Comer por um mundo melhor

Por Valentina Amaral e Aurora Solá

"A banalidade do mal transmuta na banalidade do sentimentalismo. O mundo não passa de um problema a ser resolvido pelo entusiasmo."
—Teju Cole

Não é de surpreender que haja um número crescente de veganos e vegetarianos em todo o mundo que estejam se tornando dogmáticos sobre suas escolhas alimentares. Muitos aspectos das paisagens urbanas hiper-sintéticas que habitamos são desorientadores para mamíferos como nós. Nos últimos cem anos, nossos sistemas alimentares passaram por mudanças drásticas. A comida - esse elemento básico, estimulante da vida e de construção da comunidade - tornou-se completamente terceirizada, processada, industrializada e sem graça. Pior, os animais são distorcidos e abusados ​​além do reconhecimento para produzi-lo.

A carne que encontramos nas cidades se parece cada vez menos com uma parte do animal de onde veio e mais como outro produto da fábrica embalado em camadas de plástico grosso. Nos separamos dos relacionamentos que estabelecemos com os animais ao longo de milhares de anos. Somos conceitualmente isolados de cascatas tróficas. Comer animais nesse contexto certamente parece trapaça, pois os únicos modelos que temos para nossos relacionamentos com eles são nossos relacionamentos com outras pessoas.

Um por um, os moradores da cidade despertam para o fato de que o frango não tem mais gosto ou aparência de frango e que seus corpos são embotados pela carne dos animais aleijados, cheios de hormônios e antibióticos que criamos. Eles começam a sentir uma repulsa visceral, intelectual e moral em relação aos produtos de origem animal que todos comem de maneira tão superficial.

O abate de animais costumava ocorrer dentro de um relacionamento. Havia pouco espaço para covardia, já que o ato de matar era pessoal. O caçador olhou nos olhos do cervo e foi mudado por esse olhar. O fazendeiro vivia em estreita proximidade com o gado e entendeu que seu próprio bem-estar dependia do de seus animais. A cozinheira sabia como acalmar o frango antes de torcer o pescoço e não deixar que nenhuma parte do animal fosse desperdiçada. O pastor arriscou sua vida para defender seu rebanho. Todos que comiam eram íntimos dos ciclos que traziam comida para o prato. Relacionamentos mediados por rituais, proporcionando um meio para as pessoas honrarem e comerem o mundo ao seu redor.

Agora estamos divorciados desses processos. O veganismo é outra reação a esse isolamento, e só poderia ter emergido dentro dele.

Os urbanos que procuram alternativas encontram facilmente o veganismo, uma tendência dominante hoje amplamente aceita e apoiada pelo doce abraço dos negócios lucrativos de sobremesas e lanches veganos. Ao continuar a comer carne de confinamento e ovos de galinhas escravizadas, torna-se impossível, o veganismo acena com uma solução viável. Mas alegações subjetivas de saúde e apelos morais que aproveitam a resposta de repulsa muitas vezes cegam os veganos às muitas nuances que determinam nossa cultura alimentar. Também pode cegá-los a antídotos sistêmicos mais empolgantes à infinidade de falhas fatais em nossos sistemas alimentares.

Agricultura que está escorrendo de um penhasco

A agricultura industrial fez muitos milagres. Ele permitiu que os países desenvolvidos produzissem mais alimentos em menos terra e com menos pessoas. Mas alcançou essa maravilha produzindo fertilizantes e pesticidas a partir de combustíveis fósseis, erodindo o solo e reduzindo a variedade de plantas em nossa dieta. Em outras palavras, estamos pagando nossa comida barata e nossa desconexão da terra com paisagens e monotonia degradadas.

Hoje, a maioria das plantas para consumo humano é cultivada em monoculturas. O primeiro passo para fazer uma monocultura é retirar um lote de terra de sua comunidade de plantas e animais. Essa rica teia de vida é substituída por uma única espécie - uma colheita de alto rendimento - e todos os outros organismos são policiados fora do perímetro por agressão química e mecânica. O solo, desprovido de sua cobertura, definha e os microorganismos e fungos dentro dele perecem. O carbono anteriormente contido no solo é liberado na atmosfera. Para que esse meio empobrecido continue produzindo, os agricultores são obrigados a injetá-lo com grandes quantidades de nitrogênio sintético, um fertilizante fabricado a partir de petróleo. O fertilizante sai da terra batida em cursos de água e oceanos, onde desestabiliza os ecossistemas naturais, tornando-os praticamente estéreis. Os oceanos do nosso planeta são marcados por 146 dessas zonas mortas, onde a vida marinha foi completamente destruída.

Crédito da foto: Universidade Wageningen

Aproveitando o gênio da natureza

Mas há outra maneira de fazer agricultura, que transforma lixo orgânico em fertilizante e constrói o solo em vez de destruí-lo. Ele tem muitos nomes, mas gostamos de chamá-lo de agricultura regenerativa, porque é uma maneira de extrair alimentos da terra e, simultaneamente, aprimora sua capacidade de produzir alimentos para nós no futuro. Requer menos entradas, mas mais inteligência. Nesse tipo de sistema, o agricultor não é um conquistador industrial, forçando os alimentos da terra até que desista de exaustão. Em vez disso, o agricultor observa a natureza e as tendências da terra. Com esse conhecimento, ela aproveita sua genialidade, inclinando os ecossistemas naturais de uma maneira ou de outra para torná-los mais ricos e garantir que eles produzam rendimentos que os humanos possam comer.

Esses rendimentos são mais densos em nutrientes e geralmente mais deliciosos do que os convencionais, provenientes de comunidades vibrantes de plantas e animais que expressam sua natureza em conjunto. Esses sistemas de produção, quando gerenciados adequadamente, regeneram o solo, dotando-o de maiores quantidades de minerais como magnésio e cálcio, que são transportados por frutas, vegetais e carne para o corpo.

Esse retrato da produção de alimentos pode parecer fantástico, mas é de fato o molde da natureza, que não tem dificuldade em produzir algo do nada, e onde os prósperos ecossistemas se tornam mais verdejantes e diversificados ao longo do tempo. No entanto, se queremos ficar para a festa neste planeta em aquecimento, precisamos encontrar maneiras de produzir nossos alimentos que sejam tão generativos e duradouros. Se implementada amplamente, a agricultura regenerativa poderia capturar mais dióxido de carbono do que emitimos, como demonstrado pelo Instituto Rodale. Portanto, além de fornecer alimentos para consumo humano, a agricultura desempenha um papel central na abordagem das mudanças climáticas.

Por acaso, os animais são essenciais para muitos - se não todos - dos sistemas mais inteligentes que os humanos criaram para extrair alimentos das paisagens enquanto os preservam. Assim como os animais são os pilares da floresta tropical e das pastagens selvagens, eles também vitalizam os processos agrícolas.

Nas fazendas que produzem culturas, faz muito sentido manter animais que possam converter resíduos vegetais em alimentos ricos em proteínas. Por sua vez, o adubo fertiliza as plantações e a bicada pode ajudar no controle de pragas, reduzindo a necessidade de insumos industriais. Os animais criados dessa maneira têm a oportunidade de pastar em boas pastagens, desfrutar de vidas sociais, respirar ar fresco e banhar-se na luz fornecida por nossa estrela, ao mesmo tempo em que torna a agricultura mais sustentável.

Em algumas regiões, a melhor maneira de sustentar a riqueza da terra e produzir alimentos não é impondo culturas, mas plantando adequadamente. Se a terra é restrita à água, a maneira mais sensata de fazer comida é usar ruminantes para converter a grama - que os humanos não podem comer - em alimentos ricos em nutrientes. Isso deixa mais água nos rios e aquíferos e estimula o crescimento de gramíneas que não apenas alimentam o gado, mas também armazenam carbono no solo.

Crédito da foto: Phillip Capper

Tons de verde

Se você é vegano e come apenas plantas que provêm de sistemas regenerativos, policropados e de alimentos orgânicos, é certo que sua dieta reivindica um terreno moral mais elevado do que a dieta média. Se você comer dessa maneira e ocasionalmente comprar produtos animais locais de sistemas de produção de alimentos que cuidadosamente integram animais em paisagens regenerativas, sua reivindicação é muito mais forte. Mas se você não está prestando muita atenção à origem das suas plantas, como elas foram processadas ou a que distância foram, é provável que, por todos os seus esforços, você não esteja melhorando o lote de animais em geral, e você também não está. salvando o mundo.

Mesmo se você for persuadido pelos argumentos ambientais, poderá ter um problema com a ideia de matar animais. Mas se você pensar profundamente, poderá descobrir que o imoral não é necessariamente tirar a vida deliberadamente. O imoral é viver de uma maneira que destrua a natureza, como faz a agricultura industrial. Nesse contexto, o foco no bem-estar de animais domésticos domesticados pode ser uma extensão da tendência modernista de simplificar e discriminar. A moralidade de viver, comer e morrer é mais complexa do que os slogans de duas palavras podem prescrever. Se nos preocupamos com animais - selvagens ou domesticados - temos que pensar em termos de ecossistemas inteiros.

Se você é um vegano que come alimentos de campos de monocultura, onde trabalhadores agrícolas são rotineiramente envenenados por insumos sintéticos; se você comer alimentos que vêm embalados em camadas de plástico que sufocam a vida marinha após serem descartados no oceano; se suas nozes e quinoa são transportadas do Brasil nas asas de combustíveis fósseis - então você é realmente mais moral ou está simplesmente desconectado?

Crédito da foto: Fazenda Kul Kul, Bali

Comer para sustentar a vida

O veganismo é talvez a porta de entrada por excelência para uma alimentação consciente. De fato, as pessoas geralmente se sentem melhor quando mudam para uma dieta vegana, especialmente se isso marca a primeira vez que pensam deliberadamente sobre o que estão colocando em seus corpos. Mas não está claro se os benefícios iniciais que algumas vezes são sentidos advêm do fato de serem exclusivos das plantas ou da eliminação de certos alimentos tóxicos que estavam anteriormente na dieta. Também foi amplamente documentado que o jejum de determinados alimentos e nutrientes por um período de tempo traz benefícios à saúde, desde que esses períodos pontuem uma dieta equilibrada em geral.

Há razões para acreditar que a proteína animal - além de ter desempenhado um papel de liderança na evolução humana - é necessária para uma excelente saúde. Mesmo assim, o debate sobre se a saúde humana perfeita pode ser alcançada sem produtos de origem animal é instável. Mas o que é certo é que nossas áreas de cultivo e pastagem anseiam pela reintegração de animais, e estamos além do ponto da história ecológica em que podemos nos dar ao luxo de não usar todos os bons métodos que temos para restaurar terras e habitats. Fornecer um mercado para o tipo certo de produtos de origem animal é uma maneira de financiar os bons agricultores que fazem o trabalho duro de regeneração. Podemos canalizar nossos apetites ancestrais e vívidos em economias que sustentam a vida.

O veganismo é insuficiente para manter um mundo onde os animais de todas as faixas tenham espaço e oportunidade para florescer. Para construir esse mundo, temos que parar de cozinhar o planeta queimando combustíveis fósseis para transportar alimentos fora de estação ao redor do mundo. Temos que colocar mais carbono no solo, para que possa sustentar a vida, em vez de ameaçá-la. Temos que parar de comprar comida que vem embrulhada em plástico, que depois acaba em aterros e oceanos. Temos que parar de envenenar paisagens e pessoas com pesticidas e fertilizantes sintéticos. Temos que parar de derrubar ecossistemas para instalar monoculturas. Temos que parar de destruir o solo vivo e começar a criar mais. Incorporar amorosamente os animais nas paisagens alimentares regenerativas é uma maneira poderosa de fazer isso, um meio de criar um mundo onde a vida possa prosperar.

As pessoas que rejeitam a carne cultivada em fábricas já estão acordadas com os danos causados ​​pela agricultura industrial - e, além disso, estão dispostos a mudar seu estilo de vida para desconectar-se de sistemas destrutivos. Mas existem soluções que são mais profundas e, por fim, fazem muito mais sentido, soluções que produzem bons, em vez de simplesmente se absterem de danos. Eles oferecem uma maneira de comer ativa, deliciosa e incorporada. Se dermos uma boa olhada em nossos relacionamentos com nossos ecossistemas e comermos de acordo, poderemos realmente salvar o mundo, como diz o slogan vegan.

Se você se preocupa com pessoas, animais e o meio ambiente, convidamos você a aprofundar essas perguntas um pouco:

  • Minha comida está na estação?
  • Se é um produto animal, como o animal foi criado? Como o animal foi morto? O que o animal comeu?
  • Como minha comida é processada?
  • Como os alimentos comprados são embalados e para onde vão as embalagens depois de descartados?
  • Até onde minha comida viajou?
  • A água utilizada em sua produção é obtida e gerenciada de maneira ecologicamente sensata?
  • O solo que produziu o alimento está definhando ou se tornando mais fecundo?
  • A paisagem em que foi produzida fornece habitats para uma variedade de vida selvagem?
  • Como estão as pessoas envolvidas na produção, transporte e venda da minha comida? Eles são tratados de maneira justa?

É provável que a única maneira de saber as respostas seja sair da cidade e conhecer alguns agricultores. Isso leva mais tempo do que os humanos modernos estão acostumados a se dedicar ao fornecimento de alimentos, mas uma viagem ao interior também pode facilitar sua alienação.

De qualquer forma, esperamos que você aprecie sua comida e seu lugar na cascata trófica da vida e da morte.

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