Patrimônio: Uma História Pessoal de Comunidade, Equidade e Alimentação

Recentemente, eu estava ouvindo meu podcast favorito, The Racist Sandwich, como apresentador, Soleil Ho, entrevistando a escritora de livros de culinária, Julia Turshen. Como uma jovem negra de cor estranha, senti uma profunda conexão com Julia. A maneira como ela falou sobre suas receitas como cartas de amor para sua esposa e o que significava desafiar estigmas sobre a sexualidade através de um livro de receitas me comoveu. O que mais me tocou em um nível mais profundo foi a conversa secundária sobre o EATT, Equity At The Table, e como Julia vê a comunidade como uma forma de moeda, a moeda mais valiosa.

“... Sempre volta à comunidade ... esse sentimento de conexão é uma forma realmente valiosa de moeda. É minha unidade de medida preferida quando se trata de sucesso ".

Esta afirmação casual, mas profunda, se repetiu em minha mente desde que eu a ouvi. Acredito que nosso desejo mais inato e genuíno como seres humanos é conectar-se. A comunidade é incrivelmente essencial para todos nós. Ao refletir sobre comida e comunidade, também pensei em eqüidade e justiça, como elas impactam as comunidades em alimentos e minha jornada para ser chef e advogada.

Pensei na falta de acesso a alimentos, opções saudáveis ​​e doenças induzidas pelo estilo de vida alimentar que atormentam as comunidades às quais pertenço como pessoa negra na diáspora. A comida é vital para a sobrevivência. Os alimentos devem estar acessíveis a todos os seres humanos e, como sociedade global, devemos ser levados a garantir isso. Este ainda não é o caso. Como educador, muitas vezes tive conversas com outros educadores e mentes ativas que começam ou terminam com "você não pode ensinar uma criança com fome". Essa declaração indica a negligência grave da nossa sociedade moderna. Como alguém se conecta quando não comeu?

Passei meus primeiros anos de formação morando com minha bisavó, a quem chamei de mamãe. A entrada de nossa casa era separada da rua por uma vala profunda, um quintal com um cedro envelhecido e uma varanda de tijolos vermelhos. Mamãe ficava de pé ou sentava na varanda da frente e conversava com as pessoas quando elas passavam. Freqüentemente, ficavam na beira do quintal, na entrada de automóveis pavimentada com cascalho ou na rua na beira da vala. Se alguém atravessasse essa barreira invisível, subisse no quintal ou subisse a varanda, mamãe insistiria que eles tinham algo para comer.

Eu tinha apenas 8 anos quando minha bisavó se mudou deste reino, mas tenho muitas lembranças distintas dela, a maioria relacionada à comida. Ela se levantava com o sol e passava a maior parte do dia na cozinha cozinhando doces - especificamente tortas - que vendia, trocava e / ou distribuía. Na comunidade em que ela estudou, a comida era uma moeda.

Ela também preparava várias refeições todos os dias para sua família: filhos, netos e bisnetos que moravam em sua casa; seus filhos, netos e bisavós que moravam fora de casa, mas que passavam, alguns regularmente, alguns de surpresa e outros apenas para ocasiões; e as pessoas que passaram. Você não precisava de um relacionamento íntimo com mamãe para que ela o alimentasse, e se ela não convidou uma visitante para uma refeição, era uma indicação de que ela não confiava no espírito deles. Ela não decidiu com base em linhas tradicionais de respeitabilidade, pois mamãe costumava alimentar aqueles que eram evitados pela sociedade: aqueles infligidos por vários vícios, aqueles descritos como "mulheres rebeldes", "homens com um pouco de açúcar" e "pessoas que faltavam alguns". parafusos ”. Mamãe me ensinou o valor de uma refeição. As pessoas sabiam que se pisassem no quintal dela, seriam alimentadas, amadas, nutridas. Veja, mamãe entendeu o quão essencial era a comida, e talvez fosse subconsciente, mas também entendeu que eram as pessoas mais profundamente afetadas por uma sociedade injusta e desigual que precisavam de uma refeição. Ela preparou sua comida com amor e todos que a consumiram sabiam que isso era verdade.

A comida da mãe era a comida dos negros do sul, negros que eram descendentes de escravos, a própria mãe fora uma defensora. Em nosso grande quintal, ela ainda plantava várias verduras para colher e preparar. Ela poderia preparar várias partes do porco, vaca e galinha. Chitterlings foram uma iguaria da minha infância. Panelas grandes de verduras com jarretes de presunto como componente essencial costumavam cozer no fogão, e eu fervia de emoção quando o aroma de frango e arroz enchia nossa casa.

Em maio de 2015, meu amado avô, o terceiro filho de minha bisavó, precisou de cirurgia de emergência para remover uma massa cancerígena de sua coluna. Nas três semanas seguintes, fiquei em Kansas City com meu pai ("Paw Paw"). Ele também era conhecido por cozinhar e costumava preparar refeições para ele e sua esposa. Durante a minha estadia, eu cozinhava para ele todos os dias. Eu fiz o meu melhor para encorajá-lo a comer refeições "saudáveis" e mais equilibradas. O homem adorava um pedaço de carne no pão e chá adoçado com adição de açúcar. Eu sabia que comida "saudável" faria a diferença, mas ainda não sabia o que o conceito "saudável" incluía. No entanto, todos os dias, eu preparava algo com muitas cores para ele. Eu também compartilhei a linguagem doce da comida com minha prima, do jeito que minha mãe fez comigo quando criança. Meu pai viveu uma vida! Chamá-lo de "pedra rolante" não faria justiça a sua vida rápida, selvagem e verdadeira. Ele era um homem negro, uma criança em idade escolar durante a integração, alistando-se aos 17 anos durante a Guerra do Vietnã, onde seus vícios nasceram e viveram com ele por toda a vida, resultando em sua morte. Esses fatores também significavam que a comida "saudável" não era apenas desconhecida, mas inacessível para ele. Ele me incentivou naqueles momentos, que seriam alguns dos últimos que eu passei com ele, a viver minha melhor vida. Para mim, isso significava aprender a ser livre e fiel a mim mesmo como ele, mas também me transformar além dos estigmas de ser negro e pobre nos EUA.

A comunidade foi um fator essencial da minha infância. Minha mãe criou uma rica rede de parentes fictícios e procurou apoio na comunidade. Minha mãe tinha apenas dezessete anos quando nasci, o primeiro de seus três filhos. Assim que conseguiu escapar da pobreza e do “aprisionamento” de Marshall, Texas, ela fugiu para a região norte de Dallas, onde eu me juntaria a ela um ano antes de minha bisavó passar. Quando me mudei com minha mãe, todos os três filhos haviam nascido. Eu tinha 8 anos e meu irmão mais novo um pouco mais de um ano. Nossas vidas foram moldadas significativamente por minha mãe ser solteira e subempregada. Ela era inteligente, apta e tinha uma grande personalidade, mas também era jovem, negra e mãe de três filhos. Assim, a sociedade subvalorizava sua existência, os empregadores mal pagavam seu trabalho e limitavam seus recursos porque ela sempre trabalhava, e os trabalhadores pobres são frequentemente negligenciados. Houve muitas decisões de "são as luzes ou os mantimentos" feitos. Não havia uma linguagem suave de comida compartilhada entre minha mãe e eu na cozinha, porque minha capacidade de preparar comida para mim e meus irmãos era essencial para nossa sobrevivência.

Hoje, sou baseada em plantas, intencionalmente não me identifico como vegana, e faz anos desde que eu consumi muitos dos pratos que mamãe preparou. Comunidade e equidade foram fatores importantes na minha decisão de fazer a transição. Quando iniciei minha transição baseada em plantas em Washington, DC, os pensamentos dos moradores das divisões 7 e 8 me atormentaram. Eu sabia que eles não tinham acesso às frutas e legumes que eu estava me apaixonando. Os produtos frescos costumavam ser inacessíveis, pois não existem supermercados suficientes para os moradores da comunidade. Essa falta de acesso impactou pelo menos as duas últimas gerações, uma das quais em uma geração em que cresci, apenas em outro local. Não me lembrava de ter tido abobrinha ou couve de Bruxelas quando criança e, portanto, percebi esses vegetais como coisas de que não gostava. Pensei nas adolescentes, mães solteiras, mães como a minha, que só tiveram a oportunidade de sobreviver. Apesar de um movimento crescente para oferecer produtos frescos em sua comunidade, essas jovens podem não estar familiarizadas com a forma de integrar esses alimentos em suas dietas ou na dieta de seus filhos. Eu sabia que tinha atingido um privilégio significativo de reciclagem do meu paladar.

Logo comecei a trabalhar com um grupo de mães adolescentes ensinando uma aula de “comida-amor-vida”, com um parceiro fenomenal e estagiário. Trazíamos mantimentos e utensílios extras de cozinha e cozinhamos, ríamos, conversávamos sobre cuidados com os cabelos naturais, com bebês e o que significava ficar de fora da conversa sobre equidade. Essas jovens estavam de pé no cruzamento da pobreza urbana, negritude, feminilidade e maternidade. Muitos deles sofreram violência doméstica, violência sexual ou vícios. A sociedade não se importava com eles e eles sabiam disso. Nossa aula de culinária se transformou em uma elevação quinzenal de irmãs e meninas e essas mulheres se tornaram parte da minha comunidade, com comida e um desejo de eqüidade como os laços que nos uniam.

Julia colocou em palavras o que as experiências da vida já haviam me ensinado: a comunidade é a forma mais valiosa de moeda. Mesmo em uma sociedade tão desigual e cega às suas próprias besteiras como os Estados Unidos, a comunidade nos alimenta, luta por e conosco, e é o principal curso de nossas vidas.