Os agricultores não precisam alimentar o mundo

O futuro da agricultura não vai girar em torno de rendimentos mais altos

Existe um equívoco por aí de que os agricultores são responsáveis ​​por alimentar o mundo. Talvez isso se deva às referências recordes quebradas à “duplicação da produção de alimentos até 2050 para alimentar 9 bilhões de pessoas” ou à mudança na cultura do consumidor que exige saber quem exatamente produz alimentos.

Ou talvez seja apenas um desejo de passar a responsabilidade para a fonte. Mas onde quer que tenhamos essa idéia, está errado.

A realidade é que os agricultores já estão cultivando calorias mais que suficientes para alimentar o mundo. E é provável que, com as mudanças globais nas preferências dos consumidores, os alimentos que produzimos e como os produzimos precisem mudar muitas vezes antes que o nove bilhões de bilionésimos humanos respire pela primeira vez.

Mas se descartamos essa idéia de “cultivar mais comida”, onde isso nos deixa?

Quais devem ser os objetivos de nossas atividades agrícolas e, mais importante, para onde vamos a seguir?

Vamos começar por onde estamos. No momento, as fazendas americanas estão passando por uma mudança sem precedentes. Os preços das commodities estão em níveis históricos baixos, as empresas multinacionais continuam se consolidando (e aumentando os preços), a idade média dos agricultores está subindo e cada vez menos fazendas permanecem nos negócios a cada ano que passa. As fazendas americanas estão enfrentando uma tremenda pressão para "aumentar ou sair" por causa da enorme intensidade de capital e dos milhões de dólares no balanço necessários para gerar uma renda anual ainda menor.

Estamos procurando sair daqui; uma economia agrícola arriscada, injusta e encolhida para um futuro em que haja não apenas mais agricultores e mais concorrência por seus negócios, mas onde esses agricultores também sejam mais seguros e mais dispostos e capazes de se adaptar às demandas em mudança de um mercado global.

Sem a narrativa "2050", rendimentos mais altos não precisam participar dessa transição.

Obviamente, o rendimento continuará sendo importante, porque, no sentido mais amplo, mais safra por hectare é mais renda por hectare e mais renda por hectare nos aproxima de agricultores mais seguros e adaptáveis. Mas, nos últimos anos, especialmente, nem sempre há mais produtividade que gera mais receita. Por uma questão de fato, a ênfase excessiva em altos rendimentos pode realmente estar prejudicando os resultados da fazenda.

Isso ocorre porque, durante vários anos, até mesmo os rendimentos médios nos EUA foram extraordinariamente altos (175 bu / A para milho em 2016 quebraram o recorde anterior) e espremer alguns bushels extras de um acre de terra geralmente requer produtos caros ou pior, trazendo áreas marginais em produção.

Os agricultores enfrentam muitas vantagens e desvantagens ao tomar esse tipo de decisão, mas sem acesso a informações objetivas, a decisão mais econômica geralmente não é clara. E a relação custo-benefício, muito mais que o rendimento, é a chave.

Os materiais de marketing de toda a indústria pregam há anos que podem ajudar os agricultores a obter rendimentos mais altos. Mas, a menos que você esteja cultivando troféus, pagando US $ 10, US $ 20 ou US $ 50 por acre por produtos ou serviços que prometem de maneira confiável, na melhor das hipóteses, alguns bushels extras, simplesmente não faz sentido para os negócios. O setor agrícola, e a tecnologia agrícola em particular, terão que parar de se concentrar em aumentar os rendimentos e começar a se concentrar em aumentar as receitas e os lucros das fazendas, se esperarem permanecer relevantes.

E as evidências já estão começando a se acumular. Pesquisas mostram que as maiores fazendas nos EUA não priorizam altos rendimentos, priorizam a lucratividade, indicando que as fazendas que conseguiram ter sucesso e crescer, mesmo nessa economia difícil, o fizeram não com rendimentos muito altos, mas com balanços agressivos que priorizam o retorno do investimento em detrimento da gababilidade.

Conheço muitos agricultores que, apesar de incríveis no trabalho, se consideram mais engenheiros agrônomos, ambientalistas ou maquinistas do que empresários.

Infelizmente, os agricultores do futuro podem não ter o luxo de serem apenas produtores - eles também precisam ser pessoas de negócios mais experientes, o que significa tomar decisões difíceis sobre o que vale a pena em termos de resultados. Para informar essas decisões, os agricultores precisarão acessar as melhores informações disponíveis e, mais importante, terão que agir de acordo com elas.

Tudo isso significa que os agricultores podem parar de se preocupar com os rendimentos neste ano, no próximo ano e na próxima década? Claro que não.

Seu produto, e quanto dele você produz, é importante. Mas a decisão certa pode ser pular um aplicativo na estação ou optar por não receber um tratamento de sementes que não ofereça ROI suficiente, mesmo que isso prejudique seu rendimento. Os agricultores que aparecerem no topo da economia agrícola de hoje serão os que encontraram uma vantagem competitiva não superando o milho de 300 bu / A, mas controlando radicalmente os custos dos insumos, otimizando todas as práticas e decisões e encontrando novas maneiras de agregar valor ao produto. Produtos deles.

2017 é um bom ano para uma nova história. Os agricultores não são os únicos responsáveis ​​por garantir que ninguém passe fome - esse é o nosso trabalho como sociedade. Os agricultores, como todos nós, são responsáveis ​​por serem bons em seus empregos, por fazer mais com menos, por transformar o solo e a luz solar em oportunidades. Ser pego na alimentação do mundo apenas distrai a verdadeira responsabilidade dos agricultores - de continuar uma das tradições mais antigas e nobres da humanidade, administrando as melhores fazendas que puderem.

Se você gostou dessa história, deve conferir o Emergence. É a mídia na vanguarda da agricultura e das comunidades rurais, com ótimas histórias agora, como A crise da Internet na América rural. Esta história foi publicada originalmente lá. Se você realmente gostou, pode bater no coração verde abaixo, e estou ansioso para ler seus comentários! - Sarah Mock