Dim Sum No dia de St. Paddy?

Oh inferno, sim.

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Era um dia frio e chuvoso de São Patrício, como muitos em Chicago são.

Muitos anos atrás, quando meu marido, Jack, e eu ainda morávamos na cidade, frequentávamos um restaurante asiático, chamado Mee Mah, a apenas alguns minutos do nosso apartamento. O lugar era de tamanho médio e aconchegante, e jantamos lá pelo menos uma vez por semana, às vezes, mais.

A comida foi excepcional, assim como os proprietários / equipe. Em algum momento, eles pararam de nos tratar como "clientes" e mais como "familiares".

O restaurante oferece pratos asiáticos tradicionais: Szechuan, mandarim, cantonês, etc., mas Jack e eu recebemos o tratamento real pelo fato de o proprietário fazer pratos extra especiais para nós. Tarifa gastronômica extraordinária que não estava no menu.

Os itens regulares do menu eram sublimes - os melhores pãezinhos de ovos da cidade - mas os pratos criados por Joe Lee e suas “meninas” eram inesquecíveis.

Eu ainda estava comendo carne naquela época, então nada estava fora dos limites. Lembro-me de uma espécie de prato de frango picado. No osso, lembre-se, em um molho saboroso que, quando cozido sobre arroz, fez nosso paladar fazer uma dança feliz.

Joe serviu salsichas e diferentes tipos de verduras e um peixe assado em molho de soja com gengibre que derreteu na língua.

Aqueles foram ótimos dias, com memórias indeléveis. Um em particular se destaca. Como meu marido e eu nunca experimentamos dim sum, uma espécie de brunch chinês com uma variedade de bolinhos no vapor e outros pratos, Joe insistiu em nos tratar. Ele nos levou a um dos restaurantes de dim sum na cidade da China.

O lugar estava lotado. Servidores corriam, carregados de bandejas de suculentas e deliciosas iguarias. Pelo que pude ver, o dim sum era uma espécie de tapas cantonenses, pequenos pratos (muitos deles!) Com porções de comida do tamanho de uma mordida.

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Tentamos quase tudo. Char Siu Bao, pãezinhos cozidos no vapor com carne de porco assada, bolas de carne, carne moída em peles de coalhada de feijão e lulas ao curry, Gow Gee, torradas de camarão, bolinhos fritos cantoneses - muita comida deliciosa. E nós comemos tudo. Foi um turbilhão sensorial.

Também havia doces: pudim de coco com sabor de manga ou feijão vermelho e bolinhos de sobremesa recheados com pasta de feijão. Levaria horas para percorrer toda a variedade de delícias do dim sum.

Dito isto, foram os bolinhos que realmente me impressionaram. Salgado e doce. Sua bondade de travesseiro proporcionava a sensação da boca direita, a mastigação perfeita. E havia algo tão reconfortante neles, especialmente em um dia cru e chuvoso.

Em chinês, dim sum se traduz em "tocar o coração". Nada poderia ser mais adequado.

De acordo com a Lucky Peach, uma revista de alimentos, a cultura cantonesa de dim sum começou nos salões de chá na segunda metade do século XIX na cidade portuária de Guangzhou, capital de Guangdong, depois que banéis de ópio foram proibidos em todo o país. (Bolinhos de massa ou ópio? Você decide!)

Em breve, um número crescente de viajantes e comerciantes faria pausas nessas casas de chá para uma refeição com dim sum. À medida que os viajantes avançavam, a palavra dim sum se espalhou por toda parte e ganhou popularidade em toda a região, especialmente em Hong Kong.

Obviamente, agora, o dim sum pode incluir pratos e tradições adotadas de outras partes da China. Mas, a forma culinária - a tradição - permanece a mesma.

Depois de nos enchermos de bobagens, cheias de bolinhos de massa, arroz pegajoso, bolinhos de carne, salsichas e várias sopas e pudins - era hora de dizer adeus a Joe. Acredito que o fato de termos passado momentos maravilhosos e abertos a tentar tudo fez o seu dia. Que rapaz. Eu gostaria de saber como dizer "mensch" em cantonês.

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Depois de sair do restaurante, Jack e eu terminamos o St. Paddy's Day com uma parada no bar do nosso bairro. Estava cheio até as vigas com foliões bêbados e logo bêbados.

Temos um zumbido adequado. Nada muito grave, pois não queríamos comer toda essa comida extraordinária no dia seguinte.

Jack e eu tomamos algumas bebidas, dividimos algumas brindes e depois fomos para casa. Foi um grande dia. Um dos melhores.

Obrigado, Joe Lee. Onde quer que você esteja.