Como o movimento de alimentos ecológicos comercializa distúrbios alimentares

À medida que o locavorismo, o veganismo e outras tendências alimentares saudáveis ​​decolavam, algumas das pessoas que os pressionaram mais sofreram mais

Foto: Michael Klippfeld / Getty

Conheço Christy Harrison em um bar lotado do Brooklyn na primeira noite de verão de 2017. Ela é uma morena extremamente bonita, com franja chique e angulada e um ótimo vestido listrado da marinha. Também há algo um pouco guardado nela. Enquanto conversamos sobre sanduíches de barriga de porco, eu decido que talvez pareça saber que ela parece se encaixar perfeitamente em um molde - elegante, magro, orientado a alimentos saudáveis ​​- quando, de fato, ela está trabalhando duro há muitos anos para construir um tipo diferente de reputação. "Eu era um escritor de comida", diz Christy, "que estava realmente lutando com comida".

Christy estava na equipe da Plenty, uma revista independente de moda que foi publicada por alguns anos em meados dos anos 2000 e, mais tarde, na icônica revista Gourmet nos últimos dois anos antes de ser dobrada em 2009. Ela escreveu sobre agricultura orgânica, vinho biodinâmico, e os males dos alimentos processados. "Ah, e eu definitivamente ajudei a atiçar as chamas da mania sem glúten", diz Christy. Ela não está orgulhosa disso. Porque, entre todos aqueles almoços de imprensa sofisticados, entrevistas com chefes e festas em fazendas orgânicas, Christy estava em espiral. O que começou como uma dieta na faculdade se transformou em um completo distúrbio alimentar aos vinte e poucos anos. "Meus sintomas nunca se encaixam perfeitamente em um diagnóstico de distúrbio alimentar", explica ela. "Eu mudaria entre restringir, compulsão e excesso de exercício, repetidamente, mas sempre foi meio nebuloso." Christy só pode ver os padrões de seu distúrbio agora, em retrospecto. Na época, ela pensava que era apenas "obcecada com comida" e realmente não era diferente de qualquer outra pessoa ao seu redor.

Christy e eu não nos conhecíamos durante esses anos, mas a história dela é familiar. Conheço o mundo em que ela morava, porque eu estava em sua periferia, como editora júnior de saúde da agora extinta revista Organic Style e, mais tarde, como o tipo de escritora freelancer a quem as revistas femininas chamam quando precisam de uma peça sobre quais tipos de produtos são os mais importantes para comprar orgânicos, ou por que você deve aprender a cozinhar quinoa.

Em uma tarefa freelance em 2007, me vi sentado no bar do famoso restaurante chique de fazenda Blue Hill no Stone Barns, em Pocantico Hills, Nova York. Era meio-dia de quarta-feira e o restaurante estava fechado, mas eu estava comendo a salada mais deliciosa da minha vida, preparada à mão pelo famoso chef Dan Barber, com verduras colhidas naquela manhã em sua estufa e cogumelos selvagens colhidos nas florestas ao redor da cidade. Fazenda.

“Continuamos pensando que estávamos encontrando respostas. Mas, na verdade, estávamos participando desse marketing em massa de alimentos desordenados. ”

Eu estava lá pesquisando um livro com uma mulher que, na época, era um pouco famosa por sua filantropia e sua extrema política vegana. Depois que comemos nossas saladas, o garçom trouxe um prato de biscoitos de chocolate recém-assados ​​para a sobremesa. “São feitos com açúcar branco?” Ela perguntou. "Acho que já terminamos." Eu tinha comido apenas seis cogumelos e três punhados de micro-vegetais. Os biscoitos, explicou o garçom, foram feitos com chocolate preto e manteiga de uma vaca chamada Tallulah. A vegana se humilhou novamente, desta vez citando sua simpatia por Tallulah. O assistente dela e o publicitário do restaurante seguiram o exemplo. Eu peguei o biscoito. Até o garçom pareceu surpreso.

Naquela época, concentrei-me em questões de alimentos ecológicos porque achava que esse nicho me ajudaria a evitar escrever o tipo de histórias de perda de peso que as revistas femininas são tão conhecidas por publicar todos os meses. Também escrevi isso - quando você é um escritor freelancer falido, não há muito sobre o que você não escreva - mas sempre com um certo grau de crise existencial e barganha: eu escrevia para revistas femininas, mas não para adolescentes. Eu escreveria um sobre a relação entre açúcar no sangue e açúcar branco, porque isso parecia científico e importante. Mas, eventualmente, parei de querer escrever essas histórias; Eu odiava tentar encontrar respostas definitivas sobre perda de peso quando a ciência estava constantemente mudando. E eu odiava dizer às mulheres como diminuir seus corpos quando eu realmente não acreditava que deveriam. Então, eu abracei o movimento de alimentos ecológicos, porque - pelo menos na superfície - não se tratava de contagem de calorias ou dietas radicais. Era bom comer o biscoito, pensei, desde que fosse feito com chocolate de comércio justo e manteiga e ovos locais. Mas, como soube naquele dia em Stone Barns, ainda não estava tudo bem comer o biscoito, não importando o quão sustentável fosse a lista de ingredientes.

Isso ocorre porque o movimento de eco-comida, também conhecido como eco-gastronomia ou movimento de comida alternativa, estava ocupado abraçando a guerra contra a obesidade, juntando-se às linhas de frente da luta. E comida tornou-se algo para categorizar - inteiro ou processado, real ou falso, limpo ou sujo - e temer. Logo, quase todos os escritores de alimentos e saúde que eu conhecia estavam retirando glúten ou açúcar branco de sua dieta, trazendo-o de volta e deixando outra coisa. Agora essa tendência se tornou popular; até minha avó de 88 anos sabe o que é glúten e por que metade de sua família não o come em nenhum dia. E isso porque o início e meados dos anos 2000 representou um tipo de despertar cultural em torno da comida, impulsionado pelo sucesso de filmes como Super Size Me e livros como Fast Food Nation e The Omnivore's Dilemma. Ser jornalista de alimentos, especialmente na cidade de Nova York, nas revistas sofisticadas para as quais Christy escreveu, significava que você sabia quem era o melhor café gelado artesanal e cupcakes de designers, mas também as pesquisas mais recentes que mostram por que estamos não significava realmente digerir laticínios ou as diferentes quantidades de ômega-3 da carne alimentada com capim e grãos. Tudo parecia realmente importante, como se estivéssemos à beira de descobrir uma conexão profunda entre nutrição, saúde e meio ambiente que ninguém jamais havia visto dessa maneira antes.

Ligar todas as suas ansiedades alimentares a um movimento maior fez com que Christy se sentisse "como se eu não fosse apenas uma pessoa vaidosa e egoísta tentando perder peso". De repente, sua obsessão por comida tinha um propósito maior e mais nobre. "Pensei: 'posso ajudar a mudar a paisagem e tornar todos mais saudáveis'", disse ela. “Havia algum desejo de ser comunal sobre isso, uma espécie de unidade de justiça social.” Desistir de carne e glúten não fazia dieta - era uma escolha de vida difícil e virtuosa que mudaria sua saúde e aumentaria sua credibilidade nas ruas verdes. mesmo tempo. Mas nas mãos de chefs de celebridades, ativistas de alimentos, atrizes que se tornaram gurus da saúde e a mídia que os ama, “comer limpo” envolve trocar um conjunto de regras alimentares por outro. "Agora, penso em quanto eu estava lutando e todos os outros escritores de alimentos que eu conheço", diz Christy. “Continuamos pensando que estávamos encontrando respostas. Mas, na verdade, estávamos participando desse marketing em massa de alimentos desordenados. ”

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Levou vários anos antes de Christy chegar a essa conclusão e começar a pensar criticamente sobre o movimento da comida alternativa e a mania da “alimentação limpa” que ajudou a alimentar. Como escritora de alimentos, ela continuou a alternar entre os extremos de seu distúrbio. Como grande parte do trabalho sai para comer refeições exóticas e luxuosas, em algum momento, um escritor de alimentos que não come começa a parecer estranho. "Mas compensaria restringindo ainda mais quando estivesse sozinha", observa ela. E quando Gourmet desistiu em 2009, Christy ainda estava profundamente apaixonada por ajudar a espalhar o evangelho de alimentos integrais, então decidiu fazer mestrado em saúde pública e se tornar uma nutricionista.

No começo, estudar nutrição o dia inteiro só fortaleceu ainda mais os hábitos alimentares de Christy. Ela queria se sair bem na escola, e parecia que comer perfeitamente fazia parte de ser uma aluna modelo. Mas um dia na aula, todos foram instruídos a se associar e a medir o corpo um do outro. Eles subiram na balança, enrolaram fitas métricas na cintura, quadris e pescoços e usaram pinças para medir a gordura na parte de baixo dos braços. Observar obsessivamente o tamanho do corpo dessa maneira é o tipo de coisa que as pessoas com transtornos alimentares fazem o tempo todo; tanto que guardar a balança e a fita métrica é frequentemente um primeiro passo essencial em qualquer programa de tratamento.

Comida se tornou algo para categorizar ... e temer. Logo, quase todos os escritores de alimentos e saúde que eu conhecia estavam retirando glúten ou açúcar branco de sua dieta, trazendo-o de volta e deixando outra coisa.

Embora Christy estivesse longe de se recuperar, ela havia feito progressos suficientes para saber o quão perigoso era para ela ficar obcecada por números como esses. Mas recusar-se a participar não parecia uma opção. Então, ela anotou todas as suas medidas. Depois, olhou no livro para ver como seus números se comparavam ao peso "ideal" para alguém da sua altura e peso. Ela era, como ela diz, "mais do que alguns quilos" acima do limite do livro. "No começo, entrei em pânico, tipo, 'Ok, preciso dobrar e comer ainda melhor'", lembra Christy. "Então percebi: a única vez em que fui tão pequena foi quando estava no período de restrição mais intensa do meu distúrbio alimentar." Ela terminou. "Foi quando eu decidi simplesmente jogar fora todo esse modelo de pensamento sobre comida e peso".

Quando relatei histórias de nutrição no início dos anos 2000, os nutricionistas convencionais eram frequentemente abalados pela abordagem de alimentos orgânicos e continuavam apontando a surpreendentemente alta contagem de calorias de alimentos como azeite, quinoa e manteiga de amêndoa. Mas, na última década, os dois campos se fundiram lentamente. Os porta-vozes da Academia de Nutrição e Dietética que entrevistei para o Redbook e o Runner's World se tornaram mais fluentes na linguagem da alimentação limpa. Eles começaram a falar menos sobre como escolher peitos de frango do tamanho de um baralho de cartas e mais sobre os perfis nutricionais de várias manteigas de nozes e sobre como cozinhar grãos integrais. Enquanto isso, a nova geração de foodies alternativos tornou-se muito mais interessada em coisas como gramas de proteínas e carboidratos e em quantos de cada um você deve ou não comer por dia. E uma filosofia central sempre uniu as duas abordagens: que somos o que comemos. Essa comida é remédio. E que não há problema - constipação, enxaqueca, infertilidade ou câncer - que não pode ser resolvido, ou pelo menos amplamente melhorado, mudando sua dieta.

Existe um núcleo de verdade em quase todas essas noções. A industrialização da agricultura e da produção de alimentos levou a uma superabundância de alimentos de alto teor calórico, muitos dos quais comercializados com um aspecto de saúde, por serem “low carb” ou “sem glúten”, além de, em grande parte, serem livres de nutrientes. . A produção desses alimentos causa danos ambientais significativos e envolve o uso de produtos químicos e ingredientes que não são bons para a nossa saúde.

Os problemas começam quando consideramos os corolários como "Você é o que você come". Se isso é verdade, comer alimentos "ruins" (Big Macs, Slushies, qualquer coisa feita com farinha branca ou açúcar) faz de você uma pessoa ruim. Ou pelo menos um desinformado e indisciplinado. Agricultores orgânicos e ativistas de alimentos podem ter se unido originalmente para enfrentar grandes corporações dentro do complexo agrícola-industrial. Mas infundir seus argumentos em mensagens sobre saúde levou ao surgimento de um complexo industrial de bem-estar, no qual nutricionistas, personal trainers, autores de livros de culinária e outros "especialistas em saúde alternativa" nos procuram para nossas escolhas individuais.

Alimentos e bem-estar alternativos são um grande negócio agora. O acordo Amazon-Whole Foods valia US $ 13,7 bilhões. As vendas de produtos básicos da dieta da velha escola, como as refeições da Lean Cuisine, podem ter caído US $ 100 milhões entre 2014 e 2015, mas serviços caros e amplamente orgânicos de entrega de refeições como a Blue Apron geraram vendas de quase US $ 1,5 bilhão em 2016. A organização sem fins lucrativos com sede em Miami, Flórida, que realiza pesquisas do setor, calcula que a "economia do bem-estar" mundial agora vale US $ 3,7 trilhões. Eles atribuem US $ 999 bilhões a produtos de beleza e anti-envelhecimento e outros US $ 648 bilhões a "alimentação saudável, nutrição e perda de peso". E o marketing desses produtos e serviços é tão poderoso quanto qualquer campanha publicitária de fast-food.

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Agora, estamos tão certos de que todos os aspectos de nossa saúde podem ser melhorados através da dieta; só podemos nos culpar quando essas dietas falham. Quando cortar o glúten não funciona, passamos a laticínios, depois a soja. Quando ainda não nos sentimos melhor, começamos a ler sobre os males dos vegetais e do amendoim da sombra noturna. Ainda se sente inchado, cansado ou com falta de energia - todos os sintomas impossíveis de quantificar que podem refletir o inevitável estado de ser mortal e não parte super-herói? Provavelmente é porque você não foi cuidadoso o suficiente com esse glúten. A nutrição se tornou um cubo de Rubik permanentemente insolúvel. Então, lemos mais livros, fixamos mais posts, compramos mais produtos e nos inscrevemos em mais aulas e consultas. E não percebemos quantos dos chamados especialistas que nos guiam por esse novo cenário em constante mudança estão exatamente onde Christy esteve: travando suas próprias batalhas com comida.

Hoje, Christy ainda trabalha como nutricionista, mas reformulou drasticamente sua prática. Ela trabalhou internamente em dois centros de recuperação de desordens alimentares na área de Nova York e agora treina clientes particulares, pessoas que foram apanhadas em nossa fixação em toda a cultura com dieta e desintoxicação, e querem encontrar uma saída. Ela também realiza um podcast semanal, Food Psych, no qual entrevista outros nutricionistas, terapeutas e pessoas do setor de bem-estar que estão tentando lutar contra o que Christy alternativamente chama de "cultura da dieta" ou "o ideal magro". Psych está bem classificado na lista do iTunes dos 100 melhores podcasts de saúde, mas quando você olha para o resto da lista - com nomes como Half Size Me, Livin 'La Vida Low-Carb e Vegan Body Revolution - você percebe como difícil isso é que Christy está tentando fazer.

Do instinto alimentar por Virginia Sole-Smith. Publicado por Henry Holt and Co. Copyright © 2018 por Virginia Sole-Smith. Reproduzido com permissão de Henry Holt and Co., uma impressão da Macmillan Publishers. Todos os direitos reservados.