momento ou outro, ele se sente esperto. A melancolia, nesse sentido, é o caráter da mortalidade. Essa melancolia da qual devemos tratar é um hábito, uma doença séria, um humor decidido ... e, à medida que crescia há muito tempo, agora agora (agradável ou doloroso) se tornou um hábito , dificilmente será removido.

Então, como as pessoas do século 18 lidaram com a melancolia?

O Dr. Darcy falou sobre como o Dr. George Cheyne, que era um forte defensor da dieta e exercícios para essa condição, baseou seus conselhos em experiências pessoais.

Cheyne era uma figura popular da vida social local e realizava suas práticas clínicas com visitas frequentes às tabernas locais, o que era uma prática comum na época. Mas as frequentes visitas às tabernas com grande quantidade de comida e bebida o levaram a ficar obeso e insalubre. No entanto, ele conseguiu recuperar sua saúde realizando uma dieta sem carne apenas com leite e vegetais, e recomendou essa dieta a quem sofre de obesidade (hoje, ele é conhecido por sua contribuição ao vegetarianismo).

Cheyne também enfatizou a importância do exercício para seus pacientes. No inverno e com mau tempo, aconselhava andar a cavalo. Um cavalo de câmara ou a cadeira de exercícios geralmente são feitos de mogno e couro; é uma cadeira que simula o movimento feito quando você montou em um cavalo trotando.

http://twonerdyhistorygirls.blogspot.com/2014/03/riding-chamber-horse-18th-c-exercise.html

Ele também sugeriu caminhar, andar, esgrima, dançar, bilhar, tênis, futebol e cavar com bom tempo.

Ele também incentivou as mulheres grávidas a não ficarem confinadas em seus sofás e camas, mas a buscar exercícios aéreos e leves para promover a boa saúde.

Ele também deu conselhos sobre o tempo e a duração do exercício, onde o exercício nunca deve ser realizado com o estômago cheio e deve ser constante e ordenado, mas não violento nem longo, até "não suar, mas sim calor".

Outro remédio para a melancolia que se tornou popularmente prescrito pelos médicos do século 18 foi a água fria do mar, se o método era banhá-la ou beber.

As estâncias balneares tornaram-se o lugar de uma cura séria.

http://kathrynlouisewoodauthor.blogspot.com/2014/07/18th-century-sea-bathing-machines.html

Uma das terapias desenvolvidas foi o banho no mar, que envolvia mergulhar as pessoas no mar gelado repetidamente, até que os efeitos duplos do frio e da asfixia causassem "revitalização".

Os pacientes eram então retirados da água em seus aventais de flanela (para mulheres; os homens geralmente recebiam a terapia nua) e eram revividos com intensas massagens nas costas e aquecedores de pés antes de serem transportados para a terra seca para uma xícara de chá quente. Os planos de tratamento podem durar semanas a meses.

Pensa-se que o aumento da adrenalina desencadeada pela terapia do banho do mar ajudaria a restabelecer o equilíbrio no corpo do paciente e a acalmar seus nervos.

É estranho que três séculos depois acreditemos realmente que temperaturas quentes e sauna são boas para a depressão. Embora tenha havido recentemente um relato de caso, reexaminando o efeito de nadar em águas abertas e frias na depressão.

Mais tarde, a prática médica de beber água do mar (clássica com mel ou, às vezes, com leite) foi revivida depois que médicos e cientistas do século XVIII analisaram os textos de Hipócrates e Celso.

Em suma, a depressão melancólica ou clínica não é algo novo, apareceu por escrito desde o século XVII. Dietas, exercícios, visitas à natureza e modificações no estilo de vida também não são novas maneiras de combater essa doença no século XXI - os métodos existem há mais de 400 anos e ainda provam ser eficazes. Então, talvez hoje seja o dia de começar uma dieta saudável, um regime de exercícios ou passear no parque para nos ajudar a aumentar os nutrientes de nossas células cerebrais e manter o equilíbrio mente-corpo.