Veja o que os menus de comida chinesa podem nos ensinar sobre imigração

Por Dolly Li

Há um pouco de conhecimento interno oculto no menu para viagem chinês acima. Tome um minuto para encontrá-lo. Se você ainda não descobriu, aqui está:

É um "menu chinês" incorporado dentro de ... um menu chinês.

Oque esta acontecendo aqui?

Acontece que a maioria dos alimentos apresentados nos menus de comida chinesa é na verdade cozinha americana, inventada aqui nos Estados Unidos por imigrantes. E o oculto "menu chinês"? Bem, esses são pratos feitos com receitas originárias da China.

Decidimos aprender mais sobre comida e identidade chinesa-americana em nossa série de vídeos, Comida chinesa: uma culinária totalmente americana. A viagem nos levou da Chinatown mais antiga de São Francisco ao Delta do Mississippi e de volta ao Vale de San Gabriel, na Califórnia, um aglomerado de subúrbios asiáticos majoritários a leste de Los Angeles. Também descobrimos que os dois menus acima podem nos contar muito sobre a história da imigração chinesa para os EUA

Alimento chinês-americano precoce em forma de discriminação

A primeira onda de imigrantes chineses chegou à Califórnia durante a corrida do ouro na década de 1850, e eles enfrentam discriminação quase desde que chegaram. A Lei de Exclusão da China de 1882, por exemplo, proibia os imigrantes chineses de fazerem o mesmo trabalho que os americanos brancos, uma vez que o povo chinês era considerado não cidadão; diante de poucas opções, os imigrantes tiveram que ser criativos para sobreviver.

Alguns começaram restaurantes, apesar de muitos deles terem pouco ou nenhum treinamento na cozinha. A primeira onda de comida chinesa (que significa pratos da velha escola como chop suey, egg foo young e lo mein) foram na verdade invenções americanas baseadas em receitas toisanas e cantonesas, uma vez que a maioria dos imigrantes que vieram durante a corrida do ouro vieram dessas regiões de China.

É importante observar que os restaurantes chineses preparavam pratos para os paladares dos mesmos americanos que não queriam que eles fizessem parte de sua sociedade. Foi uma jogada estratégica - tornar sua comida e, por extensão, sua cultura, mais palatável e menos ameaçadora para os americanos brancos. É por isso que você verá coisas como lo mein listadas na seção regular de um menu de comida chinesa. Acontece que lo mein é um prato americano de inspiração cantonesa.

Outro segredo: até a descrição chinesa de lo mein no menu de Lai-Lai Wok acima está escrita como 廣 式 撈麵, que literalmente se traduz em “Lo Mein ao estilo cantonês” - prova do impacto duradouro que os americanos cantoneses da velha escola pratos tinham comida para viagem.

1965 Altera o menu de comida chinesa

Não foi até a Lei de Imigração de 1965 (promulgada em 1968) que todas as restrições para imigrantes chineses, incluindo cotas, foram revogadas. Nesse ponto, pessoas de outras regiões da China começaram a imigrar para os EUA. Em vez de virem de Toisan e Guangdong, começaram a vir de lugares como Taiwan e Hong Kong. Até 20.000 imigrantes de países do leste asiático são permitidos nos EUA a cada ano. Essa segunda onda de imigração chinesa trouxe sabores de Hunan e Szechuan, tornando a comida chinesa-americana mais apimentada, mais saborosa e frita. Em 1973, o Panda Inn, o primeiro Panda Express, foi inaugurado.

China se torna uma potência econômica

A partir de 1990, a economia da China decolou. O PIB per capita aumentou de uma maneira sem precedentes, e muitas pessoas ficaram ricas.

Fonte: visualização do Google via Banco Mundial

O dinheiro novo mudou a composição da imigração chinesa moderna, especialmente nos últimos cinco anos. Muitos recém-chegados chineses aos EUA são investidores, estudantes internacionais e trabalhadores altamente qualificados. E a demanda por comida chinesa "autêntica", que significa pratos que se assemelham ao que você encontraria na China, é forte, já que o frango kung pao e o lo mein são tão estranhos para eles quanto a torta de frango. Portanto, a mais nova adição ao menu de comida chinesa: um "menu chinês".

Frango Chinês-Americano vs. Frango Chinês. (Embora claramente, o frango kung pao permaneça popular em geral. Isso não é surpreendente, pois é delicioso.)

Optei por apresentar um menu do Lai-Lai Wok, um restaurante chinês em Champaign, Illinois, porque esta cidade universitária se tornou um centro de comida chinesa autêntica, graças a todos os estudantes internacionais chineses que freqüentam a Universidade de Illinois (uma universidade que oferece o maior número de vistos para estudantes internacionais chineses).

Como David Chan, um entusiasta chinês de comida que já esteve em mais de 6.000 restaurantes chineses em todo o país, declarou:

Esse afluxo de estudantes chineses provocou uma mudança profunda e rápida no cenário dos restaurantes chineses ... Sim, quando eu estava em Champaign há uma dúzia de anos atrás, havia três restaurantes chineses autênticos em Campustown - mas eles serviam apenas comida cantonesa. O recente aumento de estudantes universitários vem principalmente da China continental, com muitos dos filhos sendo filhos e filhas de altos funcionários políticos e empresários ricos. Isso significa que restaurantes chineses mais autênticos se estabelecem em um número maior de cidades universitárias ... (David Chan para Menuism, 2014)

Essa mudança na imigração e na composição do campus não só transformou o cenário gastronômico em cidades universitárias como Champaign, como também transformou cidades e subúrbios inteiros como o Vale de San Gabriel, onde encerramos o último segmento de nossa série de comida chinesa.

tl; dr

Frango Kung Pao, lo mein, rangoon de caranguejo e chop suey são pratos americanos. Há um "cardápio chinês" incorporado nesse cardápio para viagem, porque a culinária chinês-americana está evoluindo para finalmente incluir comida chinesa "autêntica" como uma opção. Anos de leis de imigração racista impediram muitas pessoas de virem para a América e, portanto, limitaram nossas opções de comida chinesa aqui. Confira nossa série: Comida chinesa: uma cozinha americana. Inclui meia hora de imagens de comida chinesa, histórias de imigração e mais conhecimento interno. Aviso: Você ficará com fome. Assista, discuta e compartilhe com seus amantes de comida chinesa favoritos.