Flores de chagas. As folhas também são comestíveis! © nan fischer

Flores comestíveis

Planeje agora uma colheita de flores comestíveis

Você sabia que uma cabeça de brócolis é um conjunto de botões de flores? Ou que uma alcachofra é uma única flor em botão? Se você come esses alimentos, já está comendo flores! Mas há flores anuais e perenes que você pode cultivar em sua horta para comer em uma ampla variedade de formas.

As flores têm sido usadas como alimento, remédio e em cerimônias há milhares de anos. Botões de diurno, pétalas de rosa, calêndula, chagas e violetas eram comumente usados ​​em Roma, leste da Índia, Oriente Médio, China, Europa e era vitoriana. As flores eram comercializadas como as especiarias. Mais recentemente, eles foram usados ​​como guarnições em restaurantes, e a maioria das pessoas os deixa para trás. A regra geral é que, se estiver no seu prato, você pode comê-lo!

Johnny Jump-ups © nan fischer

Para criar um jardim comestível em casa, certifique-se de não usar pesticidas. Antes de plantar, altere seu solo com adubo e fertilize durante toda a temporada com um fertilizante orgânico 5–10–5. O alto número médio (fósforo) é para a produção abundante de flores. Plantas com flores como solo bem drenado, e cada variedade terá diferentes requisitos de luz. Certifique-se de verificar antes de projetar e plantar.

Instale um sistema de irrigação por gotejamento. A rega aérea faz com que as flores passem mais rápido e também pode espirrar o solo nas plantas. Você não lava as flores depois de colhê-las; portanto, elas precisam estar livres de sujeira e insetos quando você as colhe. Escolha manualmente todos os erros que você vê, em vez de borrifá-los.

Escolha flores no auge (a menos que queira brotos, como os daylilies) no início da manhã, depois que o orvalho evaporar e antes que o sol as aqueça e as faça transpirar e murchar. Retire os estames e pistilos e guarde em sacos plásticos zipados na geladeira. Adicione uma toalha de papel úmida para obter umidade extra para mantê-las frescas. Use suas flores naquele dia.

As flores podem ser fritas, recheadas, cristalizadas e secas. Eles também podem ser transformados em geléia, xaropes, chá e vinho. Adicione-os à manteiga ou ao queijo mole como um aperitivo único. As flores também produzem vinagre colorido e saboroso para o molho de salada. Flores comestíveis adicionam interesse visual e textura a pratos doces ou salgados.

Calendula © nan fischer

Você pode conhecer flores comuns que são malmequeres, daylilies, tulipas, violetas, girassóis, rosas, lilases, cravos, crisântemos, margaridas inglesas, chagas, gladíolos e peônias. A maioria das flores de ervas é comestível - lavanda, erva-cidreira, tomilho, cebolinha, erva-cidreira, orégano, sálvia, salgados, menta, verbena de limão, jasmim, gengibre, coentro e erva-doce. Outros são rosas (cravo-da-índia), gerânios perfumados, todas as flores da família de abóbora (a abobrinha é a maior), botões de solteiro, açafrões e pétalas de mandioca.

Como sempre, ao comer plantas que você normalmente não encontra em um supermercado, saiba o que é seguro comer e o que não é! Comer a planta ou parte da planta errada pode ser mortal! Sempre use nomes latinos e sempre aprenda com alguém que sabe o que está fazendo. Encontre fontes confiáveis ​​(livros de culinária, livros de jardinagem e sites) como referências ou encontre alguém que possa orientá-lo.

Ainda não é tarde para planejar algumas flores comestíveis em seu jardim. Comece pequeno, expanda e experimente um pouco mais a cada ano. Desfrutar!