Do Antigo à Herança - A História do Humilde Feijão

Da mesma forma agradável de ver e provar, os grãos de herança têm um passado longo e colorido.

foto © nan fischer 2016

Morando no sudoeste do deserto, tenho o prazer de cultivar e comer cultivares de feijão que os povos indígenas locais consumiram por milhares de anos - muito mais do que a maioria das heranças. 'Anasazi', 'Four Corners Gold' e 'Taos Red' são alguns dos grãos com raízes veneráveis ​​que enfeitam meu prato.

Os seres humanos domesticaram o feijão em vários momentos em várias regiões. Ao longo de milênios, os produtores selecionaram sementes grandes, hábito de crescimento espesso, cor (o feijão é muito colorido!), Resistência às condições locais de cultivo, resistência a doenças, facilidade de cozimento e bom sabor. Vamos voltar no tempo para aprender mais sobre a colorida história do feijão.

História antiga

Feijões cultivados foram encontrados nos túmulos dos antigos gregos e egípcios. Favas domesticadas (Vicia faba) foram encontradas no que é hoje o norte de Israel e datadas de carbono há cerca de 10.000 anos atrás. Os favas (não um feijão de verdade, mas uma leguminosa) foram um dos principais itens da dieta mediterrânea e amplamente cultivados, mesmo antes dos grãos. Grão de bico (Cicer arietinum) e lentilhas (Lens culinaris) também eram culturas comuns no mundo antigo. Através de viagens e comércio, esses grãos se espalham gradualmente pela Índia, norte da África, Espanha e resto da Europa.

O feijão comum (Phaseolus vulgaris) é nativo das Américas, onde era um alimento básico dos povos indígenas da Mesoamérica e dos Andes. Esta planta vinha com vagens retorcidas e pequenas sementes é a mãe de quase todos os grãos modernos - feijão, sopa, feijão e casca de feijão - e ainda pode ser encontrada crescendo selvagem em partes do México.

A cultivar mais antiga do feijão comum foi encontrada no Peru e datada de cerca de 8.000 anos atrás. Três outros tipos de feijão do gênero Phaseolus também foram domesticados: o feijão-de-lima (P. lunatus) provavelmente domesticado perto de Lima, Peru, há cerca de 5.300 anos; feijão (P. coccineus) no México, há 2.200 anos; e feijão tepário (P. acutifolius). De acordo com a Native Seeds / SEARCH, o feijão de tepário é cultivado há cerca de 5.000 anos no deserto de Sonora, no noroeste do México e no sudoeste dos Estados Unidos, onde ainda é um alimento básico.

Até o final da década de 1200, o povo Anasazi habitava o sudoeste dos EUA, onde cultivava um feijão com padrão branco e marrom. As plantas de feijão selvagem foram encontradas crescendo em torno das ruínas da civilização no início dos anos 1900. Desde então, os grãos foram cultivados e salvos e agora estão disponíveis comercialmente como grãos 'Anasazi'.

Leguminosas em movimento

Por meio de um complexo sistema de rotas comerciais e centros comerciais, o feijão migrou para o resto da América do Norte juntamente com outros suprimentos, incluindo conchas, couros de animais e pedras para a fabricação de ferramentas. Após gerações de seleção e cultivo, cada tribo teve seu próprio feijão adaptado localmente para alimentação, sementes, presentes e comércio.

O feijão comum migra ao redor do mundo há milhares de anos - das Américas para a Europa e de volta com exploradores e imigrantes europeus. Quando os exploradores europeus chegaram às Américas, as tribos os apresentaram à técnica de plantio complementar conhecida como Três Irmãs. Milho, feijão e abóbora foram cultivados juntos porque, após centenas de anos de experimentação, os povos indígenas acharam mais produtivos quando plantados juntos do que quando plantados separadamente. Quando os exploradores voltaram para a Europa, levaram sementes das colheitas que haviam encontrado. Até esse momento, os europeus conheciam apenas o fava. Nos próximos dois séculos, o feijão se espalhou pela Europa através do comércio e da migração.

Os colonos europeus renomearam cultivares de feijão e os devolveram à América do Norte. Por exemplo, o feijão "Mayflower" de hoje pode ter aparecido no Mayflower em 1620 para se tornar um item básico na Carolina do Norte e do Sul, mas provavelmente se originou em seu "novo" local para começar.

O feijão 'Hutterite Soup' chegou aos EUA da Rússia via Áustria na década de 1870 com os Hutterites, um grupo cristão pacifista e comunitário que migrou para escapar da perseguição religiosa. Eles se estabeleceram no meio-oeste e no Canadá.

Os imigrantes que carregavam sementes da Europa as cultivaram, fazendo seleções adaptadas ao clima local, e as transmitiram como herança de família. Algumas cultivares foram apanhadas pelas empresas de sementes para desenvolvimento e venda. O feijão de Kentucky Wonder, por exemplo, é um dos grãos de herança mais populares cultivados atualmente. Ele originalmente tinha o nome 'Texas Pole', que foi alterado para 'Old Homestead' por volta de 1864. Os catálogos de sementes o introduziram como 'Kentucky Wonder' em 1877.

O feijão 'Bolita' faz parte da dieta do norte do Novo México há séculos. Não está claro se esses grãos foram trazidos da Espanha ou se os espanhóis os recolheram enquanto seguiam para o norte, através do México. O feijão da marinha veio da Itália, o feijão flageolet da França e a lista continua. Todos esses ancestrais dos grãos da herança se originaram nas Américas.

Presentes de Feijão

Os colonos brancos às vezes recebiam feijão de povos nativos, e algumas das histórias que foram transmitidas com essas relíquias são tão coloridas quanto os próprios grãos.

Feijão Kickapoo - foto de nan fischer 2016

Meu amigo, Lee Bentley, me deu alguns grãos secos que ele chama de “grãos Kickapoo”. Segundo a história da família, os ancestrais de Lee compraram um terreno em Illinois em 1830. Era muito tarde para construir uma casa, então eles ergueu uma grande tenda para abrigo. O que se seguiu foi um dos piores invernos que o Centro-Oeste havia visto em anos. O gado morreu e a família estava ficando sem comida. Eles tinham certeza de que morreriam, até que os caçadores de Kickapoo os descobrissem. Os caçadores voltaram para sua aldeia e retornaram com feijão marrom manchado suficiente para a família de Lee comer pelo restante do inverno e plantar na primavera seguinte. A família de Lee cresceu o que eles chamam de feijão Kickapoo por quase 200 anos.

'Great Northern' é outro feijão que pode ter sido transferido diretamente dos povos indígenas para novos colonos. A história é que Oscar H. Will, um homem-semente de Dakota do Norte (e bisavô do editor-chefe do Heirloom Gardener) recebeu um saco de feijão de Son of Star, um amigo da Hidatsa. Will escolheu os pequenos brancos e os desenvolveu por uma dúzia de anos antes de introduzi-los em seu catálogo com o nome 'Great Northern'.

Quando eu morava em New Hampshire, o 'Jacob's Cattle' era uma cultivar popular associada à Nova Inglaterra, mas na verdade é uma herança da Ilha Prince Edward, no Canadá. Segundo o Slow Food USA, o feijão foi um presente da tribo Passamaquoddy para comemorar o nascimento do filho de um colono em Lubec, Maine.

Estirpes antigas são frequentemente renomeadas à medida que mudam de mãos. Um amigo meu, um representante de vendas da Adobe Milling, me deu alguns feijões brancos grandes e bonitos para crescer. Ele os chamou de 'Mortgage Lifter', que é um nome familiar para um tomate da herança. Pesquisei on-line e descobri que "Mortgage Lifter" também é conhecido como "Aztec Runner" e "Bordal".

Embora nem sempre saibamos as origens exatas dos grãos que cultivamos e comemos hoje, ainda podemos honrar a jornada do feijão de uma planta selvagem para o popular e saudável alimento que é. Vamos preservar a cultura e a biodiversidade, continuando a compartilhar sementes e suas histórias.

foto © nan fischer 2015

Esta é a primeira de uma série de quatro partes sobre a história das Três Irmãs - milho, feijão e abóbora. Leia os outros aqui:

Este artigo foi publicado originalmente na edição de primavera de 2017 da Heirloom Gardener Magazine.