Nação com alimentação forçada: queremos mesmo mais hambúrgueres?

O governo dos EUA está financiando o setor de carnes de mais maneiras do que você pensa

Comer é um ato pessoal e revolucionário. Não seja alimentado à força: revide comendo dietas saudáveis ​​e amigáveis ​​à Terra.

O Departamento de Agricultura dos EUA diz que vamos comer mais carne este ano do que nunca. De acordo com dados divulgados no mês passado, o departamento prevê que o americano médio coma cerca de 10 onças de carne e aves todos os dias em 2018 - quase o dobro da quantidade que deveríamos comer.

Mas estamos realmente destinados a comer mais carne? E como o USDA sabe o que vamos comer?

O USDA diz que o consumo de carne vermelha e aves atingirá 222,2 libras por pessoa, ante 216,9 libras em 2017 e 210,2 libras em 1998, enquanto o consumo de ovos e laticínios continua a disparar também. Essas previsões não são uma verdadeira medida do que realmente comemos, mas baseadas em projeções para a produção de carne divididas pelo número de pessoas no país para comprá-la. Em outras palavras, o USDA prevê que os americanos comerão mais carne este ano porque haverá mais produção.

No entanto, os dados do mercado indicam uma tendência diferente. A demanda por alternativas de carne está aumentando. Apenas dois anos atrás, mais de um quarto dos americanos relatou comer menos carne do que nos anos anteriores. Metade das pessoas mais jovens comem alternativas de carne várias vezes por semana. Enquanto isso, o mercado global de alternativas à carne à base de plantas está se aproximando de uma indústria de US $ 5 bilhões.

Mas, quando o USDA examina sua bola de cristal carnívora, cria profecias auto-realizáveis. Isso ocorre porque o governo dos EUA pede que comamos mais carne do que precisamos - mesmo em detrimento de nossa saúde e da saúde do meio ambiente.

Se todo mundo no planeta consumisse e desperdiçasse tanto quanto os americanos - incluindo comer tanta carne - precisaríamos de cinco terras para nos sustentar.

Ao subsidiar fortemente a produção de carne, da abertura de terras públicas ao pastoreio, aos subsídios às colheitas de commodities e à compra de excedentes com dólares dos contribuintes, o governo dos EUA cruza a linha da supervisão desse setor à promoção dele. Isso é evidente em materiais de marketing, legislação anti-ambiental, controle de preços e relatórios enganosos, como as previsões de consumo divulgadas a cada ano.

Este não é apenas um problema de marketing. O interesse do governo na produção de carne e laticínios priva os americanos da capacidade de tomar decisões informadas sobre sua dieta. Especialmente considerando que não produzimos frutas e vegetais suficientes para atender às recomendações diárias do USDA. No entanto, nacionalmente, produzimos mais de 100 bilhões de libras de carne - um recorde.

Essa produção recorde está cobrando um preço. Métodos cada vez mais baratos de produção em massa requerem confinamento intensivo em condições frequentemente insalubres e comprovadamente menor supervisão ambiental por parte do USDA e da EPA.

As leis que nos protegem da contaminação de estrume e limitam a poluição, entre outras coisas, foram cortadas pela pressão exercida pelos lobistas do setor. Com o apoio do governo federal, a indústria de carne é capaz de produzir e vender carne a custos artificialmente baixos. Esses preços baixos, por sua vez, incentivam mais pessoas a comprá-lo.

É por isso que os americanos estão comendo mais carne - mais do que queremos, mais do que precisamos e mais do que é bom para o meio ambiente. Agências de financiamento público destinadas a regular o setor acabam promovendo-o. Eles influenciam o comportamento do consumidor, em vez de deixar o mercado determinar para onde vão nossos fundos pessoais e públicos no sistema alimentar.

Se fosse permitido ao mercado ditar tendências de produção, estaríamos nos movendo em direção a um sistema alimentar sustentável. Em vez disso, estamos sendo alimentados à força pelo USDA.

O consumo anual anual de hambúrgueres cria 489 bilhões de libras de esterco tóxico, usa 21,2 trilhões de galões de água, usa 682 milhões de acres de habitat de vida selvagem e cria 337 bilhões de libras de gases de efeito estufa.

Mas não precisamos aceitar. Faça da comer um ato revolucionário. Em vez de ter carne em todas as refeições, podemos substituir alimentos à base de plantas e experimentar as segundas-feiras sem carne. Isso é bom para a saúde do planeta e do nosso corpo.

Nós temos uma palavra a dizer na política alimentar. Podemos revidar com escolhas pessoais e comer dietas amigáveis ​​à Terra. Podemos pressionar o mercado para ditar a produção agrícola, e não o contrário. O futuro do nosso sistema alimentar depende dessas escolhas independentes e gratuitas.

Jennifer Molidor é a ativista sênior de alimentos do Center for Biological Diversity.