A Food & Wine está se mudando para o Deep South. Isso não é bom para a América.

Food & Wine agora será produzido no sul profundo. A diversidade da América ainda será bem-vinda à mesa? / Foto de Nils Stahl em Unsplash

Quando falo de Birmingham, Alabama, para pessoas desconhecidas, uma das primeiras coisas que digo é que é uma jóia escondida no mundo da mídia alimentar. "A maioria das pessoas pensa em Nova York ou na Califórnia", eu digo. "Mas Birmingham abriga algumas das melhores mídias de alimentos - Cooking Light, Southern Living, Coastal Living e a divisão de livros de receitas da Time Inc. Books."

Essas coisas - nas quais ainda acredito - contrastam fortemente com a minha próxima afirmação: a decisão de transferir a Food & Wine para Birmingham é ruim para a cultura americana. Birmingham é a cidade errada.

A editora-chefe de saída da Food & Wine, Nilou Motamed, é uma mulher nascida no Irã, criada na França, que fala quatro idiomas e mora na cidade de Nova York, conhecida por uma incrível população de imigrantes. Agora, a Food & Wine será dirigida por um homem branco no sul profundo, a região mais associada ao racismo, fanatismo e xenofobia de nosso país, em uma das cidades mais segregadas da América.

Estamos em um ponto em nosso país em que estamos nos movendo através de uma mudança sociopolítica e cultural. A mudança em nossa demografia étnica é iminente - os americanos que são pessoas de cor em breve superam os americanos brancos. Agora os bebês de cor são a maioria. Essa mudança não está chegando aos americanos facilmente. Aceitaremos, abraçaremos e amaremos nossa diversidade e a veremos como uma força? Ou vamos deixar que o medo, a ignorância e o fanatismo nos dominem?

Estou otimista de que escolheremos igualdade e justiça. E acredito que a comida pode mostrar o caminho. Muitas vezes, a comida é a nossa primeira interação com culturas diferentes da nossa, e pode ajudar a tornar a introdução e as interações com as pessoas acessíveis. A reconciliação racial, como o famoso chef de Nova Orleans Leah Chase me disse uma vez, acontecerá através da comida.

Mas, para que isso aconteça, é necessário um esforço e pensamento deliberados e conscientes - e não vejo nenhum pensamento em relação ao clima sociopolítico dos Estados Unidos na decisão de mudar a Food & Wine para Birmingham, Alabama. Imediatamente após o anúncio, muitos viram a mudança como uma declaração de que "o sul agora governa o jantar americano". Mas foi uma decisão comercial da Time, Inc. Isso é tudo. Pensar que é uma afirmação sobre a cultura gastronômica do sul é arrogante e dizer que o sul agora governa o jantar americano é incrivelmente desprezível para todas as ótimas cozinhas do nosso país. Eu me preocupo que isso possa se tornar exclusivo.

Food & Wine é talvez a revista na América que conecta melhor os amantes da comida e os freqüentadores de restaurantes a cozinhas profissionais. Apresenta chefs estabelecidos e talentos culinários emergentes em suas páginas e eventos. Para continuar fazendo isso bem, a Food & Wine precisa de um ambiente em que a diversidade não seja nova, mas todos os dias. E precisa de líderes e talentos que incluam diversos inovadores e inovações culinárias da mesma maneira: todos os dias.

Birmingham não é esse ambiente. A cultura e o modus operandi que produzem Southern Living, o principal título da Time Inc. em Birmingham, não funcionarão para esta revista. Considere: 55% da população negra da América vive no sul. A população asiático-americana do Sul cresceu 69%, um ritmo mais rápido do que qualquer outra região do país, entre 2000 e 2010. A população hispânica do sul cresceu 57% no mesmo período. Percorra as questões do Southern Living, examine a equipe e os colaboradores, e é difícil encontrar essa multi-etnia refletida em igual grau. (A revista vem melhorando nos últimos três anos sob a liderança do editor-chefe Sid Evans.)

A cena gastronômica de Birmingham não é nem de longe tão madura ou diversa quanto as cenas em cidades como Nova York. A Food & Wine será produzida em um local onde é difícil encontrar os ingredientes especiais usados ​​nas receitas de chefs pelas quais a revista é conhecida. Eu lutei para encontrar os pimentos Urfa e bottarga (como editor da Time Inc. em Birmingham, uma vez fiz um pedido durante a noite em uma loja de alimentos italianos em Nova York para ter o bottarga a tempo de uma sessão de fotos; nós não consegui encontrá-lo em nenhuma loja ou restaurante da cidade). Duas mercearias especializadas em Birmingham fecharam nos oito anos em que morei na cidade, incapazes de competir com o mercado Whole Foods da região metropolitana.

O cenário gastronômico de Birmingham está crescendo - a cidade possui um novo refeitório com restaurante etíope, ramen e um balcão de comida nepalesa. Mas estes são únicos. Ainda há uma padaria judaica realmente boa produzindo bialys e babka.

Ainda mais significativo é o ambiente sócio-político. O Alabama, famoso por produzir a mais severa lei anti-imigração dos Estados Unidos em 2011, por privar os eleitores negros e por fazer leis anti-gays, é um estado que ainda não concedeu igualdade às diversas pessoas que estão na região há centenas de anos. anos. A hospitalidade em que os sulistas se orgulham não se estende a todos, porque depende de raça, nacionalidade, religião e orientação sexual. Nos dias após a eleição presidencial de 2016, os folhetos da Klan foram distribuídos em vários bairros de Birmingham. Este ano, um subúrbio de Birmingham ganhou o direito de suas escolas deixarem o sistema escolar do condado, efetivamente trazendo de volta a segregação. Pelo menos 25% dos cidadãos do Alabama são batistas do sul, uma denominação que hesitou em denunciar a supremacia branca em junho. O Centro Comunitário Judaico recebeu quatro ameaças de bombas desde janeiro, e o Centro Islâmico local recebeu ameaças de morte. A cidade de Birmingham aprova regulamentos que inibem a inovação nos negócios, como uma lei restritiva sobre caminhões de alimentos, criada depois que os proprietários de restaurantes de tijolos e argamassa exercitaram seus músculos contra as empresas em expansão. Pergunte à maioria das pessoas quem são os melhores chefs de Birmingham e eles irão rapidamente recitar os nomes dos homens brancos - não mulheres, nem chefes de cor, nem chefes de outras nações, mesmo que esses chefs estejam presentes. Os conceitos, sabores e pratos de restaurantes encontrados em uma cidade de imigrantes como Nova York não estão presentes em um ambiente que produziu um dos ambientes mais hostis do país para pessoas que não são homens ricos do WASP.

Eu andei e trabalhei nos corredores da Time Inc. em Birmingham. Eu encontrei amigos da vida lá. Também me vi uma das poucas pessoas de cor e, às vezes, era a única na equipe de editores da minha respectiva publicação. Ouvi editores brancos descartarem idéias de histórias sobre pessoas de cor com as palavras "que não é nosso público". Eu argumentaria que esses tomadores de decisão realmente não conhecem todo o público. Eles nem os veem. Birmingham é tão segregada que, apesar da própria cidade ter uma população de 74% de negros, brancos abastados, negros abastados e latinos / latinos ricos vivem na mesma área metropolitana sem nunca se encontrarem - embora os ricos sejam o público que todas as revistas deseja se vangloriar nas tabelas de preços dos anunciantes.

Tudo isso realmente importa quando se trata de produzir uma revista sobre comida?

O que inspirará os editores, escritores, desenvolvedores de receitas e equipes de fotografia de alimentos? Quais pessoas, quais culturas, restaurantes e ambiente estimularão sua curiosidade culinária e intelectual?

Se as pessoas ao seu redor não conseguem reconhecer diversas pessoas e, de fato, se separam deliberadamente e fazem esforços políticos e financeiros para manter essa separação, como a equipe de Food & Wine de Birmingham abordará a diversidade? Que valores sobre mulheres, imigrantes e pessoas de cor influenciarão as decisões e os retratos editoriais? Será que eles sentirão pressão para produzir histórias que não despertarão a atenção entre os círculos sociais de Birmingham, ou terão uma responsabilidade de refletir o que os EUA realmente são agora? Como a Food & Wine retratará a multi-etnia dos Estados Unidos - será invisível, seguindo a mesma abordagem que muitos em Birmingham tratam seus vizinhos, ou estará sempre presente?

Acenar tokens não é suficiente para resolver isso. Trata-se de fazer o trabalho duro que os americanos deveriam ter feito nas últimas cinco décadas desde a aprovação da Lei dos Direitos Civis: criar e aprender intencionalmente a viver juntos em uma sociedade integrada e diversificada. O mundo da comida agora está enfrentando questões como apropriação cultural, questões complexas relacionadas a salários e benefícios de restaurantes e perda de pessoas que trabalham em campos e cozinhas por causa da hostilidade em relação aos imigrantes. Mulheres chefs e chefs de cor contratam as mesmas agências de relações públicas que seus colegas brancos - e ficam se perguntando por que ainda não são tão reconhecidas por suas realizações pela mídia e por prêmios culinários. Se os funcionários de uma organização de mídia não puderem diversificar adequadamente em todos os níveis, se não interagirem regularmente com pessoas diferentes e se ficarem desconfortáveis ​​falando sobre questões relacionadas a imigrantes, raça, gênero ou orientação sexual entre seus próprios colegas. trabalhadores e vizinhos, eles serão desafiados a criar histórias que envolvam seu público nessas conversas.

Mesmo que os editores da Food & Wine optem por não abordar diretamente essas questões nas páginas da revista, indiretamente, na escolha de restaurantes, chefs e receitas que apresentam; nas suas escolhas para as edições anuais dos Melhores Chefs; nos profissionais contratados para escrever, estilizar e fotografar histórias e receitas; e nos círculos e redes de pessoas para quem eles se mudam, se conectam e recebem dicas. Food & Wine define um ritmo para o mundo culinário da América. Desafio meus ex-colegas da Time Inc., no Alabama, a não deixar que o status quo da cultura sócio-política sombria os mantenha - e o resto de nós - ignorantes sobre quem realmente somos como nação. Mostre a diversidade da América como sua força de várias maneiras. Use comida para ajudar a levar nossa cultura a um lugar melhor.

O trabalho de Shaun Chavis como editor de revista e livro de receitas ganhou o James Beard Award e fez parte da lista de best-sellers de não-ficção do New York Times. Ela tem um diploma em artes culinárias e um MLA em Gastronomia. Atualmente morando em Atlanta, ela ajuda os clientes a criar livros de receitas.