Como a indústria do gado está lutando contra #FakeMeat

As empresas de origem vegetal estão dando à indústria da carne bovina uma corrida pelo seu dinheiro - e os pecuaristas estão começando a se preocupar

Ah, é o seguinte: o maior grupo de lobby da indústria de gado do país (a Associação de Cattlemen dos EUA) recentemente apresentou uma petição ao Departamento de Agricultura (USDA) para impedir que empresas de proteína de origem vegetal (como Beyond Meat e Impossible Foods) usem os termos " carne ”e“ carne bovina ”para rotular seus produtos.

“Os rótulos de 'carne' ou 'carne' devem informar aos consumidores que o produto é derivado naturalmente de animais, em oposição a proteínas alternativas, como plantas e insetos, ou que são cultivadas artificialmente em laboratório”, afirma a petição, argumentando que os consumidores estão sendo enganados. para comprar proteínas à base de plantas que tenham os termos "carne" ou "carne bovina" em algum lugar de suas embalagens, como a "carne moída sem carne" do Trader Joe.

Na página do Facebook da Associação de Cattlemen dos EUA, um comentarista resume bem sua carne com produtos sem carne:

É certo que isso pode ser um problema para algumas pessoas. Uma publicação do Reddit com dois anos de idade pede melhores termos para descrever "carne falsa", observando que alguns clientes ficaram confusos com produtos falsos de cordeiro, frango e bife servidos no café de seus familiares. Outros Redditors entraram na conversa, sugerindo "falso", "falso" e a simples (mas eficaz) "proteína à base de plantas".

O Beyond Burger, cada vez mais popular, tem "Hambúrgueres à base de plantas" impressos em negrito e verde em suas embalagens. No entanto, a Associação de Cattlemen's presumivelmente discorda do nome da empresa - Beyond Meat -, pois pode sugerir que eles estão vendendo carne de animal real.

Mais especificamente, porém, a Associação Cattlemen's Association está preocupada com o fato de os consumidores estarem cada vez mais optando pela proteína à base de plantas, porque estão sendo levados a pensar que "carne" e "carne bovina" à base de plantas são a coisa real - um argumento que parece completamente duvide do senso comum dos consumidores americanos.

É verdade que mais e mais americanos estão se voltando para proteínas de origem vegetal, mas não porque não conseguem entender os rótulos dos produtos: de acordo com dados recentes da HealthFocus International, uma empresa de pesquisa de mercado e consultoria estratégica, 60% dos consumidores norte-americanos afirmam que reduzir o consumo de produtos à base de carne. Desses 60%, 55% relatam que a mudança para uma dieta predominantemente baseada em plantas é permanente, enquanto outros 22% esperam que eles possam mantê-la. Considerando essa tendência, a Allied Market Research espera que a indústria baseada em fábricas receba US $ 5,2 bilhões em vendas até 2020, o que significa que você pode esperar que mais produtos de “carne falsa” cheguem às prateleiras nos próximos dois anos.

Por outro lado, a Beyond Meat não está nem um pouco preocupada com esta petição recente. “Não acho que os consumidores sejam adversos em definir a carne por sua composição e aparência (um conjunto de aminoácidos, lipídios, minerais e água apresentados na forma de aves, bovinos ou suínos) versus origem (deve ser derivado de uma frango, vaca ou porco) ”, escreve Ethan Brown, CEO e fundador da Beyond Meat, por e-mail. “Tudo isso dito, uma demanda crescente entre os consumidores, principalmente os jovens consumidores que estão liderando essa mudança, é algo difícil de reverter. Se uma associação telefônica hipotética de alguma forma conseguisse convencer os reguladores de que os celulares não poderiam mais anunciar usando a palavra "telefone", estou disposto a apostar que os consumidores continuarão a comprá-los como fazem hoje. Portanto, não acho que uma discussão sobre palavras vá impedir a maré dos consumidores. "

Ainda mais preocupante para a indústria de gado é que outros gigantes da indústria de alimentos estão começando a apoiar essas empresas mais recentes: a Tyson Foods, o maior processador de carne da América, detém atualmente uma participação de cinco por cento na Beyond Meat - e recentemente investiu uma quantia não revelada em a empresa a aproveitar a crescente demanda por proteínas à base de plantas.

A Beyond Meat espera trabalhar com outros processadores de carne também - incluindo, por incrível que pareça, a Associação Cattlemen's Association. "Eu sinceramente respeito o modo de vida dos fazendeiros americanos como mordomos diligentes de grandes quantidades de nossas terras", escreve Brown. "Acredito que haja uma oportunidade de trabalharmos juntos para atender o consumidor em mudança, que poderia marcar o início de uma nova era de produtividade na agricultura americana. Quando criança, tive a sorte de passar muito tempo em uma fazenda de gado leiteiro Holstein, além de morar mais tarde em um rancho de Angus, de modo que certamente não tenho um tom adversário, mas sim um, vamos começar juntos [e] consideram a arte do possível em relação a atender às necessidades de proteína do consumidor. ”

Isso pode ocorrer na forma de compartilhamento de terras ou no mercado geral de proteínas. “Estamos interessados ​​em explorar quais proteaginosas podem funcionar em certas áreas de pastagem? Absolutamente ”, continua Brown. “Eu acho que uma aquisição baseada na planta da indústria de proteína animal é iminente? Não, não estou. "

Quer a Associação Cattlemen's decide ou não compartilhar, eles não estão exatamente se preparando para o sucesso com esta petição recente. "Eu certamente acho que, com esta petição, os pecuaristas estão pedindo ao USDA que se perca no tribunal", Jessica Almy, diretora de políticas do Good Food Institute (uma organização sem fins lucrativos que defende alternativas aos produtos à base de carne convencionais), disse à CNBC em fevereiro. “Eu acho que a proposta deles violaria a Primeira Emenda se o USDA a adotasse. O governo só tem autoridade para regulamentar a liberdade de expressão, como dizer às empresas de origem vegetal e de carne limpa como rotular seus produtos, se for necessário garantir que os consumidores não sejam enganados. "

E, novamente, há poucas evidências para sugerir que as pessoas estão confusas com esses rótulos.

Mas esta não é a primeira vez que a Big Animal Agriculture tentou (ênfase na tentativa) restringir o idioma usado por empresas menores baseadas em plantas. A indústria de laticínios americana vem tentando impedir que as empresas de laticínios com base em plantas usem "leite", "manteiga" e "iogurte" há mais de 20 anos - e ainda não chegaram a um consenso.

Ainda assim, décadas de falha não impediram a indústria de laticínios de continuar tentando. Recentemente, eles ajudaram a redigir a Lei do Orgulho Lácteo, que recebeu apoio de alguns parlamentares do Congresso dos estados produtores de laticínios (Wisconsin, Califórnia e Minnesota). Se a lei fosse aprovada, produtos não lácteos feitos de nozes, sementes e plantas não seriam mais rotulados com termos convencionais de laticínios. Mas, mais uma vez, isso é improvável: os americanos conseguiram discernir a diferença entre "leite" e "leite de soja" por décadas - e, a menos que os consumidores estejam realmente perplexos, a liberdade de expressão (comercial) provavelmente continuará a proteger o uso de tais termos ao empresas de origem vegetal.

Em resumo, não espere ver "Soy Discs®" substituir os hambúrgueres nas prateleiras das lojas em breve.

Ian Lecklitner é redator da MEL. Ele escreveu pela última vez sobre tudo o que você pode aprender sobre seu corpo a partir da sua urina.

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