Alimentos das Américas: amaranto, grão fora da lei

Huaútli - banido pelo Império Espanhol e pela Igreja Católica desde 1519

Huaútli é o nome asteca de uma planta tão importante para o povo que foi banida pelo invasor Império Espanhol, liderado por Hernán Cortez e pela Igreja Católica em 1519.

Hoje, o huaútli é mais conhecido como amaranto, um superalimento que ganha reconhecimento mundial como uma planta comestível de alta proteína que pode facilmente figurar na solução da fome no mundo. Embora não sejam consideradas grãos, as minúsculas sementes de amaranto contêm de oito a nove gramas de proteína em uma porção de uma xícara, oferecendo um alimento vegetal nutricionalmente completo que possui todos os aminoácidos essenciais necessários ao corpo humano, sem glúten.

Cultivo pré-colombiano de huaútli (amaranto)

Juntamente com milho, feijão e chia, o amaranto era uma parte essencial da dieta básica quase perfeita das civilizações da Índia mesoamericana e um item de homenagem exigido pelos astecas. Mas os conquistadores invasores proibiram seu cultivo e consumo, chamando-o de comida pagã ímpia, algo cheio de pecado. Assim, durante centenas de anos sob o domínio da Espanha, o amaranto praticamente desapareceu da face da terra, exceto nas terras altas de Oaxaca e ao sul entre o povo maia, onde seu cultivo provavelmente começou há cerca de 10.000 anos atrás.

Cultivando HuaútliColheita de Huaútli

O amaranto era uma colheita primária não apenas importante como alimento, mas também central para a vida espiritual e ritual das civilizações indígenas mesoamericanas; suas preciosas sementes e folhas eram nutritivas e terapêuticas; era uma oferenda aos deuses, bem como o ingrediente usado pelas parteiras para banhar bebês recém-nascidos; foi misturado em uma pasta e transformado em reproduções em miniatura dos atributos futuros da criança: um arco, uma flecha, os instrumentos do caçador; ou talvez uma flor ou um guia espiritual dos animais. O amaranto não era apenas alimento e remédio para o corpo, mas também era valorizado como uma planta divina.

A parteira ou Tlamatlquiticitl atendeu ao conforto, apoio, higiene e espiritualidade da mãe e do recém-nascido, incluindo o primeiro banho do bebê que continha amaranto - Mendoza Codex, século XVI

Premiado como alimento gourmet, o amaranto era tradicionalmente preparado como milho: cozido, estalado ou moído em uma massa de farinha para tortilhas, tamales e atoli (atole), uma bebida quente tradicional.

Atolli ou Atole, uma bebida quente tradicional mexicana, pode ser feita de amaranto

Mais importante, porém, era usado em rituais religiosos oferecidos a certas divindades, como um prato chamado tzoali, uma iguaria de amaranto estalado e xarope de maguey doce ou mel misturado e modelado. Hoje, esses mesmos tzoali são chamados alegrías e podem ser encontrados em padarias e lojas em todo o México e no sudoeste dos Estados Unidos, ou em qualquer lugar onde a cultura e a culinária mexicanas florescem.

Hoje, os tzoali são chamados de alegrias, que significam alegria ou felicidade

No entanto, quando a Espanha invadiu as Américas, eles logo criminalizaram o cultivo de amaranto, como fizeram com a planta de quinoa na América do Sul. Ao fazer isso, proibiram o cultivo de uma das melhores fontes de proteína vegetal do mundo. O Império Espanhol impôs as punições mais cruéis e intransigentes ao cultivo do huaútli, inclusive cortando as mãos daqueles que ousavam plantá-lo.

Cortando as mãos daqueles que ousaram plantá-lo

Então, por que essa bela planta nutritiva e mística provocou uma resposta tão selvagem dos invasores? Essa atrocidade provavelmente foi desencadeada pela importância do amaranto, tanto na dieta das pessoas quanto na vida espiritual, uma planta que é corretamente estimada.

Chalchiutlicue, deusa asteca das águas e purificador de bebês recém-nascidos

Ao chegarem, os padres católicos ficaram horrorizados ao descobrir que o amaranto era considerado uma divindade e usado em rituais cerimoniais religiosos. Foi consumido e misturado, segundo algumas fontes, com o sangue de pessoas que foram sacrificadas, e talvez tenha sido um pouco perto demais do ritual cerimonial religioso da sagrada Eucaristia, o ritual católico que consagra o corpo e o sangue de Cristo e é também comido. Mas a Eucaristia, é claro, não é considerada selvageria pela igreja. Pelo contrário, é considerado um sacramento abençoado.

Os guerreiros astecas de Mexica comeram amaranto

Como muitos estudiosos notaram, o amaranto era uma parte importante da dieta dos guerreiros, além de uma planta sagrada que surgiu na mira da guerra da Igreja contra o paganismo. Portanto, a verdade mais provável é que a criminalização do amaranto era uma estratégia militar destinada a enfraquecer o povo asteca, permitindo uma conquista mais fácil. Foi também uma tática brutal usada pela Igreja Católica para eliminar quaisquer práticas ou evidências de uma religião indígena.

Guerreiros da guilda de águia de Mexica

Como todos os guerreiros, os Guerreiros da Aliança Mexica de Águia comeram amaranto e foram responsáveis ​​por combater e matar cerca de 80% dos invasores espanhóis que morreram em batalha, apesar de suas espadas de ferro e do uso de cavalos e cães como armas de guerra. Portanto, era urgente que o Império e a Igreja enfraquecessem e esmagassem as massas de pessoas e seus guerreiros por todos os meios necessários.

Apesar de sua quase extinção, o amaranto de hoje, o resistente sobrevivente huaútli, pode ser encontrado na culinária contemporânea, de granola a panquecas, e está mais uma vez substituindo-o como um importante alimento vegetal, desafiando seu passado ilícito.

Diversas variedades de amaranto foram cultivadas até as terras do povo Inca nos Andes da América do Sul, onde é consumido até hoje. Rico em proteínas e no aminoácido essencial, a lisina, o amaranto chegou à Europa e é consumido até na Índia, onde é conhecido como rajeera, ou grão do rei.

Quão irônico é que essa oferta de sementes de amaranto torradas proibidas, mantidas juntas pela doçura do néctar e do mel de agave, feitas em formato de sol e círculo da vida, sobreviva para ser chamada de alegria, felicidade ou alegria. Sem sangue desta vez. Muito disso foi derramado pelos invasores espanhóis.

Da Mesoamérica ao leste do rio L.A., dos vendedores ambulantes aos mercados, padarias e mercados do bairro, você encontrará o amaranto vendido como o deleite popular chamado alegría, a palavra espanhola para felicidade ou alegria.

María Elena Gaitán (Chola Con Cello) escreve sobre suas obsessões, reflexões e discursos do coração do universo, a leste do rio Los Angeles. É o primeiro de uma série sobre a contribuição global, a política e o impacto cultural dos alimentos pré-colombianos. Obrigado por seguir.