Frutas e Legumes são Sooo 2017

E 4 outras previsões de alimentos e AG para 2018

2018 não parece o dia da manhã na agricultura americana, mas isso não significa que não será um ano de tremendas mudanças. No decorrer dos meus relatórios, e inúmeras conversas que tive com agricultores, apreciadores de comida e todos os demais, encontrei algumas previsões fascinantes sobre o que podem ocorrer mudanças inesperadas no mundo da alimentação e da agricultura em '18.

A sustentabilidade desaparecerá; ag resiliente e restaurador entrará.

A idéia de sustentabilidade sempre esteve intimamente ligada à mudança climática, ao ambientalismo e, por procuração, à “elite liberal”, para que os estabelecimentos agrícolas se entusiasmassem com isso. Os primeiros professores do mantra da sustentabilidade geralmente focavam apenas a sustentabilidade ambiental (quase ignorando a sustentabilidade financeira ou social), principalmente quando se tratava de agricultura. Agora, quase duas décadas desde a ascensão do conceito à popularidade, o termo foi tão diluído que o tornou basicamente sem sentido. A maioria dos agricultores que conheço não descreve regimes de plantio direto, instalação de fazendas solares, zonas úmidas nas fazendas e proteção da vida selvagem ou reduções químicas como “práticas sustentáveis”, porque fizeram essas mudanças para a estabilidade financeira, para não impressionar os consumidores , ONGs ou reguladores. Além disso, à medida que mais e mais grandes empresas agrícolas cooptam a palavra, ela se torna ainda mais produtiva.

Nova escola de pensamento (e mais importante, palavras de ordem) está disputando a próxima "sustentabilidade". Gabe Brown, um fazendeiro de Dakota do Norte que viaja pelo país que professa o evangelho da agricultura restauradora, é um dos candidatos. Ele é abertamente depreciativo com a idéia de sustentabilidade - perguntando por que um agricultor gostaria de sustentar algo que está quebrado ou danificado, como, na sua opinião, a maioria das terras agrícolas é. Ele argumenta que não devemos sustentar, mas restaurá-lo. Nos últimos 15 anos, ele diz que retornou seu solo quase à saúde pré-assentamento, construiu um matadouro e procura reduzir o tamanho de sua operação de mais de 5.000 acres - porque ele, sua esposa e a família de seu filho podem viver com menos dinheiro seu custo de produção drasticamente reduzido e os altos preços que obtêm comercializando diretamente seus produtos.

A agricultura resiliente pode ser um segundo concorrente, uma alternativa que se concentra em tornar as fazendas mais adaptáveis ​​às mudanças climáticas, tanto como sistemas ecológicos quanto como empresas.

A linha inferior, é claro, é se essas idéias modernas fazem alguma diferença real nas fazendas. Sinceramente, acho que não. O que importa para os agricultores não é fazer parte de um movimento ou se inscrever em uma doutrina específica, é sobre a capacidade de se adaptar e participar conforme as coisas mudam. A tecnologia e o acesso à Internet, em particular, serão fundamentais. Fique atento a grandes anúncios sobre os principais programas de banda larga rural.

Mova-se sobre frutas e legumes; grãos e legumes são o futuro.

Parece que alguns consumidores aprenderam a lição "Comer mais plantas" um pouco demais e esqueceram que frutas e verduras não são as únicas "plantas" existentes no mercado.

Parece que 2018 pode ser o ano em que ficamos cara a cara com a realidade de que a produção de frutas e vegetais (de laranjeiras com uso intensivo de mão-de-obra e insumos, estufas de ervas com uso intensivo de energia e campos de couve intensivos) pode ser seriamente caro e seriamente insustentável. Este pode ser o ano em que lembramos que grãos, leguminosas, raízes e legumes, incluindo feijões, ervilhas, grãos como trigo, arroz, centeio e aveia, também são plantas. Quando chutamos a carne para fora do centro de um prato, substituímos por um vegetal caro ambiental e financeiramente, que pode não ser muito melhor para o planeta, e é uma refeição que muitos não podem pagar. Talvez 2018 seja o ano em que a idéia de comer sucos e saladas caras é tanto uma expressão de privilégio quanto comer um bife de porterhouse, e o movimento de alimentos fará mais um esforço para normalizar a idéia de que dietas baseadas em alimentos amplamente disponível e acessível, e ainda nutritivo, também pode ser uma boa maneira de viver.

Os agricultores que gerenciam o paradoxo dos negócios agrícolas sobreviverão.

Os consumidores querem que as fazendas familiares sejam empresas de sucesso, mas não as corporativas. Podemos ter um momento para apreciar que “negócios” e “corporação” são sinônimos? Se uma fazenda não tem permissão para agir como empresa, como se espera que eles sejam bem-sucedidos? Se você não deseja que suas fazendas sejam corporativas, como gostaria de pagar as despesas médicas do agricultor, as contas de celular ou enviar os filhos para a faculdade?

Esse é o vínculo duplo em que os agricultores se encontraram. Eles devem cultivar a aparência de uma pequena empresa local e subestimar o fato de que uma fazenda deve ser um negócio incrivelmente eficiente - seja competindo nos mercados globais de commodities ou fazendo seis mercados de agricultores por semana. Conheço muitos pequenos agricultores que atualmente vendem animais criados em pasto ou vegetais orgânicos, com valor igual ou inferior ao preço de produção, geralmente porque as pessoas no mercado dos agricultores sofreram um choque quando viram preços que realmente permitiam aos agricultores um lucro (ou, nesse caso, salário mínimo). Essas pessoas são celebradas por seu trabalho por organizações agrícolas sustentáveis, ambientalistas e consumidores, mas não da maneira que mais importa - com dinheiro.

Mas há agricultores por aí que estão descobrindo isso. Eles cuidam cuidadosamente de sua imagem como agricultores familiares, construindo relacionamentos e criando novos mercados (geralmente drenando suas economias e incentivos durante anos enquanto o fazem), até encontrarem uma maneira de ganhar a vida. Outros agricultores, especialmente as gerações mais velhas, passaram sem nenhum escrutínio público, trabalhando e vendendo nos mercados atacadistas, procurando silenciosamente oportunidades de crescimento e diversificação, enquanto gerenciavam riscos. Mas a era da transparência radical está sobre nós, e mesmo as operações mais distantes e desconectadas serão lenta mas seguramente trazidas aos olhos do público. Como os agricultores gerenciam essa exposição será fundamental.

2018 será, sem dúvida, uma oportunidade para muitos agricultores, novos e veteranos, jovens e velhos, à medida que buscam maneiras de serem corporativas, mas não muito corporativas.

É o segundo ano do jornalismo sobre alimentos e bebidas.

Era uma vez, havia centenas de repórteres nos EUA, nas equipes de jornais rurais e nas principais áreas metropolitanas. Depois veio o Food Critic, que comia em restaurantes chiques e se tornou rei em lugares como Nova York e Los Angeles. Mas nas últimas duas décadas, como a alimentação, a agricultura e o jornalismo passaram por transformações radicais, as redações consolidadas acharam mais relevante mesclar batidas e nasceu o moderno repórter Food & Ag, que casualmente cobre tudo, desde o uso de pesticidas até E. Surtos de Coli. Relatórios de fazenda para mesa, pode-se chamá-lo.

O gênero ainda está se descobrindo - e 2018, com sua turbulência política e eleições iminentes, será um grande ano para isso. Os relatórios de Food & Ag nas principais publicações têm se concentrado nas audiências urbanas, frequentemente observando (ou até enganando) a agricultura fundamental (e ciência agrícola) por trás de novas tendências, gostos e políticas em alimentos e nutrição. A divisão urbano-rural voltará para a segunda rodada em novembro, e os relatórios da Food & Ag podem atuar como uma ponte poderosa para comunicar respeitosamente as questões entre cidades relativamente analfabetas, mas obcecadas por comida, e as áreas rurais dependentes de agro e frequentemente rejeitadas . As apostas serão altas e perder a marca pode ser desastroso.

2018 certamente desafiará a mídia alimentícia e agrícola em todo o espectro, e há espaço para interrupções se as publicações puderem se conectar (e, é claro, atrair cliques e olhos) em ambas as geografias.

Não aposte em um projeto de lei agrícola fácil (e o futuro da comida não começará em Washington).

Embora estejamos todos com os dedos cruzados para uma conta de fazenda fácil como domingo de manhã, há muito no caminho. Se você se lembra do trauma do orçamento do USDA para 2017 do governo Trump, com milhões de cortes em programas agrícolas, imagine quanto será pior agora que gastamos mais um trilhão de dólares em cortes de impostos. O melhor que podemos esperar pode ser um projeto de lei do status quo, mas mesmo isso será desastroso para alguns setores que já estão lutando com financiamento inadequado.

Um projeto de lei agrícola do status quo também tem muitos inimigos novos - e eles fizeram novas alianças desde 2014. Os defensores da nutrição e do meio ambiente estão adotando tipos de mercado livre e anti-bem-estar, em um esforço para erradicar subsídios e proteções que o antigo ver como perpetuando um sistema prejudicial, e este último como anticoncorrencial. A resistência está mais bem organizada do que nunca e, com vozes principais como Michael Pollan entrando na mistura, mais olhos do que nunca estarão no processo legislativo. Mas a inércia é forte, principalmente em Washington e nos EUA.

Se você espera uma "correção" sistemática e dramática em nosso sistema alimentar "quebrado", não olhe para Washington neste outono. A tecnologia de rastreabilidade que sai do Vale do Silício fará mais para alterar a maneira como comemos do que qualquer legislação aprovada este ano.

Obrigado pela leitura! Ansioso para seus comentários (e talvez suas palmas?). Uma questão que não discutimos - o futuro do NAFTA, que terá que ser decidido este ano. Veja minha lista completa aqui: