Heme e saúde: o essencial

Pat Brown, CEO e fundador da Impossible Foods

Nossa fome de carne está destruindo o meio ambiente e prejudicando nossa saúde.

Hoje, 45% da superfície terrestre da Terra são usados ​​como terra para pastagem e criação de animais, ou cultivo para alimentá-los. A agricultura animal coloca mais gases de efeito estufa na atmosfera do que todos os carros, caminhões, trens, ônibus, navios, aviões e foguetes juntos. Polui e consome mais água doce do que qualquer outra indústria. A derrubada de florestas para criar animais e as culturas que os alimentam é o principal fator de perda de habitat e extinção de espécies selvagens.

Além disso, gado, porcos e galinhas são as principais fontes de doenças de origem alimentar e as principais incubadoras de vírus perigosos, incluindo cepas potencialmente letais de influenza e até Ebola. O uso excessivo de antibióticos na agricultura animal criou uma crise de saúde pública, tornando um número crescente de infecções bacterianas em humanos resistentes aos antibióticos disponíveis.

Um corpo crescente de dados epidemiológicos sugere que comer muita “carne vermelha” - o termo coloquial de músculo de mamífero - pode ser ruim para sua saúde e que substituir a proteína derivada de animal na dieta pela proteína derivada de planta pode reduzir significativamente a mortalidade geral taxas. Por exemplo, em 2015, a Agência Internacional de Pesquisa do Câncer (IARC) da Organização Mundial da Saúde avaliou a carcinogenicidade do consumo de carne vermelha e processada. O relatório classificou o consumo de carne de mamíferos como "provavelmente cancerígeno", associado principalmente ao câncer colorretal, câncer de pâncreas e câncer de próstata. Ele classificou a carne processada (salsichas, bacon e carnes curadas, etc.) como "cancerígena para os seres humanos".

Fazendo um hambúrguer melhor

Uma parte essencial de nossa missão é fabricar carne deliciosa de maneira sustentável - ignorando os animais e fazendo-a diretamente das plantas. Passamos mais de seis anos estudando carne de animal em nível molecular para descobrir como ela “funciona” - como ela lida e cozinha, e especialmente como produz os sabores e texturas que as pessoas adoram.

Nosso primeiro produto, o hamburguer impossível, usa 75% menos água, gera 87% menos gases de efeito estufa, requer 95% menos terra e 100% menos vacas. Entrega a mesma proteína e ferro que um hambúrguer feito a partir de uma vaca - mas sua proteína vem inteiramente de plantas e é produzida sem o uso de hormônios ou antibióticos, não cria um reservatório para patógenos perigosos e não contém contaminantes de colesterol ou matadouro . Se todo mundo que come hambúrgueres de carne hoje escolheu hambúrgueres impossíveis, o impacto positivo em nosso planeta e na saúde global seria profundo.

Mas algumas pessoas nos perguntaram se o hambúrguer impossível é muito parecido com um hambúrguer de vacas. Eles se perguntam se as pessoas que comem nosso hambúrguer regularmente podem experimentar os mesmos riscos à saúde a longo prazo associados a uma dieta rica em carne vermelha de mamíferos.

Estamos confiantes de que a resposta é não. E aqui está o porquê.

Ingredientes seguros que você conhece, melhores do que você imagina

O Burger impossível é feito de ingredientes vegetais simples com os quais as pessoas cozinham e comem com segurança há milhares de anos: proteína de batatas, trigo e soja e gordura de coco. Ele também contém nutrientes - vitaminas, aminoácidos, açúcares simples, minerais e ferro - encontrados em outros alimentos saudáveis ​​que ingerimos.

Em nosso esforço para entender o que torna a carne tão deliciosa, descobrimos que uma molécula - o heme - é a principal responsável por gerar o sabor e o aroma inconfundíveis e desejáveis ​​da carne cozida.

Por mais de um bilhão de anos, o heme tem sido uma das moléculas mais onipresentes e importantes da natureza. O heme é uma parte importante de todas as células de todos os animais e plantas. O heme, em uma proteína chamada hemoglobina, dá ao sangue a capacidade de transportar oxigênio por todo o corpo. De fato, sua corrente sanguínea agora contém quase tanto heme quanto 300 libras de hambúrgueres impossíveis.

O heme também desempenha um papel crítico no processo pelo qual suas células queimam calorias para criar a energia que precisam para viver. É tão essencial para a nossa sobrevivência que venenos como cianeto e monóxido de carbono são mortais exatamente porque ligam e inativam o heme. O heme é uma molécula que vale a pena entender, apenas pelo seu papel vital em nos manter vivos.

Mas tem mais.

As quantidades excepcionalmente altas de heme que os tecidos animais necessitam para atender às suas demandas energéticas também são responsáveis ​​pelos sabores e aromas únicos que dão sabor à carne. O heme no músculo dos mamíferos confere à carne crua seu sabor "sangrento". E a liberação do heme durante o cozimento catalisa a explosão de sabores e aromas que fazem os hambúrgueres - ou qualquer tipo de carne - terem um sabor tão "carnudo".

Uma vez que nossos cientistas descobriram o papel essencial do heme em dar à carne seus sabores únicos e deliciosos, procuramos no mundo vegetal uma proteína heme que correspondesse às propriedades fundamentais do heme na carne animal. Cada planta contém muitas proteínas heme diferentes, com diversas funções importantes. Testamos muitas proteínas heme de muitas plantas. Uma delas era a leghemoglobina, encontrada nas raízes das leguminosas, onde as ajuda a extrair nitrogênio do ar para enriquecer o solo. Quando misturamos a leghemoglobina com proteínas vegetais, gorduras e outros nutrientes simples, ela transformou o que de outra forma teria sido um hambúrguer vegetariano de sabor maçante em ... carne! E a carne cozinhava, cheirava e tinha gosto de carne de vaca.

Antes de estarmos dispostos a usá-lo em nossos produtos, precisávamos ter certeza da segurança da legemoglobina da soja. Nós o analisamos para determinar se a legemoglobina da soja compartilhava alguma semelhança significativa com os alérgenos conhecidos; isso não. Realizamos estudos adicionais de alergenicidade (incluindo testes de digestão de proteínas, sensibilidade ao calor e sensibilidade ao ácido) para garantir a segurança. E realizamos um estudo abrangente de toxicologia (role para baixo para obter detalhes) em que ratos receberam quantidades de legemoglobina que, em relação ao tamanho e peso, excederam muito o que um ser humano poderia consumir no Burger Impossível, sem absolutamente nenhum efeito prejudicial.

Todos esses estudos nos convenceram de que essa proteína heme derivada de plantas, como qualquer outra proteína heme de nossa dieta, é segura para comer. Mas, para entender completamente por que acreditamos no valor nutricional e de segurança da legemoglobina e por que isso importa, é importante entender o que sabemos - e não sabemos - sobre os impactos a longo prazo na saúde de comer carne bovina.

O que há de ruim na carne bovina?

A melhor evidência de que comer carne vermelha pode não ser saudável vem de grandes estudos epidemiológicos, muitos dos quais descobrem que as pessoas que relatam um alto nível de consumo de carne vermelha apresentam taxas mais altas de certos tipos de câncer, especialmente o câncer colorretal. Tomados pelo valor nominal, os dados epidemiológicos sugerem que o consumo de carne vermelha aumenta o risco ao longo da vida de desenvolver câncer colorretal em cerca de 10%. Em outras palavras, o típico comedor de carne americano tem um risco de câncer colorretal ao longo da vida de cerca de 4,4%, em comparação com cerca de 4% para quem não consome essencialmente carne vermelha.

Se o consumo de carne vermelha é prejudicial à saúde, o que pode ser responsável pelo efeito? O tecido mamífero é complexo e contém muitas coisas que não são encontradas em quantidades comparáveis ​​- ou não são encontradas - em outros alimentos. Muitos desses componentes específicos da carne vermelha não são importantes para fazer um ótimo hambúrguer, mas um ou mais deles podem não ser saudáveis ​​para os seres humanos: inúmeras hipóteses foram propostas, incluindo vírus carcinogênicos que infectam vacas e podem ser transmitidas aos seres humanos , um açúcar pró-inflamatório abundante em carne vermelha e encontrado exclusivamente em mamíferos não humanos e contaminantes ambientais que se acumulam no gado, entre outros. Como os tecidos de mamíferos contêm uma abundância de heme, ele foi cuidadosamente avaliado como um fator hipotético.

Como o heme ocorre naturalmente em todos os animais e plantas, faz parte da dieta diária de todos os seres humanos desde os primórdios da humanidade. Como a forma de ferro mais facilmente absorvida na natureza, o heme tem sido uma fonte vital de ferro nas dietas de humanos e outros onívoros há milhões de anos. A abundância de heme nos tecidos animais é o que faz da carne uma fonte particularmente boa de ferro. A relativa falta de heme na dieta em muitas partes do mundo é um importante fator de deficiência de ferro, que é de longe a deficiência nutricional mais comum do mundo, afetando 1,6 bilhão de pessoas, incluindo quase metade das crianças em idade pré-escolar e 40% de mulheres grávidas em todo o mundo. Devido ao valor do heme como fonte de ferro na dieta humana, os especialistas médicos geralmente recomendam aumentar o consumo de heme durante a gravidez, quando as mulheres correm risco de anemia por deficiência de ferro.

Como o heme é abundante na carne de mamíferos, algumas pessoas questionam se existe um vínculo entre o consumo de heme e o câncer. De fato, um estudo de 2017 do Instituto Americano de Pesquisa do Câncer revisou todas as evidências disponíveis e concluiu que não há evidências epidemiológicas estatisticamente significativas que ligam o ferro heme e o câncer colorretal, cólon ou retal.

O heme é provavelmente o composto associado à carne vermelha, cujos efeitos à saúde foram analisados ​​mais minuciosamente. Em muitos estudos, os roedores receberam doses de heme (ajustadas pelo peso corporal) que excedem amplamente o que qualquer ser humano poderia ou poderia consumir - o equivalente a entre 30 e 300 libras de hambúrgueres por dia. Mesmo com essas doses absurdamente grandes, o heme não teve efeito observável, em nenhum desses estudos, na saúde geral dos roedores e nenhum dos ratos ou ratos alimentados com heme desenvolveu câncer.

Em todos esses estudos, a administração de doses maciças de heme a ratos e camundongos propensos ao câncer não resultou em nenhum efeito geral sobre a saúde, nem em câncer nem em efeitos reprodutíveis que possam estar relacionados ao câncer - um registro extraordinário de segurança.

Mais um estudo: o nosso

Lamentamos a possibilidade de realizar qualquer estudo usando animais como sujeitos. Mas nossa missão depende de competir com carnes de origem animal em qualquer lugar em que possam ser vendidas. E, infelizmente, os estudos de alimentação de animais são uma prática padrão da indústria - essencial para nossa capacidade de competir com carnes de origem animal em grandes varejistas ou redes de restaurantes nos Estados Unidos e no exterior.

Em nosso estudo, os ratos consumiram pelo menos 100 vezes mais legemoglobina de soja do que um consumidor extremo de nossos hambúrgueres seria exposto todos os dias por 28 dias - uma referência para avaliações de segurança e toxicidade. Os experimentos foram revisados ​​pelos principais especialistas em toxicologia e histopatologia de roedores.

Como esperado nos inúmeros estudos anteriores sobre o próprio heme e outras proteínas heme, nossos estudos não encontraram nenhuma evidência de efeitos deletérios - nenhum impacto adverso à saúde, crescimento e bem-estar geral, inflamação, lesão ou qualquer outra anormalidade em qualquer tecido ou órgão, e especificamente nenhuma evidência de câncer ou precursores putativos do câncer - desde o consumo de heme (no nosso caso, a legemoglobina de soja), em doses que excedem largamente o que qualquer humano poderia consumir de nossos produtos.

Testes separados de “genotoxicidade” em células cultivadas para avaliar se a legemoglobina pode ser capaz de causar danos aos cromossomos, mutagenicidade ou erros de registro dos cromossomos não encontraram evidências de genotoxicidade. Em outras palavras, os estudos não encontraram nenhum dos mecanismos associados ao câncer.

Assim, com base em nossos próprios estudos extensos, bem como em uma revisão abrangente de estudos publicados anteriores, concluímos que o heme, e especificamente a legemoglobina de soja, é completa e inequivocamente seguro para o consumo humano.

Nossos rigorosos testes de segurança vêm em meio a evidências esmagadoras de que avançar em direção a uma dieta baseada em vegetais gera enormes benefícios para a saúde de nosso planeta e enormes benefícios para a saúde pública, incluindo uma redução no risco de câncer (por exemplo, Springmann, Tilman, World Resources Institute). Feito a partir de plantas, o Impossible Burger contém fitonutrientes, minerais e vitaminas benéficos, incluindo as vitaminas antioxidantes C e E. Não contém proteínas animais, nem colesterol e é produzido sem hormônios ou antibióticos - uma importante vantagem para a saúde pública, dado o crescimento ameaça de patógenos resistentes a antibióticos que emergem de instalações de criação de animais que tornam ineficazes os antibióticos que salvam vidas.

Nosso compromisso com o rigor científico, segurança e transparência

As principais prioridades da Impossible Foods são a saúde e a segurança de nossos clientes. Mas não esperamos que você aceite nossa palavra.

As pessoas querem e merecem uma visão profunda dos alimentos que ingerem. É por isso que enviamos voluntariamente todos os resultados de nosso estudo sobre alimentação de ratos, bem como muitos outros testes de segurança, à US Food and Drug Administration, que abre os dados das empresas para escrutínio público, publicando-os no site da FDA.

Além disso, submetemos voluntariamente nossos extensos testes, análises e interpretações a duas revistas acadêmicas respeitadas: International Journal of Toxicology e Molecular Nutrition and Food Research. Os periódicos submeteram os artigos e os dados que os acompanhavam ao processo independente e anônimo de revisão por pares. Não tivemos nenhum papel na escolha dos revisores acadêmicos; nós nem sabemos quem eles são. Com base apenas na força dos dados, sem qualquer contribuição da Impossible Foods ou da FDA, e na recomendação de revisores especialistas anônimos, os editores de ambas as revistas aceitaram nossos artigos e conclusões para publicação.

Nosso objetivo é ser a empresa mais transparente do setor de alimentos. Seja você um consumidor curioso, um cientista ou jornalista, um fã ou um cético, um vegano ou um onívoro, queremos responder a todas as suas perguntas e preocupações. Nós nunca teremos sua confiança em nossa empresa e produtos como garantidos; nós queremos ganhar. E nós vamos.

Confira os locais que servem o Burger impossível e nossas perguntas frequentes para obter mais informações. Mais perguntas? Contate-nos em hello@impossiblefoods.com.

O Dr. Patrick O. Brown é o CEO e fundador da Impossible Foods, e um ex-pediatra, professor emérito da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford e co-fundador da Biblioteca Pública de Ciências (PLOS). Brown foi eleito para a Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos e para a Academia Nacional de Medicina e é membro da Associação Americana para o Avanço da Ciência. Ele recebeu a Medalha de Honra para Pesquisa Básica da American Cancer Society em 2006, reconhecendo "seu desenvolvimento revolucionário de microarranjos automatizados acessíveis e de baixo custo, e suas contribuições que salvam vidas no campo da genômica funcional ... que, por sua vez, produziram insights sobre informações genéticas críticas para doenças como leucemia, linfoma, câncer de próstata e câncer de mama em estágio inicial ".