Caça e coleta: nosso futuro sem carne com Meatable

De vez em quando, vemos uma empresa que fará com que nossos descendentes - as “pessoas do futuro” - olhem para trás e nos vejam como primitivos. Uma empresa que combina progresso tecnológico e inovação com uma abordagem baseada no mercado para desafiar as verdades convencionais e básicas e apresentar uma visão alternativa do futuro. Meatable, uma nova empresa sediada em Leiden, Holanda, que resolve desafios críticos para a comercialização bem-sucedida de carne cultivada em laboratório, é uma delas. Com isso em mente, a Future Positive Capital tem o orgulho de anunciar nosso mais recente investimento, uma rodada de US $ 3,5 milhões liderada pela BlueYard Capital, ao lado de Backed VC, Atlantic Food Labs e alguns anjos de destaque.

Qual é o problema da carne?

A atual indústria de carnes desafia fundamentalmente a idéia de um futuro positivo. Contribuinte notório para o aquecimento global e a poluição (a indústria produz 15% de gases de efeito estufa e é uma das principais causas de eutrofização - uso de água doce e poluição da água), a indústria de carne é construída com índices que são fundamentalmente falhos.

O futuro dos alimentos, National Geographic

Embora a indústria produza apenas 18% das calorias do mundo e forneça apenas 37% do nosso suprimento de proteínas, a criação de animais ou a produção das culturas que os alimentam usam 83% (!) Da terra arável do mundo (26% da terra total do mundo) superfície). Em um mundo onde o desmatamento para agricultura industrial e monocultura também é a principal causa de perda global de biodiversidade (levando à atual extinção em massa da vida selvagem), precisamos de soluções radicais e eficientes que não dependem da expansão das terras agrícolas.

À medida que a população cresce para 9,7 bilhões nos próximos 30 anos, continuar no caminho atual é efetivamente impossível, especialmente porque a carne é uma maneira extremamente ineficiente de converter os nutrientes da Terra e alimentar os humanos: apenas cerca de 4% da proteína e 3% da as calorias que alimentamos às vacas acabam nos bifes que consumimos.

Além de seu impacto ambiental, a indústria de carne apresenta dois desafios adicionais. Como principal "consumidor" de antibióticos, também é o maior contribuinte para o aumento de "superbactérias" resistentes a antibióticos, um fenômeno que a OMS estima ser uma das maiores ameaças à saúde e segurança alimentar globais, à medida que caminhamos em direção a um " era pós-antibiótica ”, na qual infecções comuns e ferimentos leves podem matar mais uma vez.

Finalmente, independentemente de como você vê os direitos dos animais, no entanto, a maioria das fazendas industriais cria animais sob condições que justificariam acusações legais de crueldade se fossem cães ou outros animais protegidos.

No entanto, a carne continua sendo um item básico da nossa dieta atual e o consumo deve continuar crescendo. A carne ainda é uma das melhores maneiras de nosso corpo obter proteínas completas, além de vitaminas, minerais e aminoácidos essenciais. Ajuda a manter os níveis de açúcar no sangue estáveis ​​devido ao seu teor de gordura e ajuda a manter uma energia duradoura. Além de seus benefícios funcionais, o consumo é impulsionado por status e bom gosto. Para a classe média emergente e global, especialmente em países como a China (onde o consumo per capita na China cresceu aproximadamente 15 vezes desde 1961), o consumo de carne é visto como um sinal de sucesso. À medida que a classe média global continua a crescer, o mesmo ocorre com o consumo de carne.

A classe média inchaço

Como resultado, o mercado global de carne processada, que já vale US $ 714 bilhões, deve crescer a um CAGR de 14%, para US $ 1,6 trilhão em 2022.

Carne cultivada em laboratório: uma solução radical

Nesse contexto, a carne cultivada em laboratório oferece uma alternativa promissora e verdadeiramente empolgante.

Requer 99% menos terra e 96% menos água, não requer uso de antibióticos, gera até 96% menos emissões de gases de efeito estufa e não contribui para o desmatamento ou requer o uso de fertilizantes e pesticidas. Alguns dos líderes empresariais e investidores de capital de risco mais visionários do mundo compartilham esse entusiasmo pela carne cultivada em laboratório, incluindo pessoas como Bill Gates e Richard Branson, que investiram na Memphis Meats, com sede nos EUA, ou Sergei Brin, que financiou o primeiro hambúrguer produzido em laboratório do mundo. .

A indústria, no entanto, enfrentou algumas barreiras científicas, de escalabilidade e éticas críticas. A carne cultivada em laboratório atualmente é feita a partir de células musculares bovinas (também chamadas de "miosatellite" ou "células satélites") que crescem em placas de Petri. Esse processo apresenta quatro problemas críticos: a) as células satélites têm o que pode ser chamado de “prazo de validade de replicabilidade”, o que significa que as células saturadas purificadas podem se replicar apenas 30 a 40 vezes in vitro, exigindo que os laboratórios extraiam regularmente células adicionais de animais; b) células-tronco musculares duplicam-se em células musculares, mas não em células adiposas, enquanto as células adiposas fornecem grande parte do sabor da carne; c) o crescimento 2D em placas de Petri requer muito espaço físico, o que, por sua vez, explode os custos de produção e torna praticamente impossível comercializar globalmente (mesmo considerando a queda nos custos de produção de laboratório); e d) o cultivo de células bovinas requer soro fetal bovino (SFB) - um subproduto produzido a partir do sangue de fetos de vaca que atua como um meio de crescimento universal e é essencial para que essas células sobrevivam e cresçam - comprometendo um dos objetivos básicos da a indústria de carne cultivada em laboratório, ou seja, que a produção de carne cultivada em laboratório não requer a matança de vacas.

Meatable: por que investimos

Meatable foi construído para resolver esses problemas. Sua abordagem tem o potencial não apenas de apresentar o primeiro hambúrguer de carne cultivado em laboratório a um preço que o torna altamente acessível para a classe média emergente global, mas também de se tornar uma plataforma para qualquer pessoa desenvolver novos tipos de carnes e alimentos para peixes. Sua principal tecnologia é ter dois componentes principais: primeiro, a capacidade de criar células-tronco pluripotentes induzidas (células com a capacidade de se tornarem qualquer outro tipo de célula) e, em segundo lugar, a capacidade de diferenciar essas células-tronco em células musculares e gordas, aplicando um tecnologia de reprogramação de células altamente eficiente e protegida por patentes.

O primeiro significa que a empresa pode resolver os desafios éticos e de escalabilidade do setor. As células-tronco pluripotentes induzidas podem proliferar sem limites (através da restauração do comprimento dos telômeros), crescer em 3D (biorreatores) em vez de 2D (placas de Petri), gerando ganhos de eficiência> 1000x e não precisam de FBS controverso para crescer. Enquanto essa tecnologia está disponível, outras empresas de carne cultivadas em laboratório se abstiveram de usar esses tipos de células-tronco, dada a dificuldade de controlar sua replicação e diferenciação.

É aqui que entra a tecnologia proprietária da Meatable. Inicialmente desenvolvida no Instituto de Células-Tronco da Universidade de Cambridge para fins de medicina humana, essa tecnologia oferece rendimentos de diferenciação de células-tronco de 40% a 100% e significa que a empresa pode produzir lotes de alta qualidade e alta fidelidade de células musculares e gordurosas em uma escala e nível de consistência desconhecidos para a indústria de carnes limpas, dando a elas o potencial de produzir carne cultivada em laboratório que realmente tenha gosto da carne que gostamos de comer. Isso também significa que toda a sua produção poderia, em teoria, começar a partir de uma única célula.

Além de produzir e comercializar sua própria carne limpa, o Meatable tem o potencial de se tornar uma plataforma para toda a indústria, pois promove a interseção de biologia e dados para inovar em áreas como a composição da mídia (otimizando os caldos de nutrientes que eles usam para cultivar as células nos biorreatores) ) ou engenharia de tecidos (para produzir carne mais macia). Sua tecnologia e realizações, por sua vez, podem servir e inspirar outras pessoas a imaginar, projetar e criar tipos totalmente novos de "carnes".

Embora continuemos conscientes dos desafios em potencial para a indústria de carnes cultivada em laboratório, incluindo a próxima luta contra os poderosos lobbies da indústria de carnes e a necessidade de definir uma estrutura regulatória mais específica, estamos convencidos de que a tecnologia proprietária da Meatable combinada com sua equipe de classe mundial de carne limpa, células-tronco pluripotentes e cientistas de reprogramação de células oferece a eles os meios para cumprir sua visão - comercializar carne limpa em escala para todos os consumidores.

No Future Positive, procuramos apoiar as 20 empresas europeias mais emblemáticas que aplicam ciência e tecnologia avançadas para resolver uma necessidade global. Meatable é sem dúvida um desses. Se você estiver interessado no que estamos fazendo, entre em contato. Estamos caçando e coletando.