Livros de receitas de fantasia e a sobrevivência mental de mulheres judias durante o holocausto

Os livros de receitas criados por mulheres enterradas em campos de concentração durante o Holocausto contam a história de como a comida, a memória, a família e a tradição estão no centro da sobrevivência.

Na sociedade judaica, existem papéis diferentes para homens e mulheres. Nas comunidades judaicas tradicionais, rituais religiosos públicos e papéis de liderança caíram sobre os homens. Com o tempo, as mulheres judias encontraram maneiras de explorar e expressar sua própria identidade judaica, através do significado que encontram nas práticas judaicas que destacam a importância de seu trabalho como mulheres.

Para as mulheres judias, a história da preparação de alimentos e do planejamento de cardápios vai além do sustento físico. Isso enfatiza a força dessas mulheres como líderes na família judaica. Enquanto alguns acreditam que é menosprezo as mulheres serem relegadas para casa e cozinha, entender o modo como as mulheres judias e seu papel na família mostram que esse não é o caso.

Foi a inteligência das mulheres judias, a inteligência e a criatividade culinária que permitiram às famílias sobreviver em tempos de dificuldades econômicas. Quando já há pouco para comer por causa do racionamento, e as leis para manter o kosher limitam ainda mais o que pode ser consumido, é preciso uma mulher brilhante não apenas para alimentar sua família, mas para fornecer refeições apetitosas e nutritivas.

Durante os períodos de anti-semitismo em diferentes países, foram as mulheres que muitas vezes salvaram suas famílias contrabandeando alimentos. Muitas mulheres foram levadas a julgamento durante a Inquisição Espanhola por se recusarem a abandonar os requisitos da culinária kosher.

As mulheres judias têm sido as principais da família responsável pela preparação dos alimentos, mesmo quando também eram as únicas assalariadas, como durante as guerras quando muitas eram viúvas. Anos de sofrimento e opressão afiaram as habilidades de sobrevivência das mulheres judias e elas se tornaram ferozes com a intenção de alimentar suas famílias, para que possam sobreviver e florescer, mesmo às custas das mulheres.

“Os pratos são importantes porque são um elo com o passado, uma celebração de raízes, um símbolo de continuidade. Eles são a parte de uma cultura de imigrantes que sobrevive por mais tempo, mantida mesmo quando as roupas, a música, a linguagem e a observância religiosa foram abandonadas. Embora cozinhar seja frágil porque vive em atividade humana, não é facilmente destruído. É transmitido em todas as famílias como genes, e tem capacidade para mudar e transmitir novas experiências de uma geração para outra. ”(Claudia Roden, O Livro da Comida Judaica, p. 11.)

Livros de Culinária Fantasia do Holocausto

Para as mulheres judias de todos os lugares, a preparação de alimentos sempre desempenhou um papel primordial em sua vida ritual. Em nenhum lugar isso é mais evidente do que nos livros de receitas de fantasia que surgiram nos últimos anos. Esses livros de receitas foram escritos por internos de campos de concentração durante o holocausto. Esses esforços atestam o poder de lembrar os pratos e refeições favoritos da família e como essas memórias podem sustentar o espírito e o desejo de sobreviver.

Em um lugar onde as mulheres tinham muito pouco em comum - elas vieram de países diferentes, falavam línguas diferentes e estavam em diferentes níveis de observância religiosa - receitas e preparação de alimentos eram uma área que lhes permitia estabelecer conexões. Isso ajudou a unificá-los, apesar de suas diferentes origens, algo que também fortaleceu seu desejo de sobreviver. As memórias do lar deram a eles a esperança de que o veriam novamente e de seus entes queridos, e proporcionaram uma sensação de familiaridade em meio à selvagem desumanidade que foram forçados a suportar.

O livro de receitas de Ravensbrück

Um dos livros de receitas feitos por mulheres em campos de concentração está alojado no Museu Judaico de Sydney, em Darlinghurst, com os outros artefatos do Holocausto. É um livro pequeno, de apenas 10 cm x 15 cm, escrito em uma letra cursiva. Embora sua aparência não seja digna de nota, é quase milagroso o que representa.

Os outros artefatos da exposição - uniformes de campo, itens confiscados de prisioneiros, remendos com números de série - podem parecer menos que o livro em sua brutalidade e ódio. No entanto, colocada no meio da exposição, chama a atenção para algo que essas mulheres criaram no meio de um inferno, em vez de se concentrarem no que haviam perdido.

Este livro de receitas, chamado Ravensbrück Cookbook, foi elaborado em 1945 por uma judia húngara chamada Edith Peer, enquanto prisioneira no campo de concentração de Ravensbrück, no norte da Alemanha. Sem saber como mexer em um ovo, já que ela mal estava fora da infância, Peer sentava-se com as mulheres e as ouvia recontar receitas e "comer com palavras". Na mente de Edith, esses tempos se tornaram aulas de culinária e ela estava determinada a coletar suas receitas, pois pretendia sobreviver.

Dada uma tarefa de trabalho em um escritório, Peer conseguiu roubar papel e lápis para as mulheres usarem para gravar pratos e receitas da família para ocasiões especiais. As 97 receitas incluíam goulash, bolinhos de batata, repolho recheado, pimentão. E sobremesas. Muitas sobremesas. Bolos e ninharias, biscoitos e cremes. Creme de nougat, sachertorte (bolo de chocolate austríaco) e kaiserschmarrn (uma panqueca desfiada). Essas receitas falam de uma época em que as pessoas nunca passavam fome, e a indulgência de doces doces era uma parte regular da vida.

"Se você pensa em uma casa cheia de cheiro de panificação, esse é o cheiro de casa".
Roslyn Sugarman, curadora principal do Museu Judaico de Sydney

Algumas receitas deste livro carecem de medidas e pesos para os ingredientes. Peer observou que essas receitas vieram de mulheres que apenas sabiam cozinhar, mas nunca haviam usado balanças, medindo xícaras ou livros de receitas.

Na cozinha da memória

Existem vários outros livros de receitas manuscritos, repletos de receitas e menus, que compõem uma vida inteira de lembranças. No entanto, um desses esforços foi ainda mais longe, em última análise, encontrar um editor. Um grupo de mulheres no campo de Terezin criou este livro de receitas dos sonhos para lembrar.

Em 1944, em Yom Kipur, uma das autoras, Mina Pachter estava deitada no leito de morte. Ela entregou o manuscrito a um amigo perguntando que, se ele sobrevivesse, ele o levaria para a filha na Palestina, mas ela não tinha endereço. O amigo sobreviveu, mas não tinha como encontrar a filha, apenas manteve o manuscrito. Quinze anos depois, ele o entregou a uma prima que estava indo para Israel, mas quando ela chegou, a filha e o marido foram para os EUA. Depois de mais dez anos, um estranho (até hoje ninguém sabe quem) foi a Manhattan e pediu a um reunião de judeus tchecos se alguém tinha ouvido falar da filha. Alguém tinha e, 25 anos depois, a filha de Mina Pachter finalmente recebeu o manuscrito. No entanto, outros dez anos se passariam antes que sua filha pudesse abrir o pacote.

“Foi algo sagrado. Era como se a mão de minha mãe estivesse me alcançando do passado. ”

Embora o original tenha sido escrito em alemão e tcheco, ele foi traduzido cuidadosamente para o inglês literal para não violar seu valor como documento histórico. O livro fornece instruções para fazer bolinhos de fígado e galantina de frango, pescoço de ganso recheado e torta de ameixa. E, novamente, muitas sobremesas.

As receitas não são fáceis de seguir, pois as instruções geralmente são incompletas ou deixam de fora os principais ingredientes. Algumas das páginas também são anotadas: a receita de Mina Pachter para decorar ovos recheados diz: "Deixe a fantasia correr livremente", o auge da ironia.

Leve embora

Os livros de fantasia criados por mulheres enterradas em campos de concentração durante o Holocausto são declarações poderosas sobre como a memória, a comida e a sobrevivência são integradas na cultura judaica. Ao passar por uma experiência que é inimaginavelmente horrível, essas mulheres recorreram ao que constituía algumas de suas memórias mais importantes da vida normal e do lar.

Lembrando-se de refeições especiais, planejando menus para encontros importantes, cozinhando para eventos da sinagoga e feriados religiosos. A comida é uma das coisas que as mulheres judias usam para criar um lar para suas famílias e comunidades. Não é de admirar que, quando precisem desesperadamente de uma estratégia de enfrentamento, as mulheres do Holocausto confiem nas lembranças do lar e da lareira e na criação de refeições para as pessoas que nutriram para ajudá-las a permanecerem esperançosas.

"Ao compartilhar essas receitas, estou honrando os pensamentos de minha mãe e dos outros de que, em algum lugar e de alguma forma, deve haver um mundo melhor para se viver".
Anny Stern, filha de Mina Pachter

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