Como cozinhar me dá independência em meu relacionamento

Estive com meu parceiro toda a minha vida adulta. Cozinhar me dá uma maneira de me expressar.

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Lembro-me da primeira vez que cozinhei sozinha uma refeição.

Eu estava no meu terceiro ano de faculdade, vinte anos, em um apartamento compartilhado com algumas outras pessoas. Eu me assegurei de que todos estivessem fora enquanto eu escondia Skyped meu namorado, que estava me ensinando a tornar esse aluno essencial: espaguete à bolonhesa.

"Então você tem o seu picado e a massa está fervendo - você já preparou os tomates picados?" Ele perguntou, tentando espiar a cozinha pelo meu iPad, apoiado no microondas. Bati a mão nervosamente na câmera enquanto me concentrava em cortar minhas cebolas.

Passo a passo, ele me treinou durante a minha primeira refeição. Refoguei, fritei, piquei e mexi. Finalmente, sentei-me no final, com as mãos suadas e o coração ainda disparado, para minha refeição triunfante.

“E o melhor é que,” ​​disse meu parceiro, agora descansando contra algumas latas de feijão do outro lado da mesa, comendo sua própria refeição a duzentas milhas de distância, “é que você terá sobras para almoçar amanhã e talvez até jantar, também."

Meu parceiro sempre cozinhava.

Nos reunimos no meu primeiro ano de faculdade. Ele estava no terceiro ano. Ele era um ótimo cozinheiro e entusiasta, por isso sempre me convidava para jantares que preparava ou se oferecia para cozinhar no meu apartamento.

(Obviamente, eu sempre limpava depois.)

Mas ele fez a grande parte da culinária. No meu primeiro e segundo ano de faculdade, era raro que eu tivesse uma refeição não preparada por ele. Nas noites ímpares em que ele estava ocupado, eu comia no refeitório da faculdade, ou fora, ou esquentava uma pizza. No ano em que ele se mudou para começar seu doutorado, quando terminei a faculdade, na verdade perdi peso porque costumava comer apenas uma lata de atum ou ovos cozidos no jantar.

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Toda a minha vida adulta até aquele momento, eu estive com alguém um pouco mais velho, um pouco mais sábio e muito melhor em cozinhar. A súbita ausência de tudo o que teve seu preço.

Quando finalmente perguntei se ele me ensinaria a cozinhar, ele ficou feliz. Eu poderia ter aberto um livro de receitas, poderia ter visto uma das muitas receitas on-line, mas era uma boa maneira de permanecer conectado com ele, evitando o mundo assustador da culinária não assistida. É difícil para mim me lembrar agora, mas houve um momento em que fiquei aterrorizado com a perspectiva de cozinhar um biscoito a partir do zero.

Através dele, aprendi a fazer spag bol, fajitas, macarrão à carbonara, palak aloo e hambúrgueres de feijão. Fiquei triste, lutando por longas distâncias, mas cozinhar era minha tábua de salvação. E, quando fiquei mais corajoso na cozinha e comecei a confiar menos em sua tutela e na culinária experimental, aprendi que é realmente maravilhoso - surpreendentemente - poder se alimentar.

Finalmente nos mudamos juntos um ano depois, e fiquei feliz em contribuir com a culinária. Eu gostava de procurar novas receitas, experimentar novos ingredientes e surpreendê-lo com misturas interessantes baseadas no que sobrara na geladeira.

Cozinhar significava que eu não precisava confiar nele para me alimentar - e, embora fosse bom ter esse motivo inicial para manter contato, era muito melhor tê-lo como um interesse e hobby compartilhados. Enquanto eu sentia muita falta dele quando tentamos fazer nosso relacionamento durar longa distância, cozinhar para mim significava que eu estava indo bem. Isso me deu minha independência.

Há algo incrivelmente gratificante em escolher sua refeição, selecionar os ingredientes, prepará-los todos, e observar como dos componentes individuais ocorre uma refeição inteira maior que a soma de suas partes. Só para você.

Cozinhar para dois me deu uma razão. Cozinhando para um? Isso me deu uma desculpa.

Aprendi que algo estranho acontece quando você passa a maior parte do tempo com uma pessoa: você começa a depender delas. Todos os padrões de sua vida, suas rotinas diárias, todos eles giram de maneiras pequenas e grandes em torno dessa outra pessoa.

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Meu parceiro e eu vivemos juntos por tempo suficiente para que caíssemos nesses hábitos co-dependentes. Nós nos acostumamos a nos apoiar. Proibimos telas da nossa mesa de jantar e focamos apenas uma na outra.

Quando estávamos juntos, estávamos bem, felizes, realizados, perseguindo outras paixões. Tínhamos interesses separados, é claro, mas a grande maioria de nossas vidas era compartilhada. Nós acordamos juntos, caminhamos para trabalhar juntos, cozinhamos e jantamos juntos.

No entanto, quando ele foi embora por qualquer período de tempo, eu lutei. Mesmo quando ele passava a noite fora, era muito menos provável que eu mantivesse a casa limpa. Muitas vezes eu ficava acordado até tarde navegando no Twitter, perdendo a deixa para ir para a cama. Eu não ligava para me exercitar tanto.

E voltei ao meu mau hábito de jantar.

Não havia motivação para eu cozinhar qualquer coisa, e era mais fácil ficar com preguiça e comer uma pizza. Eu cozinhei, comi sem alegria enquanto assistia à Netflix e me sentia como lixo por não fazer um esforço com a refeição. Eu queria comer junk food ou esquecer de comer completamente. Sozinho, eu não me cuidei.

Aqui está o kicker: não há razão para eu ser assim. Tenho muito tempo livre, uma mercearia a cinco minutos a pé e o conhecimento e as finanças para cozinhar o que eu quiser, por favor. Não há desculpas - quando meu parceiro está ausente, simplesmente não acho que valha a pena.

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Quando cozinhei para duas pessoas, isso me deu uma razão: uma razão para experimentar, uma razão para explorar sabores e estilos diferentes, uma razão para realmente entrar na cozinha. Quando era só eu? Isso me deu uma desculpa para abandonar todos os meus bons e novos hábitos culinários e deixar a coisa mais fácil de fazer.

Parece ridículo anotá-la, que eu estava tão dependente da presença do meu parceiro que, sem ele, não me incomodaria em cuidar adequadamente da minha saúde. Mas era verdade. Dormi pior, exercitei-me pior e comi pior.

Fiz um pacto comigo mesmo.

As coisas vieram à tona quando meu parceiro ficou fora da cidade por uma semana. De maneira melancólica, fui até a loja e comprei cinco pizzas congeladas. Eu estava comendo o primeiro, sozinho na mesa da cozinha, observando Buffy, enquanto observava meus gatos mastigando com gosto o jantar que preparei para eles.

Ocorreu-me que eu colocaria mais esforço no jantar deles do que no meu.

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Sempre fui um grande defensor da independência nos relacionamentos: tenho um FOF (fundo de merda) no caso de as coisas virem para o sul e preciso estar financeiramente seguro por alguns meses. Acredito firmemente na importância de interesses e hobbies individuais. Encorajo nós dois a cultivar diversos círculos de amizade.

Mas, por alguma razão, não achei que valesse a pena cozinhar. Para mim e meu parceiro, eu preparava sopas elaboradas, empolgantes receitas de panela lenta. Para mim? Eu valia apenas uma pizza cozida e congelada. E isso não estava certo.

Então, decidi que toda vez que ele estava fora, mesmo que apenas por uma noite, eu nunca me curvava a uma pizza congelada, a uma refeição no microondas ou a uma refeição. Eu plano de refeições. Eu preparo. Uso os ingredientes que temos na geladeira ou compro novos. E eu cozinho uma refeição real.

Eu valho uma refeição gourmet.

Ter passado quase toda a minha vida adulta em um relacionamento com uma única pessoa me moldou. Isso aconteceu - esses relacionamentos duradouros afetam todos nós, gostemos ou não, da maneira que gostamos e da que não gostamos.

E descobri que era muito mais dependente do meu parceiro do que queria. Eu gostaria de não ter atrapalhado quando ele não estava por perto. Eu gostaria que isso não afetasse meus padrões de sono adormecer por conta própria. Mas eu faço, e faz.

Não é necessariamente uma coisa ruim. Somos felizes juntos e levamos uma vida independente, mas quando estamos tão entrelaçados que não consigo imaginar o pensamento de cozinhar só para mim, posso reconhecer que é hora de mudar alguma coisa.

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Para mim, aprender a cozinhar era uma maneira de aprender a me valorizar, a minha saúde. Foi uma maneira de provar que eu não precisava cozinhar, que era meu próprio adulto e que me valorizava o suficiente para cozinhar refeições saudáveis, cheias e robustas - apenas para mim.

E honestamente? Às vezes eu ainda errei. Às vezes, estou tão triste e triste e me sinto solitário que não consigo deixar de pedir pizza ou ferver o único ovo na despensa. Às vezes, os gatos ainda comem melhor do que eu.

Mas estou melhorando. Na culinária, em cuidar de mim, em encontrar a independência no que provavelmente será o relacionamento mais longo da minha vida. E vou continuar melhorando.