Preconceito de gordura começa cedo e tem um preço sério

Um novo estudo descobriu que o "viés implícito de peso" em crianças de 9 a 11 anos era tão comum quanto o "viés racial implícito" entre os adultos.

Paul Rogers / The New York Times

Por Jane Brody

Uma amiga muito esbelta recentemente admitiu para mim que "não suporta ficar com pessoas gordas". Sua reação é quase visceral e a leva a evitar o contato social e profissional com pessoas com excesso de peso. Embora ela não consiga identificar a fonte de seus sentimentos, ela disse que eles voltam até onde ela se lembra.

E ela não está sozinha. Décadas atrás, os pesquisadores descobriram que o viés baseado no peso, que geralmente é acompanhado por discriminação e bullying, pode remontar à infância, às vezes desde os 3 anos de idade.

Os sentimentos preconceituosos podem não ser evidentes para quem os possui, mas podem influenciar fortemente o comportamento de alguém. Um novo estudo de pesquisadores da Duke University, por exemplo, descobriu que o "viés implícito de peso" em crianças de 9 a 11 anos era tão comum quanto o "viés racial implícito" entre adultos.

O principal autor do estudo, Asheley C. Skinner, pesquisador em saúde pública, disse que os preconceitos que as pessoas desconhecem podem prever seus comportamentos tendenciosos ainda melhor do que o preconceito explícito. Ela traçou as origens do viés de peso em crianças e adolescentes até as famílias em que crescem e a sociedade em geral, que continua a projetar ideais culturais de ultra-magreza e culpa as pessoas por serem gordas.

"É muito comum os pais comentarem sobre seus próprios problemas de peso e dizerem aos filhos que não devem comer certos alimentos ou comentar sobre quanto peso estão ganhando", disse Skinner.

O viés explícito do peso está bem documentado, assim como seus efeitos prejudiciais sobre as pessoas que lutam com seu peso. No entanto, o viés implícito também pode resultar em discriminação e comportamento socialmente indesejável que afeta negativamente as pessoas que estão seriamente acima do peso.

O viés de peso é generalizado na sociedade, ocorrendo em emprego, educação, mídia, assistência médica e até mesmo em relacionamentos com familiares, pais e professores, de acordo com o Dr. Scott Kahan, diretor do Centro Nacional de Peso e Bem-Estar em Washington, DC.

"A obesidade foi chamada a última forma de preconceito socialmente aceitável, e as pessoas com obesidade são consideradas alvos aceitáveis ​​do estigma", escreveu Kahan em um post de 2015. Ele disse que o viés de peso "ocorre mesmo em pessoas que são justas e sem julgamentos - mesmo em especialistas em obesidade", que podem não perceber que "predispõe a comportamentos menos saudáveis ​​e mais ganho de peso".

Seja explícito ou implícito, o viés baseado no peso pode ser contraproducente, prejudicando a capacidade das pessoas com sobrepeso de perder peso e mantê-lo. Estudos realizados por Rebecca M. Puhl e colegas do Centro de Política Alimentar e Obesidade da Universidade de Connecticut Rudd, entre outros, descobriram que pessoas com sobrepeso e obesas que sofrem de viés baseado no peso e que conseguem perder peso são menos capazes de manter seu peso. perda.

A estigmatização está associada a compulsões alimentares mais freqüentes e outros "padrões alimentares desadaptativos", relatou Puhl em uma revisão abrangente do assunto no American Journal of Public Health. “Em um estudo com mais de 2.400 mulheres obesas e com sobrepeso que pertenciam a uma organização de apoio à perda de peso”, ela escreveu, “79% relataram lidar com o estigma do peso em várias ocasiões ao comer mais alimentos e 75% relataram lidar ao se recusar a fazer dieta. . ”

Além disso, experimentar o estigma do peso pode resultar em uma baixa auto-imagem, depressão e estresse que, por sua vez, aumentam o risco de maus hábitos alimentares e dificuldade em perder peso e mantê-lo. As pessoas podem internalizar o estigma do peso, culpando-se pelo excesso de peso e pela discriminação social que experimentam.

Mesmo as pessoas que simplesmente pensam que estão acima do peso, independentemente do peso, podem estar "em maior risco de ganho de peso e comer mais em resposta a ameaças sociais", escreveu Puhl. Três estudos de longo prazo envolvendo mais de 14.000 adultos nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha mostraram que os adultos que se consideravam acima do peso tinham maior probabilidade de ganhar peso ao longo do tempo, independentemente do peso original e se a autopercepção de estar acima do peso era preciso.

Quando o estigma do peso é internalizado, diminui significativamente as chances de uma pessoa manter a perda de peso a longo prazo, confirmaram Puhl e colegas em uma pesquisa on-line de 2.702 adultos americanos.

Um estudo realizado por Robert A. Carels e colegas da Universidade Estadual Bowling Green de 46 adultos com sobrepeso e obesos matriculados em um programa comportamental de perda de peso descobriu que a estigmatização explícita e implícita do peso estava ligada a uma maior ingestão calórica, menos exercícios e gasto energético, menos peso perda e uma maior probabilidade de desistência do programa.

"Existem pessoas muito visíveis na sociedade fazendo comentários sobre a aparência física das pessoas de maneiras muito inadequadas", observou Puhl em uma entrevista. “Onde estão as vozes dizendo que isso não é aceitável? Que o silêncio comunique isso é socialmente aceitável. ”

Três estados - Nova York, Maine e New Hampshire - aprovaram leis que proíbem a discriminação contra pessoas com base em seu peso, disse Puhl. E o Congresso alterou a Lei dos Americanos Portadores de Deficiência para proteger aqueles com "obesidade severa" contra discriminação no emprego (embora muitas pessoas que são discriminadas por causa de seu peso não estejam cobertas por esta lei).

Também tem havido um movimento crescente para melhorar o acesso a preços acessíveis a alimentos saudáveis ​​em comunidades consideradas “desertos alimentares” onde a obesidade é frequentemente desenfreada.

Ainda assim, o excesso de peso é um dos motivos mais comuns, se não o mais comum, de as crianças sofrerem bullying, um problema que precisa muito de intervenção e prevenção, tanto nas escolas quanto nas organizações, para evitar problemas de auto-imagem e distúrbios alimentares que resultam em peso ao longo da vida. lutas, disse Puhl.

Embora a solução ideal para o viés de peso dependa da educação de leigos e profissionais de saúde, as pessoas que atualmente lutam com problemas de peso não podem esperar por uma reforma em toda a sociedade que ajude a absolvê-los da responsabilidade pessoal por seu peso.

"Como a magreza extrema é tão predominante na mídia", disse Puhl, "é difícil mudar as atitudes da sociedade".

Para competir com "todas as mensagens bem financiadas das indústrias da dieta e da moda", ela recomenda fazer um esforço conjunto de auto-aceitação e se engajar em uma "conversa interna positiva" que desafia estereótipos para ajudar as pessoas com problemas de peso a reconhecerem o que realmente O que importa para a auto-estima é "caráter, inteligência, ambição, esforço e contribuições para a sociedade".

"Todos nós precisamos nos afastar da atual cultura focada na aparência e reconhecer que outras coisas importam mais do que a aparência de uma pessoa", disse ela.

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