Como as dietas com pouco sal dão combustível aos vícios

The Salty Truth: Episode 6: Como comer sal pode manter seu sistema de recompensas no modo normal

Foto de Emmy Smith no Unsplash

Nosso corpo tem um incrível termostato de sal embutido. Quando precisamos de mais sal, ansiamos por ele e quando não precisamos de mais, não queremos. Sem sal suficiente, morremos.

O açúcar é um animal diferente. Seu corpo não precisa de açúcar. Os desejos de açúcar não são alimentados pela biologia, mas por necessidades psicológicas ou fisiológicas. (Fisiológico é uma resposta ao baixo nível de açúcar no sangue causado por sobrecarga anterior de açúcar.)

"É hora de esclarecer as coisas sobre a natureza protetora da saúde e salvar vidas dos desejos de sal - e deixar a culpa para sempre." - Dr. James DiNicolantonio, The Salt Fix.

O Dr. James DiNicolantonio explica que o sal em si não é viciante, mas há uma conexão entre sal e dependência. Essa conexão é que a privação de sal o torna mais vulnerável a substâncias viciantes, incluindo açúcar.

O pior que pode acontecer se você comer sal e comer demais é que seus rins não absorvem tudo. Em outras palavras, você não o usará. O desejo de sal é um sinal de precisar de mais sal. Não ter sal suficiente causa um desequilíbrio no sistema de eletrólito de sal-fluido do corpo.

Existem certas ações e comportamentos que criam mais e precisam de mais sal. Por exemplo, a cafeína aumenta a excreção de sódio e, portanto, aqueles que bebem muita cafeína precisam consumir mais sal. Outra atividade que faz com que você despeje sódio é o exercício, a cada hora de exercício você perde 2g de sal.

É por isso que os esportistas consomem Gatorade e outras bebidas eletrolíticas. O problema com essas bebidas é o outro lixo que elas contêm. Não seria mais fácil jogar um pouco de sal e limão na água depois de um treino? Ou comer algumas azeitonas antes do treino?

Apesar de toda essa ciência estabelecida, as dietas com pouco sal ainda são frequentemente prescritas pelos médicos.

“A origem do mito remonta ao momento em que paramos de olhar para o sal como uma força essencial e vital - e começamos a vê-lo como uma indulgência hedonista, um apetite humano a ser gerenciado em vez de confiável.” Dr. DiNicolantonio

Os Dados da População Especializada são usados ​​para formar e perpetuar mitos como esse com mais frequência do que você imagina. Nunca houve uma ciência real de que excesso de sal seja prejudicial. Ou que o sal é viciante (dependendo da sua idade e país de origem, você pode ou não ter aprendido esse mito). Mas como as pessoas com dietas com pouco sal ingeriam mais sal quando estava disponível, foi decidido que o sal devia ser viciante. Espero que você possa ver a falta de raciocínio aqui. Se pegarmos pessoas famintas e fornecermos a eles um suprimento infinito de brócolis, e elas responderem comendo muito mais brócolis do que antes de estar disponível, isso significa que o brócolis é viciante?

Nossa necessidade de sal é muito semelhante à nossa necessidade de água.

“Nossa“ fome ”de sal tem a maior semelhança fisiológica com a nossa sede por água - a quantidade que consumimos é controlada pelo quanto precisamos.” Dr. DiNicolantonio
“Seu corpo sabe melhor do que os especialistas a quantidade de sal que precisa - e dizer a alguém para restringir a ingestão de sal é como dizer a alguém para restringir a ingestão de água quando está com sede. Isso simplesmente não faz sentido biológico. ”Dr. DiNicolantonio

Embora o sal não seja viciante, nosso cérebro possui um sistema de recompensa em torno do sal. Quando precisamos de mais esse sistema em nosso cérebro, e quando comemos sal, somos recompensados ​​com prazer. Mas quando recebemos sal suficiente, o sistema volta a funcionar e não temos mais uma recompensa por prazer.

A restrição de sal desperta o sistema de recompensa em nosso cérebro.

Isso não apenas nos dá uma recompensa por comer sal, mas também nos torna vulneráveis ​​a outras substâncias viciantes, porque todo o sistema cerebral está ativado. As vias viciantes em nosso cérebro são mais sensíveis e isso significa que estamos mais propensos a lutar com substâncias realmente viciantes, como açúcar, heroína e cocaína.

A boa notícia é que, assim que recebemos sal suficiente, nosso cérebro diminui esse caminho de dependência / recompensa de alto para normal.

Infelizmente, existem algumas maneiras pelas quais nosso termostato de sal pode ser jogado fora de controle.

  1. Esvazie-se cedo na vida.

Se você for privado de sal durante o desenvolvimento no útero, seus receptores de dopamina ficarão altamente sensibilizados. Isso é para garantir que você coma todo o sal possível (depois de sair do útero). Nosso corpo pressupõe a falta de sal no desenvolvimento significa que a oferta é limitada e, para garantir que nossa sobrevivência torne os circuitos de recompensa super fortes, saberemos quanto precisamos desse sal.

Mas isso também significa que você nasceu com receptores altamente sensíveis que o tornarão predisposto ao vício em açúcar e drogas.

2. Siga as diretrizes de pouco sal.

O FDA recomenda que não consumamos mais de 2.300 miligramas de sódio por dia. Existem muitos estudos, tanto humanos quanto animais, que mostram quando o sal está prontamente disponível, o consumo se estabiliza em uma janela muito estreita entre 3.000 e 4.000 miligramas por dia. Esta pesquisa é ignorada pela FDA e novamente ignorada pelos médicos que prescrevem dietas restritas com menos sal, de 1.500 miligramas por dia. É suposto manter o inchaço e a pressão sanguínea baixos, mas funciona dessa maneira apenas porque essas dietas com pouco sódio causam uma desidratação crônica.

Além desses fracos resultados de constrição de sal, existem estudos mostrando que diminuir a ingestão de sal pode causar ansiedade. (Universidade de Haifa 2011 em Israel)

Por outro lado, estudos mostrando que a alta ingestão de sal amortece os efeitos do estresse. (Universidade de Iowa & Pines e colegas.)

O açúcar pode ser usado como um mecanismo de enfrentamento da ansiedade, porque lhe dá uma boa sensação temporária; no entanto, esse efeito é muito passageiro e você logo precisará de mais para manter a calma. O modo como o sal funciona é diferente. Níveis altos parecem promover uma perspectiva e uma atitude mais relaxadas, em vez de apenas uma rápida sensação de bem-estar após um golpe.

Quando negamos ao nosso corpo o efeito não-viciante de reduzir a ansiedade do sal, é mais provável que recorram ao açúcar para obter conforto. Isto não é bom. Como o açúcar não é uma necessidade biológica, ele não possui um botão liga / desliga. Não está incorporado em nossos sistemas do corpo humano porque não está disponível na natureza na forma em que o consumimos.

O açúcar é retirado das plantas (e aqui me refiro ao açúcar de cana e ao xarope de milho, entre muitas outras formas da substância) da mesma maneira que a cocaína e a heroína são retiradas das plantas. Todas as substâncias viciantes são altas concentrações apenas da parte viciante da planta.

“De fato, pessoas com obesidade, TDAH e dependência de drogas à cocaína e heroína compartilham uma assinatura cerebral semelhante. Todos os três têm a mesma regulação negativa dos receptores da dopamina D2 no cérebro, indicando uma falta de função normal da dopamina nas três condições. ”Dr. DiNicolantonio

Vale a pena arriscar limitar sua ingestão de sal?

Para mais detalhes interessantes sobre a pesquisa, você pode ler o livro do Dr. James DiNicolantonio, The Salt Fix: Por que os especialistas entendem tudo errado - e como comer mais sal pode salvar sua vida. Ele é um especialista em farmacologia e pesquisa cardíaca que explora os fundamentos da ciência do sal há anos.