Dióxido de carbono quente e não digerível

Em julho passado, a concentração de CO2 na atmosfera era de 408 ppm. Nos últimos 400 milhões de anos, uma concentração de CO2 de 300 ppm foi considerada alta. Portanto, a alta concentração de CO2 que estamos experimentando agora nunca foi alcançada no último meio bilhão de ano. Esse aumento certamente terá um impacto em como as plantas crescerão nas próximas décadas.

História da concentração atmosférica de CO2 na Terra © Wikimedia commons

As plantas estão realmente felizes por ter mais CO2 disponível na atmosfera, mais CO2 significa mais comida. O CO2 é os componentes básicos das plantas e, na verdade, é a base de todas as moléculas biológicas. Através da fotossíntese, as plantas são capazes de capturar o carbono do CO2 e colocá-lo em cadeias de carbono também conhecidas como carboidratos ou açúcar.

Espera-se que o aumento de CO2 aumente a taxa de fotossíntese e, portanto, melhore o crescimento da vegetação global. Esse esverdeamento da Terra pode potencialmente mitigar as mudanças climáticas, retirando o carbono da atmosfera e armazenando-o em árvores. Vários modelos previram que a Terra se tornaria mais verde em áreas frias, especialmente em regiões montanhosas altas. No entanto, mesmo que o CO2 seja mais abundante para as plantas crescerem, a escassez de água e a deficiência de nutrientes no solo podem limitar o crescimento das plantas.

As mudanças climáticas têm outros componentes que podem prejudicar o crescimento das plantas no futuro. O aquecimento global que vem com o aumento do nível de CO2 reduzirá o crescimento das plantas.

A enzima que permite às plantas inserir carbono do CO2 nas cadeias de carbono é chamada RubisCO. Essa enzima se torna menos eficiente sob alta temperatura porque fixa oxigênio em vez de carbono. Então a planta começa a fazer fotorrespiração, que é completamente inútil para a fixação do carbono. É um tipo de procrastinação enzimática que desperdiça energia e diminui a síntese de açúcar. O aquecimento global e a fotorrespiração podem diminuir seriamente a capacidade das plantas de armazenar carbono e mitigar as mudanças climáticas.

Ainda não se sabe qual fator terá maior importância nos processos de esverdeamento da Terra: as plantas vão crescer mais rápido e consertam mais carbono, ou vão desacelerar o crescimento por causa do aquecimento global?

Outra consequência do aumento do CO2 é a alteração dos alimentos que cultivamos. Sob uma atmosfera enriquecida com CO2, a planta tem um acesso mais fácil ao carbono do que o nitrogênio, portanto, armazena mais carbono como amido e açúcares. Por esse motivo, os alimentos serão mais ricos em energia, mas mais pobres em micronutrientes.

Em um artigo publicado na Nature em 2014, Samuel Myers e sua equipe alertaram sobre a diminuição de micronutrientes em culturas básicas comuns cultivadas em uma atmosfera enriquecida com CO2. Ele relatou que trigo, arroz, soja e ervilha cultivados sob tais condições apresentam menor nível de ferro e zinco. Esses dois minerais já são frequentemente deficientes em nossa dieta e uma redução adicional pode realmente ameaçar a saúde de milhões de pessoas, especialmente em bairros pobres. A deficiência de ferro cria anemia, enquanto a deficiência de zinco prejudica o sistema imunológico. Hoje, muitos outros estudos foram publicados alertando sobre a diminuição de vitaminas e minerais das culturas cultivadas em atmosfera enriquecida com CO2.

Foto de Lidya Nada em Unsplash

O melhor cenário para a humanidade seria reduzir as emissões de gases de efeito estufa e rezar pelo mecanismo de mudança climática que colocamos em movimento para desacelerar. As pessoas teriam que parar de consumir bens inúteis e desperdiçar comida ou energia. Os negócios teriam que colher recursos naturais e produzir bens de forma sustentável. Não acredito que conseguiremos fazer isso a tempo. Muitas pessoas querem um carro e o último smartphone ou laptop lançado. Muitas empresas estão focadas em obter o máximo lucro monetário sem se importar muito com seu impacto ambiental e social. Algumas organizações estão questionando o sistema consumista atual, movimentos como o freeganismo e o movimento de degradação parecem promissores, mas ainda assim reúnem uma minoria de pessoas.

Bilhões de chineses e indianos querem aproveitar a economia de mercado, comprar vários produtos e sair da pobreza. Milhões de pessoas nos países desenvolvidos têm uma grande pegada ambiental e não estão prontas para deixar seu conforto para reduzi-la.

Acho que as empresas continuarão como de costume e o nível de CO2 na atmosfera continuará aumentando e ampliando os efeitos desastrosos das mudanças climáticas. Pessoas de lugares remotos pobres provavelmente sofrerão com a subida do mar e eventos extremos meteorológicos. Eu também acho que as pessoas ricas serão capazes de evitar as consequências das mudanças climáticas. Eles compram alimentos ricos em nutrientes, adquirem uma casa com ar-condicionado no topo de uma colina e aproveitam a vida enquanto assistem as notícias na TV. Um futuro brilhante, não é? Quero dizer, se você puder pagar.