Insegurança alimentar e o que podemos fazer a respeito

Com 42 milhões de americanos sendo inseguros em 2016, parece necessário explicar o que significa insegurança alimentar e o que podemos fazer a respeito. Existem muitas organizações que estão trabalhando para ajudar a aliviar a insegurança alimentar e Replate é uma delas! Há comida suficiente para alimentar todos, mas muitos de nossos vizinhos não têm uma maneira confiável de acessá-la.

Vamos começar com definições. A insegurança alimentar é a falta de acesso confiável a uma quantidade suficiente de alimentos nutritivos e acessíveis. Embora a insegurança alimentar às vezes seja usada de forma intercambiável com a fome, eles são termos diferentes. A fome é definida como uma sensação de desconforto ou fraqueza causada pela falta de comida, juntamente com o desejo de comer. A insegurança alimentar é medida em nível doméstico, enquanto a fome é medida em nível individual.

O nível de insegurança alimentar varia de acordo com o acesso de uma família a alimentos consistentes. A faixa é de alta segurança alimentar, segurança alimentar marginal, baixa segurança alimentar e muito baixa segurança alimentar. As pessoas de alto nível de segurança alimentar não têm problemas com a acessibilidade a alimentos suficientes. Por outro lado, aqueles com uma segurança alimentar muito baixa relatam que há várias ocasiões de padrões alimentares interrompidos e a ingestão de alimentos é reduzida, geralmente com falta de dinheiro ou outros recursos para alimentação.

Confira o relatório completo do Serviço de Pesquisa Econômica do USDA.

Quem é afetado pela insegurança alimentar?

A insegurança alimentar afeta pessoas de todas as idades e origens. Um relatório de 2016 mostra que das 42 milhões de pessoas com insegurança alimentar, 28 milhões são adultos e 13 milhões são crianças. Aqueles que são mais afetados pela insegurança alimentar estão entre crianças, idosos, afro-americanos, latinos e comunidades rurais. Os efeitos decorrentes da insegurança alimentar sobre os indivíduos podem ser desnutrição e deficiências nutricionais por não comer o suficiente ou ingerir calorias vazias. Isso é particularmente prejudicial para crianças pequenas durante o desenvolvimento funcional ou para idosos com problemas de saúde variados. A falta de segurança alimentar aumenta o estresse de indivíduos e famílias, o que pode resultar em alterações hormonais e metabólicas, depressão e ansiedade. Esses estressores podem adicionar custos diretos aos programas públicos de assistência médica e assistência alimentar, mas também adicionam um custo indireto à sociedade. Os trabalhadores podem perder dias de trabalho, reduzir a produtividade ou não estar preparados para uma força de trabalho competitiva.

O que podemos fazer sobre isso?

Apesar das questões sistêmicas que resultaram na insegurança alimentar de muitos de nossos vizinhos, existem algumas ações que podemos tomar para ajudar a continuar a aliviar o problema.

Educação. Educar-se sobre como chegamos a um local de alta insegurança alimentar é incrivelmente útil para entender e criar soluções. Descubra quais políticas locais e federais existem apoiando ou impedindo o progresso para garantir que todos tenham acesso suficiente e consistente a alimentos de qualidade.

Voluntário. Você pode pessoalmente doar seu tempo para ser voluntário em cozinhas de sopa, despensas de alimentos ou outras iniciativas em sua área local que estejam trabalhando para apoiar indivíduos ou famílias com insegurança alimentar. Ao oferecer suporte direto, você é capaz de fazer conexões humanas com as pessoas. Isso pode durar apenas uma hora do seu tempo, mas essa hora ocorre em grande parte na comunidade a que você serve. Apenas demonstrando cuidado, você tem a capacidade de mudar o dia de alguém, colocar um sorriso no rosto ou nutrir o corpo ou o espírito de outra pessoa. Confira Voluntário da Fome ou Esperança Agrícola para encontrar um lugar para ser voluntário em sua área.

Tecnologia. Podemos utilizar os avanços tecnológicos para apoiar os esforços que redirecionam alimentos perfeitamente deliciosos das empresas para a boca de pessoas famintas, em vez de para o composto ou aterro sanitário. A Replate faz isso oferecendo uma plataforma on-line fácil de usar que permite às empresas gerenciar a doação de seus excedentes de alimentos. Sua doação é combinada com uma organização sem fins lucrativos nas proximidades para alimentar e nutrir sua comunidade vulnerável. Esse trabalho pode ser replicado em todo o mundo e utilizado em vários setores que têm excedentes de alimentos, como fornecedores e varejistas de alimentos, empresas de eventos e catering e hotéis ou hospitais.

Quais organizações existem para apoiar as pessoas com insegurança alimentar?

O Replate trabalha com muitas organizações sem fins lucrativos incríveis que estão gastando seu tempo apoiando indivíduos e famílias com insegurança alimentar. Uma organização é o Emeryville Citizens Assistance Program em Emeryville, CA. O ECAP é uma despensa de alimentos que serve 500 pessoas por dia e depende de alimentos doados diariamente da Replate, bem como de outras doações de alimentos de vários mercados da Bay Area.

Nelly, fundadora do ECAP, e a comunidade que ela serve.

O LifeMoves na área da baía trabalha incansavelmente para quebrar o ciclo dos sem-teto. Eles servem famílias ou indivíduos com serviços abrangentes para encontrar um retorno rápido à moradia estável e à auto-suficiência. Com doações diárias e confiáveis ​​da Replate, a LifeMoves conseguiu realocar seu orçamento de alimentos para o programa de saúde mental em sua organização.

Replique doações que chegam ao LifeMoves.

Replate também trabalha com o CHiPS no Brooklyn, Nova York. O CHiPS serve comida preparada ou doada da cozinha para pessoas famintas. Cerca de 350 refeições são servidas diariamente e mais de 2 milhões de refeições são servidas desde 1971. Eles também fornecem abrigo para jovens mães que estão passando por falta de moradia. O CHiPS ajuda as mães a se tornarem auto-suficientes com treinamento em saúde materno-infantil, desenvolvimento de carreira e habilidades contínuas para a vida.

Membros da comunidade fazendo uma refeição juntos no CHiPS.

Todos conhecemos alguém que é ou tem insegurança alimentar, se sabemos que é ou não. Os passos que podemos tomar para apoiar amigos ou vizinhos estão ao nosso alcance. Se você é uma empresa que deseja apoiar sua comunidade local doando alimentos excedentes, deixe a Replate cuidar da logística e ajudá-lo a começar a fazer a diferença. Estamos juntos nisso e, com a ajuda de todos, todos comem.